Aider les chiens et les chats à mener une vie plus saine.
Santé et bien-être

How old age affects cats

Ageing cat lying down outside.
Your cat will need different care at each stage in its life - but what makes a cat senior, and how can you care for them at this age?

Throughout each stage of your cat’s life, it needs different care to support its wellbeing – whether that’s the growth stage during their life as a kitten or supporting their health as a senior cat. But when does your cat become senior, and what changes might you notice?

Your cat’s age in human years

Just as with humans, the ageing process is an individual experience and different cats will show signs of ageing at different times. However, in general your cat’s body will start to show the first signs of ageing at a cellular level at seven years old – but you won’t be able to see any outward symptoms until your cat is about 12 years old. From this point on, the cells in their body are slowing down and their bodily functions are less effective, including their heart and immune system.

The veterinary classification of your cat’s age is:

  • At seven to 10 years, your cat is mature
  • At 11 to 14 years, it’s considered senior
  • From 15 years upwards, it is classified as geriatric

To understand this in terms of human years, a 10-year-old cat would be the equivalent of a 56-year-old human. It’s not uncommon for cats to live up to 20 years – that’s the same as a 96-year-old human.

Ageing cat sitting indoors

Les signes de vieillissement chez votre chat

Bien que les signes de vieillissement soient différemment perceptibles d'un chat à l'autre, on retrouve un processus de vieillissement commun chez tous les chats. Leur odorat, leur goût et leur audition sont moins affûtés, ce qui a un impact sur leur appétit. Ils peuvent également être affectés par des sensibilités dentaires, comme l'usure des dents, une maladie des gencives ou la perte de dents. Lorsque tous ces troubles sont combinés, cela peut alors entraîner une perte de poids.

Leurs articulations sont moins souples, en particulier lorsqu'ils souffrent d'arthrose, ce qui peut entraîner des douleurs sévères et des problèmes de mobilité. Ce manque de flexibilité affecte également leur capacité à se toiletter correctement, ce qui a un impact sur leur pelage et leur peau.

Le pelage lui-même peut devenir plus blanc et sa qualité peut diminuer car les glandes sébacées, qui produisent des huiles nourrissantes pour la peau, sont moins productives. La capacité naturelle de production d'une réponse immunitaire a tendance à diminuer avec l'âge, exposant le chat à davantage de risques d'infection et de maladie. Plusieurs processus métaboliques tels que la digestion sont également modifiés, car la capacité à digérer les graisses et les protéines diminue à mesure que le chat vieillit.

Les chats d'un âge avancé peuvent présenter des comportements altérés, manquer d'interaction et faire des bruits à des moments insociables. Ils peuvent dormir plus souvent, mais moins profondément, ce qui peut interrompre leur routine pouvant causer des troubles du comportement.

Symptômes de maladie chez les chats d'un âge avancé

Parfois, ces symptômes chez un chat âgé ne sont pas simplement un signe de « vieillissement » ; ils peuvent aussi être les signes d'une affection plus sévère.

Les chats ont tendance à masquer leur maladie, en limitant leurs mouvements ou leurs activités susceptibles d'exacerber le problème, plutôt que d'indiquer une douleur par des signes perceptibles, par exemple en boitant ou en faisant des bruits. Pour cette raison, il est important de veiller à tout changement même discret dans le comportement d'un chat, comme le refus de se nourrir ou de ne plus sauter sur leur endroit préféré, et de l'emmener chez le vétérinaire pour un bilan de santé.

Certains symptômes courants doivent être surveillés chez un chat d'âge avancé, car ils peuvent révéler un problème sous-jacent :

  • Perte d'appétit ou de poids, ce qui peut indiquer un problème digestif
  • Augmentation de la miction ou de la soif ; potentiellement signe de problèmes urinaires
  • Raideur, boiterie ou difficulté à se lever, pouvant être de l'arthrite
  • Sembler désorienté, anxieux ou avoir un comportement inhabituel

Assurez-vous de rendre visite à votre vétérinaire régulièrement, pour détecter toutes les maladies graves avant qu'elles ne se développent et veiller à offrir les meilleurs soins possibles à votre chat d'âge avancé.

  • Âgé

Aimer et partager cette page

Articles Liés
Ageing cat lying down asleep on a cushion.

​Comment prendre soin de mon chat âgé ?

Ageing cat sitting down being examined by a vet.

​Maladies courantes du chat âgé

Ageing cat standing indoors eating from a red bowl.

Ce dont les chats âgés ont besoin dans leur nutrition