Préserver la santé du système digestif de votre chien

03.10.2018

Pourquoi les chiens ne peuvent pas être nourris de la même manière que les humains ?

Les chiens ont des besoins alimentaires différents de ceux des humains car leur physiologie et leur système digestif diffèrent. Voici certaines des principales différences :

Jack russell adulte couché à l'intérieur sur un plancher en bois
Illustration d'une truffe de chien

Odeur

Les chiens ont un odorat beaucoup plus sensible que celui des humains ou des chats, et cette caractéristique affecte la façon dont ils réagissent à la nourriture qui leur est proposée.

Illustration d'une langue de chien

Goût

Les chiens ne présentent pas un sens raffiné du goût. Alors que les humains possèdent environ 9 000 papilles gustatives, les chiens n'en ont qu'environ 1 700.1 Les chiens ne choisissent pas leur nourriture en fonction du goût, mais plutôt de l'odeur.

Illustration de dents de chiens

Mastication

Les chiens ont des mâchoires puissantes et des dents évoluées pour couper, déchirer et moudre leur nourriture. Comparé aux humains, qui mâchent longuement leur nourriture, les chiens mâchent généralement très peu. La salive des chiens contient également moins d'enzymes digestives, et ne permet donc pas de prédigestion.

Illustration des intestins de chiens

Intestins

Le transit du gros intestin est très lent, malgré sa petite longueur (20 à 80 cm). La quantité et la diversité de la flore intestinale des chiens sont inférieures à celles des humains. C'est pourquoi les chiens supportent mal une alimentation variée. La longueur de l'intestin grêle varie de 2 à 6 mètres, selon la taille de chien, et la durée du transit s'élève à 2 heures.

Illustration de l'estomac d'un chien

Estomac

Les chiens présentent un très grand volume d'estomac, atteignant jusqu'à 8 litres chez les races de grande taille. Ils peuvent donc consommer des repas importants. L'acidité de leur estomac est également beaucoup plus importante, afin de faciliter la digestion des os, tout en leur permettant de lutter contre les bactéries nocives.

Illustration d'un bol de nourriture pour chien

L'heure des repas

Les chiens mangent souvent plus vite que les humains, et il est important de s'assurer que votre chien mâche. Des formes de croquettes adaptées, des tailles de croquettes sur mesure, ainsi que des bols d'alimentation ou des puzzles spéciaux permettent de favoriser la mastication.

Illustration d'un sac de nourriture pour chien

Alimentation

Les humains sont connus pour être omnivores, et il est recommandé que 60 à 65 % de notre alimentation soit constituée de glucides secs. Les chiens sont également omnivores mais peuvent survivre avec de faibles niveaux de glucides. Ils ont généralement besoin d'une alimentation plus riche en protéines que les humains.

En plus de ce qui précède, le temps de digestion des chiens constituent une autre différence significative. La digestion des humains peuvent prendre jusqu'à cinq jours, tandis qu'il ne faut que 12 à 30 heures aux chiens pour déplacer la nourriture dans leurs intestins.2

Examen approfondi du système digestif des chiens

À l'image des autres mammifères, le système digestif de votre chien décompose les aliments et absorbe les nutriments. Le principal organe de ce processus est l'intestin grêle. Il présente une très grande surface et des cellules conçues pour absorber efficacement les nutriments. Le tube digestif contient également du microbiote : des bactéries bénéfiques qui favorise la santé de l'intestin des chiens. Les cellules immunitaires protègent quant à elles votre chien en luttant contre les bactéries nocives ou d'autres agents pathogènes.

Foie Intestin grêle Estomac Côlon Gros intestin

Nutriments importants pour la digestion de votre chien

Pour garantir la bonne santé générale de votre chien, le système digestif de celui-ci doit être sain et son alimentation est un facteur clé. Il est important de lui donner des aliments non seulement appropriés à son espèce, mais aussi à sa taille, sa race, son âge, son mode de vie et ses sensibilités.

Votre vétérinaire peut vous conseiller sur l'aliment le plus adapté aux besoins particuliers de votre chien. Étudions cependant les nutriments clés et les facteurs qui sont importants pour le système digestif de tous les chiens.

