Auttaa kissoja ja koiria elämään terveellisintä elämäänsä.

Koiran sosiaalistaminen rajoitustoimien jälkeen

Two dogs meeting outside whilst on a walk
Jos olet ollut koronapandemian vuoksi vapaaehtoisessa eristyksessä tai et ole päässyt ulos kovin usein, saatat tarvita aikaa koiran tai koiranpennun uudelleen sosiaalistamiseen elämän palautuessa pikkuhiljaa normaaleihin uomiinsa. 
Pandemian aikana ihmiset ovat pysytelleet pitkälti kotona. Jotkut ovat päättäneet hankkia seuraksi koiranpennun tai vanhemman koiran. Vaikka kaikki yhdessä vietetty aika voi vahvistaa suhdettasi lemmikkiin ja helpottaa sen kouluttamista, ulkopuolisen maailman tutkiminen ja kokeminen saattavat jäädä normaalia vähemmälle.  
 
Rajoitustoimet ovat myös saattaneet tuoda muutoksia jo sosiaalistettujen koirien arkirutiineihin – kävelylenkillä saattaa esimerkiksi tulla vastaan aiempaa enemmän juoksijoita ja pyöräilijöitä. Ja koska monilla ihmisillä on kasvomaski, koirat eivät pysty tarkkailemaan kaikkia visuaalisia merkkejä, joiden avulla ne yleensä tunnistavat ihmisten tunnetilat. 
 
Kun elämä alkaa palata normaaleihin uomiinsa, sinun kannattaakin yrittää totuttaa koira uudelleen erilaisiin kokemuksiin sosiaalistamalla ja harjoittelemalla. 
Person jogging past a dog outside illustration

Miksi koiran sosiaalistaminen on tärkeää?  

Sosiaalistaminen on oppimisprosessi, jossa koiranpentu tutustuu maailmaan. Koiranpennun kanssa jakamasi uudet kokemukset ovat osa sosiaalistamista ja kehittävät sen viestintätaitoja. Koiranpentua voi totuttaa uusien ihmisten tai toisten koirien kohtaamiseen, autoon hyppäämiseen, hiustenkuivaajan ääneen, tai uusiin paikkoihin.  

Sosiaalistaminen auttaa koiraa rentoutumaan ja nauttimaan elämästä, tarjoaa sille eväitä erilaisista kokemuksista ja tilanteista selviämiseen ja tekee siitä mukavan lemmikin.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Tärkein sosiaalistamisjakso ajoittuu koiranpennun ensimmäisiin elinviikkoihin. Sosiaalistamista ja totuttamista kannattaa kuitenkin jatkaa aikuisellakin koirilla. Koira, jota ei ole sosiaalistettu, voi reagoida uusiin tilanteisiin pelokkaasti tai jopa aggressiivisesti. 

Milloin koiran sosiaalistamiskoulutus kannattaa aloittaa? 

Koirat ovat vastaanottavaisimpia pentuiässä eli 3–14 viikon ikäisinä. Tällöin ne kiintyvät nopeasti muihin ja ovat erityisen herkkiä ympäristölleen. Eläinlääkäriltä tai kasvattajalta saat neuvoja siihen, milloin koiranpentu on valmis sosiaalistamiseen (iän ja rokotusten puolesta). 
 
Vaikka ensimmäisillä kohtaamisilla onkin suuri merkitys koiran tulevan tasapainoisen tunne-elämän kannalta, sosiaalistaminen ei pääty siihen, kun koira saavuttaa 14 viikon iän. Koira jatkaa oppimista koko ikänsä, ja sen reaktiot tuttuihin tilanteisiin voivat muuttua. Nuori koira saattaa esimerkiksi viihtyä aluksi hyvin autossa, mutta negatiivinen kokemus voi saada sen ahdistumaan myöhemmin automatkoilla.  
 
Vastaavasti aikuiset koirat, joita ei ole sosiaalistettu riittävästi pentuina, voivat oppia uusia käyttäytymismalleja ja selvitä tilanteista, jotka ovat aiemmin aiheuttaneet stressiä. Aikuisen koiran sosiaalistaminen eroaa kuitenkin koiranpennun sosiaalistamisesta. 
 

Koiranpennun sosiaalistaminen 

Eläinlääkäriltä tai kasvattajalta saat neuvoja siihen, milloin koiranpentu on valmis sosiaalistamiseen (iän tai rokotusten puolesta). Tällöin voit alkaa hyödyntää emon pennulle opettamia sosiaalisuuden perustaitoja. 
 
Tavoitteena on altistaa pentu mahdollisimman monenlaisille uusille aistimukselle alle 14 viikon iässä eli antaa sen nähdä, kuulla, koskettaa ja haistella ympäröivää maailmaa.  
 
Uusien koirien tai ihmisten tapaaminen tai uudet kokemukset omassa elinympäristössä toimivat vertailukohtina koiran myöhemmällä iällä. Mitä enemmän positiivisia kokemuksia koira saa pentuna, sitä paremmin se osaa toimia aikuisena.  
 
Negatiivisetkin kokemukset jättävät pysyvän jäljen, joten vanhemman koiran tapaan koiranpentu kannattaa sosiaalistaa varovasti pitämällä silmällä sen käyttäytymistä tilanteen aikana ja hallitsemalla sen reaktioita.  
 
