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Guide d'alimentation des chatons par stade de développement

Kitten Sacred Birman sitting indoors eating from a white bowl.
Au fur et à mesure que votre chaton grandit, il a besoin d'aliments différents et de différentes façons de l'alimenter pour rester en bonne santé. Pour en savoir plus, lisez notre article sur l'alimentation de votre chaton à chaque étape de sa vie.

De la naissance à l'âge adulte, il existe différentes manières d'aider votre chat à être en bonne santé et heureux, incluant son alimentation et les habitudes alimentaires qu'il va développer.

Nourrir votre chaton jusqu'à l'âge de quatre semaines

De la naissance à l'âge d'un mois, votre chaton se procurera tous les éléments nutritifs dont il a besoin de sa mère lorsqu’il tète. Au début, le chaton recevra du colostrum – un liquide semblable au lait qui aide à renforcer son système immunitaire au tout début de sa vie – suivi du lait. Si votre vétérinaire vous le conseille, vous pouvez offrir à votre chat nouveau-né du lait pour chaton afin de vous assurer qu’il reçoit tout ce dont il a besoin. Cela est particulièrement important si sa mère ne produit pas de lait ou pas assez de lait, ou si la portée est très grande.

Au début, votre chaton peut perdre un peu de poids en apprenant à téter. Cependant, après cela, il devrait prendre du poids régulièrement ; pesez-le chaque jour et consultez votre vétérinaire si son poids stagne ou baisse. La meilleure chose à faire pendant cette période est de vous assurer que vos chatons et leur mère sont en sécurité et tranquilles, en les laissant se nourrir en paix.

Nourrir votre chaton de quatre semaines à quatre mois

À quatre semaines, votre chaton commencera à s’intéresser aux aliments solides, et vous pourrez commencer le sevrage. Pour ce faire, réhydratez des croquettes adaptées à l'âge du chaton dans du lait pour chatons ou de l'eau jusqu'à obtention d'une consistance de bouillie pour que votre chaton puisse la manger facilement, ou utilisez plutôt des bouchées en sauce ou en gelée. Choisissez une nourriture spécialement conçue pour les chatons qui soutiendra leur croissance. Par exemple, elle devrait être enrichie en antioxydants pour stimuler leur production d’anticorps, car au cours du sevrage, l’immunité acquise de la mère commence à diminuer.

Vous pouvez commencer à définir de bonnes habitudes alimentaires en vous assurant d’espacer les zones de repas, de jeu, de sommeil et de litière de votre chaton, en faisant écho à ce qu’il ferait naturellement. Prévoyez de l’eau fraîche en permanence à sa disposition pour favoriser une bonne hydratation de votre chaton.

Kitten cat sitting indoors by a silver bowl.

Nourrir votre chaton à partir de 4 mois

À mesure que votre chat grandit, maintenez les bonnes habitudes alimentaires et évitez les sources de stress en le laissant manger tranquillement dans un endroit calme. Naturellement, le chat mange de l'herbe et fait 15 à 20 petits repas par jour. Beaucoup de chats s'autorégulent, de sorte que vous pouvez déposer dans la gamelle la ration totale conseillée pour la journée et les laisser revenir autant de fois que nécessaire.

Si vous décidez de faire stériliser votre chat, il y a un risque qu'il prenne du poids rapidement après l'intervention, car sa dépense énergétique diminue de 30 % alors que son appétit augmente de 26 %. Choisissez un aliment spécialement formulé pour les chats stérilisés, et surveillez le poids de près.

Vous devez également prendre en compte le mode de vie de votre chat à l'âge adulte, soit à partir de 12 mois environ. Un chat qui vit à l'intérieur et qui est donc plus sédentaire n'a pas besoin d'autant d'énergie qu'un chat qui vit à l'extérieur. Il est donc important de lui donner une ration appropriée pour éviter la prise de poids et les problèmes de santé qui en découlent.

Mettre en place de bonnes habitudes alimentaires et donner à votre chaton l'aliment adapté en fonction de ses besoins l'aident à grandir et à devenir un chat adulte en bonne santé et heureux. Si vous n'êtes pas certain de savoir comment nourrir votre chat, contactez votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

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