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Les étapes clés de la croissance du chiot

Puppy Saint Bernards sitting together in a field.
Au cours des premières années de sa vie, votre chiot va connaître de nombreux changements. Comprendre ces étapes clés peut vous aider à vous préparer et à être sûr de leur donner le meilleur départ possible.

Over the first year of its life, your puppy will undergo significant changes in their size, shape and behaviour. Comprendre les étapes clés de sa croissance vous aidera comprendre à quoi vous attendre durant cette période et à vous préparer en conséquence.

Il est important de noter les différences de croissance entre les chiens de petites races et ceux de grandes races. En fonction du type de chien que vous possédez (et en fonction de son sexe et de ses parents), sa croissance va se dérouler à un rythme variable et il y a différents éléments à surveiller.

Les trois à quatre premières semaines de vie de votre chiot

The first 14 days after your puppy is born are a crucial time to make sure they progress into healthy adulthood. Il est important de les soigner attentivement dans les premières 48 heures et de s'assurer qu'ils reçoivent la chaleur et la nutrition dont ils ont besoin. Cette nutrition inclut le colostrum, que les chiots tirent de l'allaitement de leur mère, car il aide à renforcer leur système immunitaire. Entre le neuvième et le treizième jour, le poids de votre chiot sera également multiplié par deux. Par conséquent, s'il semble avoir du mal à prendre du poids, consultez un vétérinaire.

One month into their life

Au cours de son premier mois, les premières dents de votre chiot vont apparaître, mais la force de ses mâchoires et de ses dents est encore relativement faible. Entre le 25 e et le 30 e jour, son poids va être multiplié par quatre et ses premiers poils vont commencer à tomber et à être remplacés par son « vrai » pelage. Il ne s'agit pas encore d'une poussée de croissance, mais c'est essentiel si vous souhaitez passer à une alimentation nutritionnellement adaptée au sevrage.

Tous les chiens, quelle que soit leur race, traversent une période appelée « trou immunitaire » entre quatre et douze semaines, où il sont exposés aux maladies. Cela vient du fait qu'ils ont cessé de téter le lait de leur mère (qui leur fournit les anticorps), mais que leur organisme n'est pas encore capable de développer sa propre immunité. In this stage, keep a close eye for any signs of sickness.

Votre chiot entre trois et cinq mois

À ce stade, votre chiot va grandir plus ou moins rapidement, selon qu'il s'agisse d'une race de petite ou de grande taille. Aux environs de cinq mois, les chiens de grandes races auront développé l'ossature qu'ils auront à l'âge adulte et pèseront la moitié de leur poids adulte. Leurs besoins nutritionnels seront aussi au moins le double de ceux d'un chien adulte ! Les chiens de petite taille traverseront leur période de croissance la plus intense et vous pourrez arrêter de réhydrater leur nourriture. Vous pourrez leur donner de plus grosses croquettes qui favoriseront une bonne hygiène dentaire.

Adult Miniature Schnauzer sitting with three puppies in a field.

Chiots âgés de huit à dix mois

À ce stade, la croissance des chiens de petites races commence à ralentir, en effet ils ont atteint leur poids adulte, mais les grandes races continuent à grandir de façon stable. On observe une différence de taille et de rythme de croissance conséquente : small breeds rapidly grow to 20 times their birth weight, while large breeds grow to 100 times but more slowly. From eight to nine months, the main growth for larger breeds occurs in their skeleton and organs.

Up to 18 to 24 month for your giant puppy

If you own a larger-breed puppy they will reach full maturity between 18 and 24 month. This phase will be when they complete their growth cycle by putting on the muscle of an adult dog. Attendez-vous à le voir grossir, prendre du poids et adopter l'apparence d'un chien « adulte », avec des membres et des pattes bien proportionnés.

Connaître ces différents stades de croissance vous permet de savoir à quoi vous attendre tout au long du développement de votre chiot et être en mesure de lui donner les soins et l'alimentation nécessaires au cours de ses premières années.

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