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Votre chienne : Mise-bas à domicile et les 48 premières heures

Adult Jack Russell lying down in a dog bed with her newborn puppies.
Savoir comment préparer votre maison pour que votre chienne puisse mettre bas confortablement et en toute sécurité, et comment vous pouvez donner à ses chiots le meilleur départ dans la vie.

Si votre chienne est gestante, vous pouvez décider qu'elle mette bas à domicile plutôt que de l'emmener chez le vétérinaire. Si c’est le cas, il y a un certain nombre de choses à faire avant le grand jour pour que vous puissiez être sûr que votre chienne et ses chiots soient en aussi bonne santé que possible.

Même si vous souhaitez que la mise bas se fasse à domicile, il est important de pouvoir appeler un vétérinaire si les choses se compliquent. En tant qu'expert, il pourra vous aider à faire en sorte que tous les chiots naissent en toute sécurité.

Dans votre maison, vous devrez réserver un espace où votre chienne pourra mettre bas. Il est important que cette zone soit correctement aménagée pour que la mère soit à l’aise et sans stress et que les chiots aient le meilleur départ possible. Voici quelques points à garder à l’esprit.

The birthing (or ‘whelping’) box for your dog

Celle-ci doit être fabriquée dans un matériau non poreux, facile à nettoyer et d’une taille adaptée à votre chienne et à sa portée. Garnissez le fond de la caisse avec des matériaux qui gardent la chaleur et peuvent être retirés pour un nettoyage facile : les serviettes, les draps ou les journaux sont idéaux. Si votre chienne pèse plus de 15 kg, positionnez des tiges à 10 à 15 cm du sol et des côtés de la caisse pour éviter que la mère écrase les chiots lorsqu’elle se couche.

Facteurs cruciaux pour la mise bas à la maison : chaleur, humidité et air.

Les chiots nouveau-nés peuvent facilement perdre de la chaleur et se déshydrater. Il est donc essentiel de maintenir la zone de mise bas à la température et à l’humidité appropriées. Utilisez des bols d’eau ou un humidificateur pour maintenir l’espace entre 65 % et 70 % d’humidité, et une lampe à rayonnement ou infrarouge pour chauffer l’espace.

Au cours des quatre premiers jours de la vie d’un chiot, son environnement devrait être maintenu entre 29,5 °C et 32 °C. After this, temperatures may be gradually decreased to approximately 26.7°C at seven to ten days, and again to 22.2°C by the end of the fourth week of the puppies’ lives. La caisse de mise bas doit également se trouver dans une zone bien aérée et non étouffante, sans trop de courants d’air.

Veillez à une bonne l'hygiène de la mère et de sa portée.

La zone de mise bas doit être tenue scrupuleusement propre, ce qui signifie qu’il faut limiter le nombre de personnes qui s’y rendent, puis la désinfecter et la nettoyer fréquemment. Prenez bien soin de votre hygiène personnelle avant de vous rendre dans la zone et, avant de la présenter à la zone de mise bas, lavez ou brossez votre chienne pour éliminer le plus de parasites ou de bactéries possible.

Présentez à votre chienne la zone de mise bas

Pour que votre chienne soit sereine lors de la mise bas, vous devez lui présenter la zone et la caisse de mise bas une à deux semaines avant la date prévue de la mise bas. Maintenez la chienne ainsi que la zone de mise-bas éloignées des autres animaux adultes pour éviter toute infection, et assurez-vous que la chienne soit bien à l’aise dans cet espace.

Newborn puppy lying down asleep on a blanket.

Après la naissance de votre chien à la maison

Les chiots sont particulièrement sensibles durant les trois premières semaines de leur vie. Les premières 48 heures, notamment, peuvent être déterminantes pour la suite de leur développement. La perte d'oxygène et les infections sont les principaux risques lors de la mise-bas. Il est donc important de suivre les conseils ci-dessus pour préparer la zone de mise bas et réduire ce risque.

Après une naissance qui s'est bien déroulée, vous pouvez aider les chiots à prendre un bon départ dans la vie en quelques étapes simples.

Aidez les chiots à téter leur mère le plus tôt possible après leur naissance. Les premières heures, les chiots n'ingèrent alors pas du lait, mais du colostrum, une substance produite par la mère qui soutient le système immunitaire des chiots. Le colostrum doit être absorbé au cours des 12 à 16 premières heures. Encouragez donc les nouveau-nés à téter immédiatement.

Il est recommandé de peser les chiots régulièrement afin de s'assurer de leur bon développement. Les chiots qui ne prennent pas de poids ou commencent à perdre du poids doivent être examinés par un vétérinaire dès que possible. Vous devez également identifier les chiots présentant un faible poids à la naissance pour les surveiller et leur venir en aide.

Un faible poids à la naissance signifie que, en raison d'un métabolisme plus élevé et d'autres facteurs, le chiot perd de la chaleur et de l'énergie plus rapidement. Les chiots naissent avec seulement 1 à 3 % du poids de leur mère, et un faible poids à la naissance correspond au quartile inférieur de la race particulière de votre chien.

Effectuée correctement, une naissance à domicile peut aider votre chienne à se sentir détendue lorsqu'elle met bas la portée. Votre rôle est de préparer soigneusement votre maison et de donner aux chiots les soins dont ils ont besoin pendant ces premiers jours cruciaux.

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