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Mon chien est-il en surpoids ?

Adult Golden Retriever lying down inside on a blue dog bed.
Maintenir un poids idéal est essentiel à la vitalité et au dynamisme de votre chien, mais comment savoir quand son poids pose problème ?

Dans les pays industrialisés, plusieurs études ont démontré qu'au moins un chien sur cinq est obèse. L'obésité chez le chien peut augmenter le risque de diabète, de maladies cardiovasculaires et d'arthrite et favoriser l'apparition de nombreuses autres maladies chroniques. Il est donc essentiel de surveiller le poids de votre chien et d'admettre son surpoids éventuel afin de le maintenir en bonne santé.

Quelle est la probabilité que mon chien soit en surpoids ?

Certains facteurs peuvent prédisposer votre chien à la prise de poids et à l'obésité. Certaines races, par exemple, comme le labrador retriever, sont plus susceptibles de prendre du poids, plus particulièrement les races de très petite taille.

Les chiennes sont davantage exposées au surpoids et la fréquence des cas d'obésité chez le chien augmente avec l'âge. Les chiots obèses ou en surpoids sont également plus susceptibles de devenir obèses en grandissant que ceux qui étaient maigres ou avaient un poids idéal.

Si votre chien est stérilisé, il a deux fois plus de chance de prendre du poids qu'un chien non stérilisé du fait des changements hormonaux provoqués par cette intervention. Le style de vie de votre chien a également un impact. S'il est trop sédentaire, s'il se nourrit de vos restes ou s'il n'a pas été complètement sociabilisé quand il était petit, sa relation à la nourriture peut entraîner une prise de poids.

Adult black Labrador Retriever lying down outdoors in a garden.

Comment savoir si mon chien est en surpoids ?

La première étape pour comprendre si votre chien est en surpoids est préventive. En le pesant régulièrement, en enregistrant son poids et en réalisant des contrôles chez votre vétérinaire, vous aurez un aperçu plus précis de son gain ou de sa perte de poids au cours de sa vie.

Votre vétérinaire pourra vous indiquer le poids idéal de votre chien, en fonction de son sexe, de sa race et de son âge. Si votre chien dépasse de 15 % à 20 % son poids idéal, il est considéré comme obèse. Par exemple, un chien dont le poids idéal est de 50 kg est considéré comme obèse s'il pèse 60 kg.

Vous pouvez facilement identifier à la maison si votre chien est en surpoids ou obèse : essayez de sentir ses côtes à travers son pelage et ses tissus corporels. Si vous sentez ses côtes, mais qu'elles ne sont pas saillantes, votre chien a le poids idéal. S'il vous est impossible de trouver et de sentir ses côtes, alors votre chien est en surpoids.

Comment se comportent les chiens en surpoids ?

Vous pouvez également reconnaître que votre chien est en surpoids suite à un changement de comportement. Il peut être léthargique et manquer d'énergie, et montrer un manque d'effort pour jouer ou pour faire une activité physique. Lorsque vous promenez votre chien, il peut s'essouffler très facilement, voire même cesser de tenter de marcher parce qu'il souffre ou qu'il est fatigué. Naturellement, vous verrez aussi sa silhouette augmenter.

Votre chien peut montrer un mauvais comportement particulièrement face aux aliments : trop manger, mendier des déchets, quémander des friandises ou se comporter de façon agressive avec vous lors des repas. Afin d'établir un programme de perte de poids pour votre chien, votre vétérinaire vous demandera comment vous le nourrissez et ce que vous lui donnez. Il est important de répondre honnêtement, car les maîtres peuvent parfois contribuer par inadvertance à l'obésité de leur chien en leur donnant des en-cas, trop de friandises, ou des restes de nourriture.

L'obésité et le surpoids sont un problème réel et urgent chez les chiens, mais qui peut être traité avec le bon régime et le bon comportement alimentaires. Assurez-vous de réaliser des examens réguliers avec votre vétérinaire afin de surveiller le poids de votre chien, et de lui parler si vous remarquez l'un des comportements pouvant indiquer de l'obésité.

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