Repérer les signes de la maladie dentaire chez le chat

2018-10-02

Même avec les meilleurs soins, il est probable que votre chat développe un problème de santé bucco-dentaire à un moment ou l’autre de sa vie.
 
Qu'il s'agisse de mauvaise haleine, de gencives enflées, de douleur ou de perte de dents, les maladies dentaires peuvent affecter considérablement la qualité de vie d'un chat. Dans les cas les plus graves, elles peuvent même provoquer une infection qui se propage à d'autres parties du corps.
 
Heureusement, il existe toute une série de traitements généralement très efficaces pour prévenir et traiter les maladies dentaires. Mais tout d'abord, voyons en quoi consiste une maladie dentaire et comment vous pouvez repérer les signes révélateurs.


Woman checking her cats teeth

Qu'est-ce qu'une maladie dentaire?

Les maladies dentaires sont des troubles évolutifs causés par une accumulation de bactéries dans les gencives.

Au début, les bactéries sont invisibles à l'œil nu. Elles forment un biofilm mou sur les dents de votre chat, appelé plaque dentaire. Dans les 24 heures, la plaque commence à se calcifier en une matière dure et jaune appelée tartre.

La plaque dentaire peut s’étendre le long de la limite gingivale, provoquant une infection et une inflammation des gencives. Cette condition est appelée gingivite et est caractérisée par des gencives rouges et saignantes.

À mesure que l'infection s'intensifie, elle se propage dans les tissus environnants et éventuellement dans les os, provoquant le saignement des gencives et la perte des dents. La maladie gingivale ou maladie parodontale est une affection grave pour les chats, car l'infection peut se propager et affecter d'autres parties du corps, comme le cœur et les reins.


Quels sont les signes d'une maladie dentaire?

En fonction du stade de la maladie dentaire de votre chat, vous pourrez observer divers signes, notamment:

  • Mauvaise haleine
  • Gencives enflammées et gonflées
  • Douleur
  • Écoulement de bave
  • Difficulté à mâcher
  • Perte d'appétit
  • Perte de poids et réduction de la masse musculaire
  • Inactivité
  • Moins d'interaction avec la famille


Comment puis-je savoir si mon chat a une maladie dentaire?

Choisissez un moment où votre chat est calme et où votre maison est exempte de distractions, puis manipulez doucement son museau, relevez sa lèvre et comparez ses dents au tableau ci-dessous:
Stage 0 of cat dental disease

Stade 0 — Cliniquement normal 

Dents d'apparence saine.
Stage 1 of cat dental disease

Stade 1 — Gingivite uniquement

Votre chat peut avoir une mauvaise haleine, un peu d’accumulation de tartre et un début de rougeur des gencives.

Stage 2 of cat dental disease

Stade 2 — Parodontite précoce

Vous pouvez remarquer que l’haleine sent plus fort, que les gencives sont plus rouges, qu'il y a encore plus de tartre et que les dents sont un peu décolorées.

Stage 3 of cat dental disease

Stade 3 — Parodontite modérée

Ce stade se caractérise par une très mauvaise haleine, une importante accumulation de tartre, notamment sur les molaires, des dents très décolorées et des gencives très rouges. Votre chat peut privilégier la mastication d'un seul côté.

Stage 4 of cat dental disease

Stade 4 — Parodontite avancée

Vous remarquerez probablement que votre chat a une sérieuse mauvaise haleine ; il peut montrer des signes de douleur, comme le fait de garder la tête abaissée ou de laisser tomber des croquettes lorsqu'il mâche.


Certains chats sont-ils plus enclins aux maladies dentaires que d'autres?

Si vous n'éliminez pas la plaque dentaire des dents de votre chat, il sera susceptible de développer une maladie dentaire. Les chances de développer cette affection sont influencées par:

  • La taille
  • La race
  • L’âge
  • L'espacement des dents

Les chats persans ont une tête plate, ce qui les prédispose à avoir les dents rapprochées. Cela implique qu'il y a plus d'endroits où la nourriture peut se loger et éventuellement entraîner des maladies dentaires si leurs dents ne sont pas nettoyées correctement.

Les chats ayant des dents incluses et des irrégularités d'occlusion sont également plus susceptibles de développer des maladies dentaires.

Demandez à votre vétérinaire de vous conseiller sur les besoins dentaires propres à votre chat.


Comment puis-je empêcher mon chat de développer une maladie dentaire?

La plaque dentaire est molle et relativement facile à éliminer, mais une fois durcie en tartre, elle devient beaucoup plus difficile à nettoyer. C'est pourquoi le nettoyage des dents consiste à éliminer la plaque avant qu'elle ne se calcifie.

 
Illustration of a toothbrush

Brossage

Le brossage est le traitement préventif de base des maladies dentaires. Il permet d’éliminer la plaque avant qu'elle ne durcisse et ne recouvre la surface des dents. Il est recommandé de brosser les dents de votre chat tous les jours. Pour des astuces et des conseils, lisez notre article : Le brossage des dents de votre chat: Un guide étape par étape.


Illustration of cat teeth

Mastication

Les bouchées dentaires à mâcher peuvent être efficaces pour éliminer la plaque dentaire, surtout si elles contiennent des nutriments antibactériens. Cependant, elles doivent être utilisées en combinaison avec un brossage, car elles ne frottent pas les crocs ou les incisives. Les jouets à mâcher pour chats risquent également de provoquer des fractures des dents s'ils sont fabriqués dans des matériaux durs comme des os ou du nylon.


Illustration of cat food

Nutrition

Un vétérinaire peut recommander des aliments dentaires équilibrés sur le plan nutritionnel pour les chats qui souffrent de maladies dentaires et de gingivite. Les produits de la gamme Dentaire pour chats de Royal Canin ont une forme de croquette spéciale qui récure les dents ainsi que des nutriments qui aident à réduire l'accumulation de plaque et de tartre.


Illustration of a female vet

Soins vétérinaires

Votre vétérinaire est le dentiste de votre chat. Il peut aider à diagnostiquer une maladie dentaire et fournir des soins pour traiter l'infection. La gingivite et la maladie parodontale sont toutes deux douloureuses et nécessitent un traitement et un nettoyage dentaire avant que vous ne puissiez commencer les soins à la maison comme le brossage. Donc, si vous pensez que votre chat souffre d'une maladie dentaire, contactez votre vétérinaire avant de prendre d'autres mesures.

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