Nain tarjoat koirallesi virikkeita koronapandemian aikana

Dog playing outside with a red hoop
Providing mental stimulation for dogs in the coronavirus lockdown not only helps to alleviate boredom, but may ease the anxiety caused by changes to their routine.

The COVID-19 pandemic has altered day-to-day life everywhere, and your dog’s usual routine has probably been impacted too. They may be napping, eating, and walking at different times or spending more time indoors due to a local lockdown. These changes can cause stress and boredom, so it’s important to establish new routines and use mentally stimulating dog toys to keep them entertained and ease any anxiety they may feel.

Miksi koira tarvitsee virikkeitä?  

Koiria kasvatettiin alun perin töihin, joissa ne saivat käyttää aivojaan ja hajuaistiaan. Niitä käytettiin esimerkiksi karjan paimentamiseen sekä erilaisten kohteiden noutamiseen ja etsintään. Lelut, pelit ja erilaiset harjoitukset haastavat koiran aloitekyvyn ja auttavat sitä toteuttamaan luontaista käyttäytymistä sekä aktivoimaan aivojaan. 
Älylliset aktiviteetit ovat koirallesi yhtä tärkeitä kuin fyysinen liikunta, ja myös yhtä uuvuttavia. Niillä on keskeinen merkitys koiran hyvinvoinnin, itseluottamuksen ja tyytyväisyyden rakentamisessa.  

Dog playing with food puzzle illustration

Virikkeiden puuttumisesta kertovia merkkejä 

Jos koira ei saa riittävästi virikkeitä, se turhautuu ja etsii muita kohteita, joihin purkaa energiaansa. Sille voi tulla käytösongelmia, kuten liiallista haukkumista, kaivamista, hyppimistä, levottomuutta, huomion kerjäämistä ja esineiden tuhoamista. 
 
Jos koirallasi ilmenee tällaisia piirteitä, se saattaa olla ikävystynyt ja tarvita enemmän älyllistä puuhaa. 
 

Näin tarjoat koirallesi virikkeitä 

Pandemia aiheuttaa monia haasteita, mutta voit puuhata koiran kanssa kotona kaikenlaista. Voit esimerkiksi järjestää sille hajuleikkejä ja koulutustilanteita tai tarjota aktivointileluja. Nämä antavat koiralle virikkeitä, saavat sen väsymään oikealla tavalla ja auttaa vahvistamaan keskinäistä suhdettanne.  

Makupaloja sisältävät aktivointilelut 

Ruoka motivoi koiria, joten aktiviteetit, jotka haastavat etsimään ruokaa tai makupaloja, ovat niiden mieleen.  
 
Hyvä esimerkki on aktivointiruokakuppi. Sen kanssa koira joutuu näkemään hieman vaivaa päästäkseen käsiksi ruokaan. Jos koira hotkii ruokansa liian nopeasti, aktivointiruokakuppien avulla voi myös hidastaa ruokailua.  
 
Kun koira on selvittänyt ruokakupin toimintaperiaatteen, voit siirtyä haastavampiin aktivointileluihin, jotka vaativat enemmän ongelmanratkaisutaitoja.  
 
Ruoalla täytettävät koiranlelut ovat yksi tapa tarjota koiralle puuhaa pitemmäksi aikaa. Muista kuitenkin nostaa vaikeusastetta vähitellen, jotta koira ei turhaudu ja luovuta. 

Laittamalla aktivointileluun makupaloja ja nappuloita voit hidastaa koiran syömistä, nostaa sen aktiivisuustasoa ja parantaa sen keskittymiskykyä. Muista pienentää muiden päivittäisten aterioiden kokoa vastaavasti. 
Author
— Franck Péron, eläinlääkäri, eläinten kognition, käyttäytymisen ja hyvinvoinnin eurooppalainen diplomaattitutkinto (Dip ECAWBM-AWSEL), Royal Canin Scientific Support (asiantuntija)

Uusien temppujen opettaminen 

Koulutus tarjoaa koiralle älyllisiä haasteita. Voit aloittaa yksinkertaisista käskyistä ja perustottelevaisuudesta, ennen kuin etenet vaativampiin taitoihin. Ota huomioon koiran koulutustaso ja pidä koulutustilaisuudet lyhyinä. Pari–kolme viiden minuutin jaksoa päivässä voi olla sopiva tahti. Jos koulutus on koirallesi liian haastavaa, se saattaa menettää mielenkiintonsa. 
 
Riippumatta siitä miten onnistunut harjoitus on, pidä koiran intoa yllä ja palkitse koira sen suosikkilelulla tai pienellä makupalalla. Muista vähentää makupalat päivittäisestä energiamäärästä. Kun koira on oppinut uuden tempun, voit tuoda vaihtelua koulutustilanteisiin pyytämällä koiraa soveltamaan temppua eri tavoilla, kuten noutamalla esineitä kotona eri paikoista. 
 

