Mindsk risikoen for separationsangst hos din hund efter en nedlukning 

Jack Russel Terrier looking out of a window
Hunde kan til enhver tid lide af separationsangst, men tvungne nedlukninger som følge af covid-19-pandemien vil sandsynligvis gøre dette problem mere almindeligt. 

Hvis I har tilbragt meget tid derhjemme, har din hund uden tvivl nydt at være sammen med dig. Og hvis du har købt en hvalp i denne periode, har den kun kendt til din rutine under nedlukningen. Udfordringen kommer, når din hund skal til at tilbringe mere tid alene derhjemme. Nogle hunde påvirkes ikke bemærkelsesværdigt af en ændret rutine og en mere fraværende ejer. Men hos andre hunde kan det forårsage separationsangst, hvilket er pinefuldt for både hunden og dens ejer. 

Hvad er separationsangst? 

Separationsangst er, når hunden bliver stresset af at være adskilt fra de mennesker, den er mest knyttet til. Den kan blive ekstremt ængstelig, og dens frustration over adskillelsen kan medføre flere former for adfærd. Nedenfor kan du læse om nogle af de symptomer, du skal holde øje med. 

Hvorfor udvikler hunde separationsangst? 

Måske mener du, at det er usandsynligt, at din hund vil udvikle separationsangst, eller måske bliver du overrasket over at opdage, at den pludselig er begyndt at opføre sig anderledes. Det svære i denne situation er, at der er en række faktorer, der kan give separationsangst hos hunde, og hovedårsagen kan være vanskelig at identificere. 
 
Nogle hunde begynder at føle sig ængstelige, hvis der sker en pludselig ændring i deres liv; det kan være at flytte ind i et nyt hus eller hos en ny familie. Eller hvis den pludselig tilbringer meget mindre tid sammen med sin ejer, end den er vant til, hvilket f.eks. er tilfældet, hvis ejeren vender tilbage til sin arbejdsplads efter en periode med nedlukning. Selv tabet af et andet af familiens kæledyr kan give hunden separationsangst. 

Selvom det er fristende at tilbringe masser af tid sammen med vores hunde lige nu, er det vigtigt at tilrettelægge en forudsigelig rutine. En ensartet rutine, der giver din hund mulighed for at fornemme, hvad der vil ske som det næste, vil i betydelig grad hjælpe med at reducere stress. 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, forsker hos Royal Canin 

De øvrige bidragende faktorer er mest præget af hundens historie. Nogle hunde, der tidligere har lidt af angst, er for eksempel mere tilbøjelige til at blive ramt igen. Så det er altid værd at tænke over, hvordan ændringerne i dit eller din hunds liv kan påvirke den og få den til at føle sig ængstelig. 

Symptomer på separationsangst hos hunde 

Du bør være meget opmærksom på din hunds adfærd, da nogle af tegnene på separationsangst kan begynde, inden du overhovedet har forladt hjemmet. Du kan også sætte et kamera op for at optage en video af din hunds adfærd, mens du er væk. 

De typiske tegn på separationsangst hos hunde er: 

  • Følger dig rundt i hjemmet. 
  • Forsøger at forlade hjemmet sammen med dig, når du tager afsted. 
  • Gør, klynker eller piber, når du skal afsted, eller efter du er taget afsted. 
  • Opholder sig tæt på den dør, du gik igennem, da du tog afsted. 
  • Vandrer frem og tilbage eller kan ikke slappe af, mens du er væk. 
  • Destruktiv adfærd, hvor hunden f.eks. tygger på eller ødelægger ting, når den er alene. 
  • Reagerer på lyde, når den er alene, som den ellers ikke ville bekymre sig om, hvis du var hjemme. 

Her er nogle andre ting, du bør være opmærksom på, selvom du måske ikke forbinder dem direkte med separationsangst. De kan nemlig stadig være tegn på, at din hund lider af separationsangst: 

  • Appetitløshed.
  • Hunden har afføring eller urinerer indendørs, når den er alene hjemme, selvom den er stueren.
  • Gispen og savlen.
  • Tvangsadfærd såsom overdreven pelspleje og slikken. 

Det kan være, at din hund gør nogle af disse ting i en vis udstrækning, mens du er hjemme. Men hvis den har separationsangst, forværres disse adfærdsmønstre betydeligt, når den er alene. 

