Préserver la santé du système digestif de votre chat

12.10.2020

En quoi la digestion des chats diffère-elle de celle des humains ?

Maine coon adulte couché sur un plancher en bois
Illustration d'une langue de chat

Goût

Les chats ont très peu de papilles gustatives : 475 par rapport aux humains qui en ont environ 9 000 et aux chiens qui en ont 1 700.1 Les chats peuvent donc déceler l'amertume, l'acidité, la salinité et l'umami, mais ils ne sont pas en mesure de détecter les saveurs sucrées. Néanmoins, le goût est important pour les chats car celui-ci est souvent lié à l'arôme. Les chats peuvent sentir les caractéristiques olfactives de la nourriture par leur truffe et le fond de la gorge.

Illustration de la gueule d'un chat

Mastication

Les chats ont des dents pointues pour couper et déchirer ce qu'ils mangent, et leurs mâchoires ne bougent pas latéralement. Les chats ne mâchent pas autant leur nourriture que les humains. Ils utilisent leurs dents postérieures pour mâcher leur nourriture, ce qui peut affecter leur fonction digestive lorsque la nourriture arrive en morceaux dans leur estomac.

Illustration d'un bol de chat

L'heure des repas

L'estomac des chats est beaucoup plus petit que celui des humains ou des chiens. Ceci, et le fait que les chats soient des chasseurs solitaires, signifie qu'au lieu de manger deux ou trois portions importantes, les chats mangent de nombreux repas de petite taille tout au long de la journée. Les chats peuvent également être sensibles aux environnements animés et sont facilement distraits lorsqu'ils mangent. Il est donc important qu'ils mangent dans des endroits calmes et tranquilles pour éviter tout impact négatif sur leur consommation de nourriture.

Illustration d'un sac de nourriture pour chat

Alimentation

Les humains sont omnivores, et il est recommandé que 60 à 65 % de notre alimentation soit constituée de glucides secs. Les chats, en revanche, sont carnivores et peuvent survivre sans ces niveaux élevés de glucides. Ils ont généralement besoin d'une alimentation plus riche en protéines et en graisse que les humains.


Voici une question courante : combien de temps faut-il aux chats pour digérer la nourriture ? La nourriture se déplace dans l'intestin des chats en seulement 12 à 24 heures, tandis que la digestion humaine peut prendre jusqu'à cinq jours.2

Examen approfondi du système digestif des chats

À l'image des chiens et des humains, chaque élément du système digestif de votre chat contribue à la décomposition des aliments et à l'absorption des nutriments dont il a besoin. Il contient également des bactéries bénéfiques, appelées microbiote, qui préservent la santé de l'intestin et de nombreuses cellules du système immunitaire afin de garantir sa santé globale.

Le système digestif des chats peut être particulièrement sensible et peut être facilement perturbé par des changements brusques de son alimentation, par exemple. Il est également conçu pour que les chats mangent plus fréquemment et en plus petites quantités. Nombreux sont les chats qui mangent plusieurs petits repas par jour. Pour éviter que votre animal ne prenne du poids, il est donc important de connaître les rations quotidiennes et de les répartir lors de chaque petit repas.

Estomac Côlon Gros intestin Foie Intestin grêle

Nutriments importants pour la digestion de votre chat

Chaque élément de la nourriture de votre chat contribue au bon fonctionnement de son système digestif délicat et, par conséquent, à sa santé globale. Il est toujours judicieux de contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur l'alimentation la plus adaptée à votre chat et à ses besoins ou sensibilités spécifiques. Étudions à présent les nutriments essentiels et les facteurs qui affectent le système digestif des chats.

Illustration d'un poulet cuit

Les protéines

Les protéines sont essentielles à l'alimentation de votre chat. Il a besoin d'une alimentation plus riche en protéines que les chiens ou les humains, et ces protéines doivent être faciles à digérer pour ne pas causer de problèmes chez votre chat. Les protéines contiennent également de la taurine, nécessaire au bon fonctionnement de l'organisme des chats, lesquels ne sont pas en mesure de la produire eux-mêmes.

