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Chaton

What to feed kittens

Kitten cat sitting indoors by an orange food bowl.
After the first few weeks, you can begin to introduce your kitten to solid food to support its growth. But what's the best food to choose?

In the first few weeks of its life, your kitten will exclusively feed on milk from its mother. But after that, it’s important to introduce your kitten to a nutritionally-appropriate food that will support its growth in that crucial first year.

What does my kitten need from its first food?

Your kitten will be growing rapidly in the first few months, and although growth slows after this time, it will still need the right nutrition to support the development of healthy organs, muscles and skeleton.

A precisely-formulated food makes sure your kitten has the exact nutrients it needs in the right amounts to provide the protein, vitamins, minerals and other elements which are essential to support healthy development.

As well as satisfying your kitten’s unique nutritional requirements, their first food should be suitable for their young digestive system and teeth. For cats, smell and texture of food is a bigger deciding factor than taste, but as kittens retain their milk teeth until four months old, it’s important you select one with an appropriately-sized kibble so it’s easy to chew. It is beneficial to introduce your kitten to wet food as it can have health benefits and may be difficult to introduce later in life.

From birth to four months, your kitten goes through an intense growth spurt that helps to build a strong skeleton and muscle mass. For this, they need protein and other key nutrients from their diet, such as antioxidants for immune system support.

Between four and 12 months, their growth slows but your kitten will still have a high energy requirement as they begin to explore their surroundings while their body continues to grow and they develop muscle mass. However, their digestive system is still maturing, so choose an energy-dense, highly digestible food which gives them everything they need.

Kitten cat sitting indoors next to a silver bowl.

Pouvez-vous donner des aliments crus aux chatons ?

Même si certains avantages ont été observés dans le fait de donner à votre chaton des aliments crus (c'est-à-dire, de la viande non cuite mélangée à d'autres ingrédients chez vous), il est important de comprendre les risques éventuels que cela peut poser sur la santé de votre chaton.

Premièrement, la nourriture « maison » préparée sans dosage ni formulation nutritionnelle précise ne garantit pas un équilibre adéquat des nutriments essentiels à sa croissance. La majorité des préparations faites maison ont tendance à manquer d'au moins un des nutriments essentiels. En outre, un aliment cru peut être contaminé par des bactéries pouvant provoquer une intoxication alimentaire.

Quand modifier l'alimentation de mon chaton ?

Au bout de quatre semaines, votre chaton commencera à montrer un intérêt pour la nourriture solide, normalement celle de sa mère ! À partir de ce moment, vous pouvez réhydrater les croquettes sèches dans de l'eau ou du lait spécifique pour chatons afin d'obtenir une bouillie plus tendre et d'encourager le chaton à sentir et manger ces aliments.

Si vous adoptez un chaton un peu plus grand, en l’amenant chez vous, il est préférable de continuer à lui donner l'aliment que l'éleveur ou le précédent maître lui donnait pour éviter tout trouble digestif et stress inutile. Une fois qu'il a pris connaissance des lieux, vous pouvez passer à une autre alimentation, en mélangeant des quantités de plus en plus importantes du nouvel aliment avec l'ancien sur une période de sept jours.

Si vous n'êtes pas sûr du meilleur choix d'alimentation pour votre chaton, consultez votre vétérinaire qui pourra vous conseiller davantage.

  • Croissance intense

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