Katten en honden helpen om zo gezond mogelijke levens te leiden.

Honden en uw gemoedstoestand

Woman hugging a Labrador Retriever
Tijdens de restricties rondom het coronavirus, kan het voor veel mensen moeilijk zijn goed om te gaan met stress en spanningen rondom werk, het gezinsleven en alle dagelijkse verantwoordelijkheden. De druk kan hoog zijn in het dagelijks leven. Onderzoek wijst uit dat het hebben van een huisdier in deze uitdagende tijd en daarna een positief effect kan hebben op de gemoedstoestand van eigenaren. 

Een korte geschiedenis van mensen en honden

Honden en mensen zijn altijd met elkaar verbonden geweest, met name omdat ze zich in de loop der tijd samen ontwikkelden. In de tijd waarin mensen als jagers/verzamelaars leefden, verruilde een aantal wolven vermoedelijk hun roedel in voor een groep mensen, vanwege de regelmatige toevoer van voedselrestjes. 

Dieren waren gedurende vele duizenden jaren een centraal onderdeel van het menselijk bestaan. We weten dat wilde dieren, en later ook vee, vanaf het begin der tijden belangrijk zijn geweest, omdat ze voorzagen in voedsel en andere materialen, hielpen bij transport, en onderdeel uitmaakten van culturele en religieuze gebruiken."
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

De relatie tussen honden en mensen heeft zich sindsdien dusdanig ontwikkeld, dat de gedomesticeerde hond inmiddels in het overgrote deel van de wereld een normale verschijning is.

Waarom honden de ideale metgezel voor mensen zijn?

Tegenwoordig komen puppy’s direct bij hun geboorte in aanraking met mensen, dus over het algemeen raken ze onmiddellijk met ons vertrouwd. Honden en hun eigenaren vormen een sterke band met elkaar, simpelweg omdat ze veel tijd in elkaars gezelschap doorbrengen. 

Het zorgen voor een levend wezen met specifieke behoeften, kan het dagelijks leven zin geven. Met name voor mensen die tijdens de coronapandemie alleen wonen. Honden zijn in staat om communicatiesignalen van hun eigenaren te interpreteren en kunnen het merken wanneer er iets mis is. Vaak passen ze hun gedrag aan op dat van hun eigenaar, wat in sommige gevallen kan betekenen dat honden kunnen bijdragen aan het verlagen van stress

Honden begrijpen vaak wat onze bedoeling is en kunnen - vanwege hun lange geschiedenis in de nabijheid van mensen - onze houding, gebaren, hoe we eruitzien en vermoedelijk zelfs onze emoties heel goed interpreteren.

Man stroking a dog illustration

Helpt de aanwezigheid van een hond bij onrust en angst?

Gezien de huidige pandemie, met de restrictiesdie lokaal worden ingesteldkan het hebben van een hond een positieve impact hebben op ons. Met name voor mensen die alleen wonen kan het gezelschap van een hond belangrijk zijn en gevoelens van eenzaamheid verlichten. 

Alleen al de fysieke aanwezigheid van een dier kan vele huisdiereigenaren emotioneel ondersteunen. De warmte van een hond, het gevoel van zijn zachtevacht en het feit dat hij naar je toekomt voor aandacht,zijn allemaal zaken die emotionele verlichting en afleiding kunnen geven. Het kan daarnaast geruststellend zijn te weten dat een hond er altijd voor u is, op welk moment van de dag (of nacht!) ook. 

Welke andere positieve invloed hebben honden op onze gemoedstoestand?

Tijdens het domesticatieproces werden bij voorkeur honden gekozen met kinderlijke trekken, omdat hun fysieke voorkomen een bindingsrespons in mensen losmaakte. Deze honden hebben een groter hoofd en grotere ogen in verhouding tot hun lichaam, en zijn geneigd mensen in de ogen te kijken. Studies wijzenuit dat het vermogen om een blik uit te wisselen een oxytocine-boost kan opleveren bij zowel mens als dier. Oxytocinwektbepaalde fysiologische reacties op, zoals een verlaging van de hartslag, die tot positieve gevoelens kunnen leiden. 

In 1980 liet een baanbrekend onderzoek zien dat er een significant positief verband was tussen het hebben van huisdieren en de overleving na ziekenhuisopname bij bepaalde hartaandoeningen, in het eerste jaar na thuiskomst.”  
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Regelmatige wandelingen met uw hond

Door dagelijks met uw hond te wandelenkrijgt u voldoende frisse lucht en lichaamsbeweging en kunt u meteen (op afstand) een praatje maken met andere hondeneigenaren. Dit kan stress en spanning als gevolg van de coronapandemie verminderen en geeft uw hond de mogelijkheidzijn energie kwijt te raken. 

Alle honden hebben meerdere momenten per dag fysieke activiteit nodig en momenten om op onderzoek uit te gaan. 

Door regelmatig te wandelen, kunt u ook even aan de huiselijke omgeving ontsnappen, waar het gros van de mensen vanwege de coronapandemie veel meer tijd dan gebruikelijk doorbrengt. 

De verantwoordelijkheid die het hebben van een hond met zich meebrengt

Het hebben van een hond is voor veel mensen, ook financieel, een grote verantwoordelijkheidDe zorg en aandacht die nodig zijn, kunnen dagelijks vele uren in beslag nemen. Voor uw gemoedstoestand levert deze verantwoordelijkheid echter óók voordelen op. U komt meer in contact met andere mensen zoals een trimmer, dierenarts en andere hondeneigenaren. Dit kan eenzaamheid tegengaan. 

Daarnaast brengt het hebben van een hond structuur en regelmaat aan in de dag. In deze uitdagende tijden kunnen reguliere routines, zoals naar het werk gaan en met vrienden afspreken, veranderen en soms zelfs compleet verdwijnen. De zorg voor een hond kan de dagstructuur en inhoud geven, wat veel mensen een goed gevoel geeft. 

Hoewel er geen enkele snelle manier is om onze mentale veerkracht op peil te houden, lijkt het er wel op dat honden een aanmerkelijk verlichtende rol kunnen spelen bij spanningen en dat ze de moeilijkheden die met name in deze uitdagende en moeilijke tijd spelen, kunnen verlichten

Onthoud wel dat de hond er ook nog is als het leven zich weer normaliseert en vraag uzelf dus af of de hond ook dan nog in uw leven past.