Urheilu koiran kanssa 

Yhdessä urheileminen on hyödyllinen ja hauska tapa vahvistaa kumppanuutta ja suhdetta koiraan. Liikunta on myös yksi tehokkaimmista tavoista pienentää liikalihavuuden, hengityselinvaivojen ja sydänsairauksien riskiä. Osa ulkoliikuntapaikoista ja koirakouluista on pandemian aikana kiinni, mutta voitte leikkiä ja harjoitella kotona. 

Tällaiset aktiviteetit tarjoavat koirille älyllisiä virikkeitä ja fyysistä toimintaa, ja samalla myös omistajat saavat lisää liikuntaa. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Agilityradat, joilla koira pääsee hyppimään, ryömimään ja pujottelemaan erilaisten esteiden yli ja läpi, ovat koirien mielestä hauskoja ja tarjoavat myös aivojumppaa. Jo pelkkä frisbeen heittely pihalla voi olla palkitsevaa. Varmista ennen radan pystyttämistä, ettei aktiviteetti ole koiralle liian stressaava tai vaarallinen. Älä järjestä liian pitkiä ja tiheätahtisia aktiviteetteja, ja pidä aina raikasta vettä saatavilla, jotta koira ei uupuisi liikaa. 

Hajupelit 

Koira tulkitsee maailmaa hajujen kautta. Koira kerää hajuaistinsa avulla tietoja ympäristöstään ja arvioi ruokaansa.  
 
Hajupelit opettavat koiraa näyttämään tai ilmaisemaan, mitä se haistaa, ja tarjoavat runsain mitoin virikkeitä. Hajupelin yksinkertaisimmassa versiossa voit sirotella ruokaa sinne tänne ja kannustaa koiraa etsimään sitä. Tätä peliä voi pelata sisällä tai ulkona.  
 
Haastavampia aktiviteetteja ovat esimerkiksi kätkettyjen lelujen etsiminen tai makupalan piilottaminen yhteen paperipussiin tai pieneen pahvirasiaan niin, että koira saa etsiä oikean pussin tai rasian. Varmista, ettei koira nielaise makupalan sisältävää esinettä. 
 
Suosittu älypeli on laittaa makupaloja joihinkin muffinipellin kuppeihin ja asettaa sen jälkeen kuppien päälle tennispallot. Koiran täytyy kaivaa makupalat esille siirtämällä palloja. Muista kuitenkin, että makupalat täytyy aina vähentää lemmikin muista aterioista, jotta se ei saa liikaa kaloreita. 

Lelujen kierrätys 

Parhaatkin aktivointilelut menettävät ajan mittaan kiinnostavuutensa. Vaihtele siis leluja tiuhaan, jotta koira jaksaa leikkiä niillä. Vanhakin lelu tuntuu kuin uudelta oltuaan muutaman päivän poissa käytöstä 
 

Anna koiralle myös omaa aikaa 

On tärkeää pitää koira aktiivisena ja tarjota sille virikkeitä. Koira saattaa kuitenkin tarvita myös omaa aikaa. Jos koira ei ole tottunut siihen, että olet aina kotona, se saattaa kaivata enemmän yksinoloa.  
 
Koira saattaa siirtyä toiseen huoneeseen tai ärtyä, kun olet lähellä. Tarkkaile, haukotteleeko koira usein, nuoleeko se huuliaan, kääntyykö se poispäin sinusta tai muriseeko se.  
 
Jos koirallasi ilmenee tällaista käytöstä, on tärkeää yrittää selvittää sen syy ja etsiä ratkaisu. Tällöin kannattaa jutella eläinlääkärin kanssa, voisiko käytöksen taustalla olla jokin muu syy. 
 

Aktiivisena pysyminen 

Joissakin maissa ja joillakin alueilla on koronavirukseen liittyviä rajoitustoimia. Ne voivat tuoda haasteita, mutta jos vain mahdollista, yritä ulkoiluttaa koiraa säännöllisesti ja noudattaa tiettyä rytmiä.  
 
Kävelylenkkien pitäisi olla mielenkiintoisia, joten anna koiran nuuhkia paikkoja ja kuljeskella ja juosta vapaasti, jos sopiva turvallinen paikka löytyy. Näin koira saa sekä liikuntaa että älyllisiä virikkeitä. Pandemian aikana kannattaa ehkä välttää rapsuttelemasta vieraita koiria ja estää muita ihmisiä rapsuttamasta omaasi. 
 
Muista kaikkien leikkien, koulutuksen tai aktiviteettien yhteydessä pitää koiraa silmällä ja pysyä positiivisena. Jos koirasi vaikuttaa kaipaavan lisää apua, keskustele eläinlääkärin kanssa. 

 

  • Yleinen hyvinvointi
Aiheeseen liittyviä artikkeleita

Lepo ja rutiinit tekevät hyvinvoivan koiranpennun

Kuinka palkitsen koiranpentuani vastuullisesti?

Miten usein koira pitää viedä eläinlääkärin vastaanotolle?