Jos et ole pystynyt koronapandemian aikana sosiaalistamaan koiranpentuasi riittävästi, voit aloittaa käymällä koiran kanssa vierailulla vaikkapa ystäväsi luona (jos se hänelle sopii) tai tutustuttamalla sen koiriin, joiden tiedät olevan rokotettuja ja hyväkäytöksisiä.  
 
Sosiaalinen eristäytyminen hankaloittaa koiranpennun ja aikuisen koiran sosiaalistamista, mutta voitte silti tutkia maailmaa yhdessä ja tutustua ihmisiin, sekä muihin koiriin turvallisen välimatkan päästä ja erilaisissa ympäristöissä.  
 
Yritä aina sovittaa sosiaalistamiskoulutus koiranpentusi sietokykyyn – jotkut koiranpennut hermostuvat luonnostaan herkemmin kuin toiset. Kysy kasvattajalta tai eläinlääkäriltä yksilöllisiä neuvoja koiranpennun koulutukseen. 

Owner taking dog for a walk

Aikuisten koirien sosiaalistaminen 

Ikävä kyllä kaikkia koiria ei sosiaalisteta kunnolla pentuna.  
 
Olet ehkä adoptoinut vanhemman koiran, jota on pidetty suurimman osan aikaa sisällä, tai ehkä se on ollut pentuna liian sairas tutkimaan maailmaa.  
 
Jos koirasi on syystä tai toisesta jäänyt vaille varhaisvaiheen sosiaalistamista, totuttaminen uusiin tilanteisiin voi olla haastavampaa myöhemmällä iällä. Se voi kuitenkin onnistua, kun maltat edetä koiran kanssa kärsivällisesti, hitaasti ja tasaisesti.  
 

Sosiaalinen ahdistus koirilla 

Jos koira hermostuu tai käyttäytyy aggressiivisesti muiden koirien lähellä, haukkuu tai etsii pakotietä, se voi olla merkki sosiaalistamisen tarpeesta.  
 
Koiran käytös saattaa myös muuttua ajan mittaan tai normaalirutiinien muuttuessa. Pandemian aikana adoptoitu koira on ehkä tottunut siihen, että olet aina kotona, ja sillä voi ilmetä eroahdistusta, kun se jätetään yksin. Se on saattanut myös oppia varomaan muita koiria vietettyään pitkiä aikoja sisätiloissa. Lisätietoja koirien eroahdistuksesta on täällä. 
 

Vanhemman koiran sosiaalistaminen 

Aikuisten koirien sosiaalistamiseen on syytä asennoitua realistisesti. Jos sosiaalistaminen on jäänyt pentuiässä puutteelliseksi, koira lähtee heikommista asemista, eikä se välttämättä totu kaikenlaisiin tilanteisiin.  
 
Koiran taustasta riippuen tavoitteena voi olla pelkästään totuttaa se tiettyihin ärsykkeisiin, jotta se tuntee olonsa turvalliseksi omassa elinympäristössään mutta ei välttämättä kaikkialla. 
 
Tärkeintä on muistaa, ettei vanhaa koiraa pidä hoputtaa. Se ei opi uusista kokemuksista samalla tavalla kuin koiranpentu, joten etene sille sopivassa tahdissa.  
 
Huomioi myös mahdolliset kivut (kuten niveltulehdus) tai psyykkiset ominaisuudet, jotka hankaloittavat sosiaalistamista. Jos arvelet, että koiralla on jotakin vaivoja, ota empimättä yhteys eläinlääkäriin ja pyydä neuvoja. 
 
Paras tapa päästä alkuun on etsiä ympäristö, jossa koira tuntee olonsa mukavaksi, ja edetä hitaasti siitä. Jos yrität esimerkiksi totuttaa koiran ystäviisi ja sukulaisiisi, pyydä heitä lähestymään hihnaan kytkettyä koiraa hitaasti ja yksi kerrallaan sekä juttelemaan sille matalalla ja rauhallisella äänellä. Pyydä heitä ojentamaan koiralle leluja ja jos koira vaikuttaa levottomalta, lopeta ja kokeile myöhemmin uudelleen. On tärkeää, että sosiaalistamistilanne päättyy positiivisissa merkeissä, joten muista varata mukaan leluja ja makupaloja. 
 
Kannustamisella, positiivisuudella ja kärsivällisyydellä pääsee pitkälle koiran sosiaalistamisessa – samoin palkitsemisella! Aina kun koira edistyy tai yrittää voittaa pelkonsa, palkitse se kehumalla ja suosikkilelulla tai makupalalla. Älä kuitenkaan tuputa makupaloja rajattomasti ja pienennä ruoka-annoksia vastaavasti, jotta energiannsaanti pysyy tasapainossa.  
 
Aikuisen koiran sosiaalistamiseen voi mennä aikaa ja takaiskuja voi tulla matkan varrella. Älä kuitenkaan lannistu, sillä pitkän aikavälin hyödyt niin sinun kuin koirasi kannalta ovat kaiken vaivan arvoisia. Keskustele aina eläinlääkärin kanssa, sillä hän osaa parhaiten tukea sinua koiranpennun tai aikuisen koiran sosiaalistamisessa. 

  • Yleinen hyvinvointi

Tykkää ja jaa tämä sivu

Aiheeseen liittyviä artikkeleita
English Cocker Spaniel eating from a bowl indoors

Opas koirasi ruoan vaihtamiseen

Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

Koirasta huolehtiminen kylmällä säällä

Adult Beagle running in water.

Varmista koirasi viileys kesällä