Illustration d'une betterave

Fibres

Les fibres peuvent être essentielles au maintien de la santé du système digestif de votre chat. Un régime riche en fibres peut, par exemple, empêcher la formation de boules de poils et stimuler le transit intestinal. Les prébiotiques sont des fibres qui aident votre chat à absorber les nutriments nécessaires de ses aliments. Les prébiotiques favorisent également le bon équilibre du microbiote pour soutenir la santé digestive des chats et gérer leurs sensibilités.

Illustration de la graisse

Les graisses

La graisse est une source d'énergie précieuse pour les chats. Elle contribue également au bon fonctionnement de certains organes comme leur peau. Une quantité excessive de graisse peut cependant être difficile à digérer pour votre chat, et peut conduire à l'obésité.

Illustration d'un poisson

Les vitamines

Les vitamines D et A sont essentielles dans l'alimentation de votre chat car celui-ci ne peut pas les créer lui-même et elles sont indispensables pour sa santé.

Illustration de céréales

Glucides

Même si les glucides sont moins importants pour les chats qu'ils le sont pour les humains, ils constituent une source d'énergie. Par ailleurs, les sources de glucides hautement digestibles, telles que le riz, peuvent être bénéfiques pour les chats souffrant de problèmes digestifs.


Comprendre les problèmes digestifs des chats

Le système digestif des chats relève d'un équilibre délicat et est donc particulièrement sujet à des problèmes. Les changements alimentaires, le stress/l'anxiété et les problèmes de santé sous-jacents peuvent tous engendrer des maux d'estomac chez votre chat.

Problèmes digestifs courants chez les chats

Parasites

Les parasites microscopiques peuvent s'installer dans les intestins de votre chat et provoquer de graves diarrhées, une déshydratation et une perte de poids, ainsi que des douleurs abdominales. Contactez votre vétérinaire si vous pensez que votre chat est infesté de parasites, afin qu'il vous prescrive des médicaments pour les éliminer.

Boules de poil

Les boules de poils peuvent être un problème courant chez les chats d'intérieur, car le toilettage est l'une de leurs principales activités. Lorsque les chats se toilettent, ils avalent des poils morts qui sont généralement éliminés dans leurs selles. Toutefois, s'ils ingèrent une quantité excessive de poils, ils ne sont plus à même de les digérer correctement et cela entraîne la formation de boules de poils qui compromettent la digestion. Vous pouvez aider votre chat en le brossant régulièrement pour éliminer le surplus de poils et en vous assurant que son alimentation contient le bon mélange de fibres pour favoriser l'élimination de poils ingérés.

Maladies inflammatoires

Si un ou plusieurs des organes digestifs de votre chat sont enflammés, celui-ci peut souffrir de douleurs et d'autres problèmes. Il peut par exemple souffrir de vomissements chroniques et de diarrhée, présenter une perte de poids et un changement d'appétit. Il se peut également que son appétit augmente fortement pour obtenir les nutriments dont il a besoin.

Signes à surveiller

Si vous pensez que votre chat souffre de problèmes digestifs, voici plusieurs signes à surveiller :

  • Diarrhée ou constipation.
  • Vomissements ou régurgitation de nourriture ou de boules de poils.
  • Mauvaise haleine ou flatulences fréquentes.
  • Réticence ou difficulté à manger ou augmentation de l'appétit.
  • Perte de poids.
  • Pelage sec, terne et cassant.
  • Signes d'un abdomen douloureux.

Contactez votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chat souffre de maux d'estomac ou d'un problème digestif, il est important de contacter votre vétérinaire. Il pourra ainsi effectuer des examens importants pour identifier les causes potentielles des problèmes. Il pourra également vous conseiller des changements à apporter, notamment au niveau de l'alimentation de votre chat, pour remédier à ses problèmes et à ses douleurs.

Choisir des aliments appropriés qui favorisent la santé du système digestif de votre chat

Que vous suspectiez des problèmes digestifs ou non chez votre chat, il est toujours judicieux de demander conseil à votre vétérinaire, afin de trouver la nourriture la plus adaptée. Une large gamme d'aliments pour chats hautement digestibles est disponible en vue de répondre aux besoins spécifiques de chaque animal : qu'il s'agisse des chats d'intérieur ayant de faibles besoins énergétiques ou des chatons qui présentent généralement un estomac sensible.

1 L'Encyclopédie des chats, 2017, Royal Canin, p 254

2 Tout ce qu'il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr. Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Berger allemand et chat abyssin adultes, debout en noir et blanc sur un fond blanc

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