 

Det er afgørende, at en hvalp eller ny hund lærer at være alene hjemme. Det lærer den ved, at du lader den være alene i korte perioder til at begynde med. I kan endda starte med, at den blot skal være alene i en anden del af hjemmet. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Sådan hjælper du en hund med separationsangst  

Det første skridt – tal med din dyrlæge 

Hvis du har mistanke om, at din hund har separationsangst, er det vigtigt, at du gør noget for at hjælpe den. Ikke alene er det upraktisk for dig, at du skal være hjemme hele tiden, men det er også virkelig svært for din hund, som lider under problemet.  Det kan også være, at de tegn, du fortolker som separationsangst, faktisk er forårsaget af en sygdomstilstand. Så hvis du har mistanke om, at din hund lider af separationsangst, bør din første reaktion være at bestille tid hos din dyrlæge. 

Hvad skal du have med til dyrlægen? 

Medbring en liste over de adfærdsmønstre, du har bemærket, der får dig til at tro, at din hund lider af separationsangst, samt oplysninger om, hvornår denne adfærd typisk opstår. Det vil også være nyttigt for din dyrlæge, hvis du kan medbringe nogle videooptagelser af den slags adfærd, som din hund har udvist. 

  • Din dyrlæge vil sandsynligvis stille følgende spørgsmål: 
  • Hvor lang tid har du haft din hund? 
  • Hvem opholder sig normalt i dit hjem, og hvornår? 
  • Opstår adfærden, når en person skal forlade hjemmet, eller når din hund er helt alene? 
  • Har din rutine ændret sig, og i så fald hvordan? 
  • Har der været andre ændringer, som f.eks. flytning? 
  • Har der været fravær i dit hjem for nylig? 
  • Har du andre kæledyr?
  • Kommer din hund fra et internat? 


Svarene på disse spørgsmål hjælper din dyrlæge med at afgøre, om din hund har separationsangst, eller om der er noget andet i vejen.  

Træning af hunde med henblik på at forhindre separationsangst 

Forebyggelse er bedre end helbredelse, når det drejer sig om separationsangst. Så lad os se på nogle af de ting, du kan gøre nu for at forberede din hund på, at du skal forlade hjemmet oftere og i længere perioder. Disse metoder kan også hjælpe, hvis din hund allerede viser tegn på separationsangst. 

Tilrettelæg en ensartet, forudsigelig rutine 

Hvis der er en nedlukning, eller du arbejder hjemmefra mere end normalt, er det fristende at nyde, at du har masser af tid sammen med din hund. Men det er mere gavnligt for din hund, at du tilrettelægger en rutine, der i højere grad minder om dagligdagen inden nedlukningen, eller om den rutine, du sandsynligvis vil følge, når restriktionerne lempes. En ensartet rutine giver din hund mulighed for at fornemme, hvad der vil ske som det næste, hvilket i høj grad hjælper med at mindske stress hos hunden. 

Begynd at tilbringe mere tid, hvor I ikke opholder jer sammen 

Den rutine, du tilrettelægger, skal indeholde tidsintervaller, hvor din hund ikke opholder sig sammen med dig eller andre i din husstand. Den kan opholde sig i en anden del af haven, bag en hundelåge i et separat rum, eller du kan lade den blive hjemme, mens du går en kort tur. Det er vigtigt, at du sørger for, at din hund har alt, hvad den behøver for at føle sig godt tilpas, mens du er væk. 

Mens du er væk, skal du sørge for at give din hund et aktivitetslegetøj til foder eller skjule foder rundt omkring i huset for at hjælpe den med at føle sig godt tilpas i hjemmet og give den noget at lave. 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, forsker hos Royal Canin 

Kom hjem og tag afsted på en stilfærdig måde 

Sørg for, at du altid hilser på og siger farvel til hunden på en afdæmpet måde. Når du undgår at gøre et stort nummer ud af, at du kommer hjem eller tager afsted, hjælper det din hund med at forstå, at dit fravær ikke er noget at bekymre sig om. Hvis du bruger lang tid på at sige farvel og kramme den ved døren, kan det forværre dens angst. Selvom det er bedst ikke at lave noget postyr, når du kommer hjem, skal du alligevel huske at give din hund masser af opmærksomhed og kærlighed, når du er sammen med den.
 

Øv jer derhjemme 

Mens du opholder dig mere derhjemme, er det en god idé at bruge tiden til at lære din hund at gå hen i sin kurv på kommando. Sørg også for at fremme en rolig adfærd, når du er hjemme. Næste gang din hund slapper af i sin kurv, kan du f.eks. rose den for at være rolig og måske endda give den en velsmagende godbid. 

Sørg for, at din hund forbliver aktiv 

Inden din hund skal tilbringe noget tid alene, skal du sørge for, at den har fået nok motion. Hvis den er lidt træt, er den mere tilbøjelig til at tage sig en lur, mens du er væk, eller i det mindste er det lettere for den at slappe af. 

