Sicurezza del cibo per animali domestici: domande da porre al produttore

12.10.2020

Se non si è in grado di valutare il cibo del proprio gatto o cane, è possibile ricorrere a un toolkit sulla nutrizione creato dalla World Small Animal Veterinary Association (WSAVA) e che contiene le domande appropriate da porre ai produttori per verificare la qualità e la sicurezza degli alimenti.

Il mio cibo per animali domestici è sicuro?

Sia l'American Animal Hospital Association (AAHA) sia la World Small Animal Veterinary Association (WSAVA) hanno pubblicato le linee guida per la valutazione nutrizionale che formulano raccomandazioni per ogni gatto e cane.

Il toolkit sulla nutrizione della WSAVA contiene le "raccomandazioni sulla selezione degli alimenti per animali domestici". Questa risorsa fornisce le domande chiave da porre ai produttori di alimenti per animali domestici.

Domande della WSAVA da porre ai produttori di cibo per animali domestici1

  • Disponete di un nutrizionista qualificato a tempo pieno?
  • Potete specificare il nome e le qualifiche di questo nutrizionista?
  • Chi formula i vostri prodotti e quali sono i suoi riferimenti?
  • I vostri prodotti vengono testati utilizzando prove di alimentazione dell'AAFCO (The Association of American Feed Control Officials) o formulazioni per soddisfare i profili nutrizionali dell'AAFCO? (Nota: in Europa vengono presi in considerazione i requisiti nutrizionali della European Pet Food Industry Federation.)
  • Che tipo di ricerca è stata condotta sul prodotto?
  • I risultati sono pubblicati su riviste con valutazioni paritarie?
Stabilimento Royal Canin in Francia
Illustrazione di un fumetto, di una ciotola di cibo per animali domestici, delle icone di telefono e posta elettronica

Le risposte di Royal Canin

Nutrizionisti qualificati

Domande WSAVA: Disponete di un nutrizionista qualificato a tempo pieno? Potete specificare il nome e le qualifiche di questo nutrizionista? Chi formula i vostri prodotti?

Royal Canin è un'azienda operante a livello globale che sviluppa formule nutrizionali per cani e gatti in oltre 91 paesi con impianti di produzione all'avanguardia situati in tutto il mondo.

Le formulazioni sono sviluppate da un team di nutrizionisti veterinari certificati, nutrizionisti con dottorato e associati Royal Canin con un master in nutrizione di piccoli animali. Questi team risiedono principalmente presso il Royal Canin Research Campus di Aimargues, in Francia, tuttavia possiamo contare su nutrizionisti qualificati anche in diversi altri paesi.

Illustrazione di una nutrizionista specializzata in alimenti per animali domestici

Dal Campus di Aimargues il nostro team di nutrizionisti sviluppa e testa nuove formulazioni conducendo ricerche e utilizzando conoscenze provenienti da tutto il mondo. Il nostro approccio aperto e collaborativo ci consente di contribuire alle più recenti osservazioni e informazioni scientifiche nel campo della nutrizione degli animali domestici e di beneficiarne. Questo include una collaborazione continua con il Waltham Petcare Science Institute (Melton Mowbray, Regno Unito) e con il Pet Health and Nutrition Center (Lewisburg, Stati Uniti).

Test degli alimenti

Domanda WSAVA: I vostri alimenti vengono testati utilizzando prove di alimentazione AAFCO o formulazioni per soddisfare i profili nutrizionali AAFCO?

La scienza e l'osservazione sono alla base del sistema con cui formuliamo i nostri prodotti. In due dei nostri centri per animali domestici svolgiamo ricerche su appetibilità e digeribilità. Gli animali presenti nei nostri centri sono costantemente sotto osservazione e ogni nostro studio mette sempre al centro la salute e il benessere dell'animale. Durante le analisi che eseguiamo sui loro comportamenti alimentari, non conduciamo mai test invasivi.

Il rispetto per la salute e il benessere di cani e gatti è il fulcro della filosofia di Royal Canin, che vieta qualsiasi esperimento invasivo sull'animale. Le uniche prove che effettuiamo sono mirate a stabilire le preferenze alimentari, l'appetibilità e la digeribilità. L'appetibilità e la digeribilità vengono valutate da cani e gatti. Le reazioni di questi "degustatori professionisti" vengono poi attentamente osservate.

Quando si tratta di eseguire prove alimentari, Royal Canin rispetta gli standard nutrizionali a livello globale. Oltre agli standard AAFCO e FEDIAF, vengono rispettati anche i requisiti nutrizionali stabiliti dal Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR). In Europa le caratteristiche nutrizionali degli alimenti dietetici sono stabilite dalla Direttiva 2008/38/CE (direttiva PARNUT). Royal Canin ha sviluppato oltre 200 diverse formule, inclusi i prodotti umidi e secchi per cani e gatti.

La stragrande maggioranza è approvata e conforme ai profili nutrizionali AFFCO e FEDIAF e/o ai test alimentari, dove questi sono i regolatori nutrizionali più rilevanti. Formuliamo una serie di alimenti dietetici o clinici specifici, come le nostre formule Hepatic e Renal Support, i cui livelli di nutrienti sono stati regolati in modo molto preciso per supportare le esigenze specifiche di cani e gatti che presentano tali disturbi. Alcuni alimenti non rispettano le linee guida dell'AAFCO in merito all'adeguatezza dei nutrienti per il sostegno dell'animale adulto. Per questi prodotti, la corretta gestione delle specifiche patologie ha una valenza superiore rispetto al soddisfacimento dei profili nutrizionali dell'AAFCO.

