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Nutrition du chaton expliquée

Adult cat sitting down drinking from a white bowl.
Votre chaton a des besoins nutritionnels uniques par rapport à un chat adulte. Dans cet article, découvrez comment vous pouvez l’aider à chaque étape de sa vie en faisant les bons choix alimentaires.

Chaque étape de la vie d’un chat apporte des besoins alimentaires uniques que vous pouvez satisfaire. Ainsi, afin de lui donner le meilleur départ possible dans la vie, l’alimentation de votre chaton doit être adaptée aux besoins particuliers de son stade de développement.

Nutrition pour votre chaton de la naissance à quatre mois.

Pendant cette période, votre chaton grandit à une vitesse fulgurante. Pour soutenir le développement de son squelette, de ses muscles et de ses organes, il a des besoins nutritionnels spécifiques.

Dans les premières semaines, les chatons tètent leur mère et absorbent du colostrum, un liquide semblable au lait qui renforce leur système immunitaire, puis du lait. À partir de quatre semaines environ, vous pouvez commencer à introduire petit à petit des aliments solides lorsqu'ils commencent à s'y intéresser et que leur capacité à digérer le lactose diminue.

Pendant cette période, vous pouvez leur donner des aliments spécialement conçus pour les chatons intégrant des nutriments indispensables, y compris les 11 acides aminés essentiels qui favorisent la croissance musculaire et cellulaire, ainsi qu'une peau, des poils et des griffes en bonne santé. L’organisme du chat ne peut pas synthétiser ces éléments, il est donc essentiel que sa nourriture lui fournisse une nutrition « complète ».

Jusqu’à l’âge de 12 à 16 semaines, selon la race, les chatons grandissent et prennent du poids rapidement et ont donc un besoin en énergie extrêmement élevé (environ trois fois celui d’un chat adulte). Mais comme le système digestif du chaton n’est pas encore arrivé à maturité, il a besoin d’une nourriture riche en énergie, mais au volume réduit pour ne pas exercer de pression sur son système digestif.

Newborn cat sitting down drinking from a feeding bottle.

L'alimentation de votre chaton entre 4 et 12 mois

À ce stade de leur développement, les besoins énergétique des chatons vont diminuer progressivement, même s'ils demeurent beaucoup plus élevés que ceux d'un chat adulte. Pendant cette période, les dents adultes remplacent les dents de lait et le système digestif du chat devient mature. Les chatons sont maintenant capables de croquer, de mâcher et de manger plus facilement des aliments solides.

Cependant, le système digestif du chat ne représente que 3 % de son poids corporel total (comparé à celui de l'humain qui représente 11 % du poids total), ce qui signifie qu'il peut rapidement souffrir d'un nouvel aliment ou du stress. Durant cette période, il est important de nourrir votre chaton avec le même aliment et à un rythme régulier : le même aliment, au même endroit, dans un environnement paisible et sans stress.

Au cours de cette période, votre chaton atteint le pic de sa prise de poids. Il prend environ 100 g par semaine entre quatre et cinq mois. Il est important de surveiller attentivement son poids pour qu'il ne grossisse pas trop rapidement et courre le risque de devenir obèse. Afin de prévenir ce problème, veillez à bien respecter la ration quotidienne de croquettes ou de bouchées en sauce ou en gelée recommandée.

L'alimentation de votre chat à partir d'un an

Arrivé à l'âge adulte, les besoins nutritionnels de votre chat deviennent très différents de ceux de ses premiers jours. Ses besoins énergétiques sont beaucoup moins élevés et il convient de prendre en compte plusieurs autres facteurs : son mode de vie, selon qu'il s'agit d'un chat d'intérieur ou d'extérieur, sa race, son sexe et le fait qu'il ait été stérilisé ou non.

Chaque chat a des besoins nutritionnels qui doivent être couverts par son alimentation. Ces besoins comprennent notamment un acide aminé essentiel, la taurine, qui ne provient que de sources animales, et les vitamines A et D, qui participent à la bonne santé du chat.

Les besoins nutritionnels de votre chat évolueront considérablement au cours de sa vie. Si vous n'êtes pas sûr du meilleur aliment à lui donner, adressez-vous à votre vétérinaire qui sera ravi de vous aider.

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