Spaniel sitting on dog bed inside house
Motion kan hjælpe med at løfte humøret og få brugt den overskydende energi. Desuden forbindes motion også med en højere BDNF* i hjernen, hvilket kan være én af mange årsager til, at motion er så gavnlig. 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, forsker hos Royal Canin 
*"Brain-derived neurotrophic factor" (BDNF) er et protein, der er til stede i visse områder af hjernen og er forbundet med humøret, følelserne og kognitionen. 

Bed om hjælp 

Hav en plan klar på forhånd, hvis du snart skal være mere væk hjemmefra. Du kan hjælpe din hund med at håndtere overgangen ved at have et netværk af mennesker, der kan hjælpe. Familie, venner, hundeluftere og hundecentre med dagpleje kan hjælpe din hund, så den kommer til at opleve en gnidningsløs overgang. Men sørg for, at du begynder at benytte dig af deres hjælp, inden jeres rutine ændres, så din hund har en chance for at vænne sig til dem. 

Hvor længe kan du lade din hund være alene? 

Hvis din hund lider af separationsangst, eller du har tilbragt meget tid derhjemme sammen med den, kan det være, at I skal starte med at være adskilt i kortere perioder. Det kan også være nødvendigt, at du begynder at lære din hund at være alene, mens du stadig er i nærheden, f.eks. i et andet rum. Når din hund befinder sig godt med at være alene, kan du gradvist forlænge den tid, du er væk.  
 
Hvis din arbejdsplads tillader, at medarbejderne tager kæledyr med på kontoret, kan det være med til at begrænse den tid, din hund skal være alene hjemme. Det er dog vigtigt at huske på, at din hund måske stadig skal tilbringe tid alene, så den vil være fuldstændig forberedt på situationen, når du ikke kan tage den med på kontoret. 

Tips til når din hund skal være alene hjemme 

De følgende forslag kan være til hjælp, når du begynder at tilbringe mere tid væk fra din hund. 

Brug berigelsesaktiviteter 

Prøv at bruge aktivitetslegetøj til foder eller gemme foder rundt omkring i hjemmet, mens du er væk. Dette vil give din hund noget at lave, stimulere dens hjerne og give den mulighed for at følge sin naturlige adfærd. For de fleste hunde fungerer foderlabyrinter bedst under ejerens opsyn, mens det er en bedre løsning at skjule foderet, når hunden er alene. 

Efterlad din fært 

Når du forlader din hund, skal du sørge for, at den har et stille og behageligt sted at slappe af sammen med en speciel godbid eller et legetøj. Du kan også lade den få et tæppe eller et stykke tøj, som dufter af dig, hvilket kan hjælpe din hund med at føle sig tryg. 

Lad et TV eller en radio være tændt 

Hvis du lader et TV eller en radio være tændt eller spiller noget musik, mens du er væk, kan det også hjælpe med at berolige din hund. Det får huset til at virke mindre stille, mens du er væk. 

Kontroller din hunds foder 

Nogle gange kan ernæring hjælpe hunden med at tilpasse sig stressende situationer og holde sig følelsesmæssigt afbalanceret. Spørg din dyrlæge til råds om, hvilket foder, der passer bedst til dit kæledyr. Det kan være, at dyrlægen foreslår Royal Canins Canine Calm hundefoder, som kun kan købes efter dyrlægens anbefaling. Det er et tørfoder, der støtter i stresssituationer, hvilket vil føre til en reduktion af den dermed forbundne adfærd. Anbefalet brugsperiode: Indledningsvis op til 2 måneder. Det anbefales at indhente råd fra en dyrlæge inden brug eller inden forlængelse af brugsperioden. 

Spørg en ekspert 

Hvis din hund har separationsangst, skal du ikke bebrejde dig selv eller prøve at håndtere problemet på egen hånd. Sørg for at kontakte din dyrlæge først, hvis du mener, at der er et problem. Dyrlægen kan derefter henvise dig til en dyreadfærdspsykolog, der kan give dig ekstra støtte ved hjælp af specialistrådgivning. Og husk, at uanset hvilken fremgangsmåde du forsøger dig med, kræver det en stor portion tålmodighed og kærlighed at forebygge eller mindske separationsangst hos din hund. Vær derfor god ved dig selv og din hund. 

  • Generel trivsel
Relaterede artikler

Hvalpen har godt af hvile og rutiner

English Cocker Spaniel eating from a bowl indoors

En vejledning i skift af hundefoder

Hvordan beskytter jeg hvalpens tænder?