Illustration d'un poulet cuit

Protéines

Les protéines favorisent la croissance cellulaire mais doivent être de haute qualité et hautement digestibles pour être bénéfiques et prévenir les problèmes digestifs chez les chiens.

Illustration d'une betterave

Fibres

Les fibres aident votre chien à se sentir rassasié, à déplacer les aliments dans son système digestif et à améliorer la qualité de ses selles. Elles doivent néanmoins être bien équilibrées pour ne pas provoquer de tension au niveau de son intestin.

Illustration de deux bananes

Prébiotiques

Les prébiotiques sont un type de fibres qui favorisent la croissance du microbiote dans l'intestin de votre chien, en vue de le maintenir en bonne santé.

Illustration de céréales

Les glucides

Les glucides apportent de l'énergie à votre chien mais ils doivent être hautement digestibles, à l'image des protéines.

Illustration d'une bouteille d'huile représentant les graisses

Les graisses

Les graisses facilitent la gestion des troubles digestifs. Un régime riche en graisses, par exemple, peut fournir l'énergie dont votre chien a besoin, tout en assimilant une plus petite quantité de nourriture. Un aliment pauvre en graisses est bénéfique aux chiens sensibles aux graisses.

Comprendre les problèmes digestifs des chiens

Même si de nombreux chiens présentent un système digestif robuste, certains souffrent de problèmes digestifs courants. Il arrive parfois qu'un problème digestif apparent puisse être le signe d'autres problèmes de santé. Il est important de reconnaître le comportement habituel de votre chien, surtout en ce qui concerne ses selles, afin de pouvoir identifier rapidement l'apparition d'un problème.

​Signes de problèmes digestifs chez les chiens

La diarrhée

Si votre chien souffre de diarrhée, ses intestins bougeront plus fréquemment et ses selles deviendront plus molles ou même liquides. La diarrhée peut être causée par divers facteurs, notamment une infection, une allergie, des parasites ou un aliment non adapté.

Constipation

Si les selles de votre chien sont dures ou sèches et qu'elles réduisent les mouvements intestinaux, ou si elles provoquent des tensions au niveaux des intestins, elles peuvent indiquer une constipation. La constipation peut résulter de diverses causes, notamment l'alimentation, un changement d'environnement, des traumatismes et des problèmes de santé sous-jacents.

Vomissements et régurgitations

La régurgitation se produit généralement peu de temps après l'ingestion d'un aliment par votre chien et c'est à ce moment qu'il régurgite de la nourriture solide et non digérée. Les vomissements surviennent lorsque votre chien régurgite des aliments et des liquides partiellement digérés. Ces deux symptômes peuvent indiquer l'incapacité de votre chien à digérer correctement des aliments ou un problème lié à son estomac.

Autres points à surveiller

Si votre chien souffre de problèmes digestifs, il est susceptible de :

  • Perdre du poids.
  • Avoir un pelage sec, terne et cassant.
  • Avoir des flatulences fréquentes.
  • Présenter une gêne abdominale.
  • Modifier son comportement, ses habitudes alimentaires et son appétit.

Contactez votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chien souffre d'un problème digestif, il est important de consulter votre vétérinaire. Il pourra alors l'examiner et déterminer les causes potentielles des problèmes. Il pourra également vous indiquer les changements à apporter à l'alimentation, aux traitements ou au mode de vie de votre chien afin de soulager celui-ci.

Choisir des aliments appropriés qui favorisent la santé du système digestif de votre animal de compagnie

Que vous suspectiez des problèmes digestifs ou non chez votre chien, il est toujours important de demander conseil à votre vétérinaire, afin de trouver la nourriture la plus adaptée. Il existe de nombreux aliments pour chien hautement digestibles qui répondent aux besoins spécifiques de chaque animal : qu'il s'agisse des chiens plus âgés souffrant de problèmes digestifs ou des chiots en croissance dont l'estomac est sensible.

1, 2 Tout ce qu'il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr. Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Berger allemand et chat abyssin adultes, debout en noir et blanc sur un fond blanc

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