In questi casi, tutte le formule sono state sottoposte a test alternativi, dimostrando la propria sicurezza attraverso studi clinici che ne hanno avvalorato l'efficacia nella gestione dei processi patologici per i quali sono state studiate. Tutte le formule sono state sottoposte a cani o gatti in studi a lungo termine, favorendo il benessere degli animali. Questi alimenti sono facilmente identificabili in quanto sono consigliati per un'alimentazione intermittente o supplementare.

Illustrazione di un gatto nutrito da una ciotola Royal Canin

Controllo della qualità e ricerca sui prodotti

Domande WSAVA: Quali misure specifiche di controllo della qualità applicate per garantire la consistenza e la qualità dei vostri ingredienti e del prodotto finale? Che tipo di ricerca è stata condotta sul prodotto? I risultati sono pubblicati su riviste con valutazioni paritarie?

Dall'inizio alla fine, i proprietari di animali domestici possono essere certi che Royal Canin fornisce alimenti per animali domestici sicuri e di alta qualità. A seconda dell'intento dell'alimentazione, il nostro rigoroso processo di controllo della qualità può includere una qualsiasi delle seguenti analisi non intrusive:

  • Prove di appetibilità
  • Prove di digeribilità
  • Prove di supersaturazione relativa (urinarie)
  • Qualità e consistenza delle feci
  • Analisi degli amminoacidi
  • Analisi degli acidi grassi
  • Studi tossicologici e dati di stabilità
  • Studi clinici sull'efficacia in collaborazione con veterinari e proprietari di animali domestici
  • Parametri ematici (ove appropriato)
  • Ricerca con valutazioni paritarie
  • Prove sul campo in collaborazione con allevatori e professionisti

La qualità del prodotto inizia con il controllo di ogni singolo ingrediente proveniente da ogni fornitore. Quando possibile, ci approvvigioniamo da fornitori locali, tuttavia la sicurezza e la qualità degli ingredienti sono la nostra priorità. Prima di entrare nella nostra struttura, ogni ingrediente deve essere esaminato da tecnici qualificati per confermarne la qualità e la sicurezza.

Uno dei principali test per determinare la sicurezza di un prodotto è la spettroscopia nel vicino infrarosso (NIRS), uno strumento analitico che confronta l'"impronta digitale" di un ingrediente con un ampio database interno di standard. Se i risultati della NIRS per l'ingrediente in entrata non corrispondono allo standard, l'ingrediente viene rifiutato prima dello scarico.

Oltre alla NIRS vengono effettuati ulteriori controlli. Ad esempio, il test delle micotossine (relativo alla crescita fungina) viene condotto su ogni ingrediente o materia prima che potrebbe esserne interessata e compromettere il benessere di un cane o di un gatto.

Controlliamo con attenzione anche la circolazione dei dipendenti nei nostri impianti di produzione di alimenti per animali domestici. Una zonizzazione rigorosa è un altro metodo con cui garantiamo qualità e sicurezza, assicurandoci che materiali ed elementi indesiderati che presentano un rischio biologico o fisico non vengano trasportati da un'area all'altra. Le zone possono essere suddivise in aree dedicate a:

  1. Ricezione, test iniziale e lavorazione delle materie prime
  2. Misurazione e dosaggio iniziali delle materie prime, miscelazione e macinazione
  3. "Trattamento termico" o cottura
  4. Disidratazione, rivestimento e raffreddamento (produzione di cibo secco)
  5. Confezionamento e conservazione

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Garantire la sicurezza in tutti i siti

Le nostre rigorose misure di sicurezza non si limitano a questo. Una rete di laboratori all'avanguardia in tutto il mondo conduce analisi dettagliate su tutti gli ingredienti e i prodotti finiti dei nostri siti di produzione. Il ricorso a una rete globale di laboratori comporta la possibilità di monitorare insieme le tendenze e di segnalare reciprocamente potenziali problemi. Questo ci consente di perfezionare in modo continuativo il nostro metodo di lavoro, di innovare le procedure che determinano la sicurezza alimentare, di migliorare gli strumenti di controllo della qualità e, infine, di ottenere prodotti migliori.

I siti di produzione Royal Canin rispettano e superano molti standard di garanzia della qualità, stabiliti sia da organismi di accreditamento esterni sia dalle norme Mars Petcare. Alcuni di questi includono:

  • Controlli di sicurezza alimentare HACCP (Hazard Analysis Critical Control Point)
  • Norme di buona fabbricazione e principi generali di igiene alimentare (GMP/GHP)
  • Standard di qualità e di sicurezza alimentare Mars

L'impiego di standard elevati come questi ci consente di raggiungere alti livelli di precisione, qualità, progresso ambientale e, soprattutto, sicurezza alimentare. Le oltre 500.000 analisi che svolgiamo ogni anno su materie prime e prodotti finiti ci consentono di mantenere la nostra promessa e creare solo i prodotti migliori per i nostri animali domestici.


1 https://wsava.org/wp-content/uploads/2020/01/Selecting-the-Best-Food-for-your-Pet.pdf

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Pastore Tedesco e gatto in bianco e nero

Approccio di Royal Canin alla nutrizione

Noi di Royal Canin ci impegniamo costantemente per comprendere le esigenze specifiche di cani e gatti. Tutto ciò che facciamo è mirato a creare formule nutrizionali personalizzate in grado di supportare in modo costante la salute e il benessere degli animali. Scopri di più sul nostro approccio scientifico alla nutrizione.

Il nostro approccio alla nutrizione

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Ogni formula Royal Canin è stata creata per fornire un'alimentazione su misura in grado di soddisfare le esigenze nutrizionali di un animale domestico in base alla razza, all'età, allo stile di vita o alle sensibilità. Sfoglia l'intera gamma di prodotti e scopri come possiamo aiutare il tuo animale domestico a godere del miglior stato di salute possibile.

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