Hold hunden din stimulert under koronavirusnedstengninger

Dog playing outside with a red hoop
Mental stimulering av hunden bidrar ikke bare til å forebygge kjedsomhet under nedstengninger, men kan også virke dempende på angst som er forårsaket av rutineendringer. 

COVID-19-pandemien har snudd opp ned på hverdagen over hele verden, og sannsynligvis har rutinene til hunden din også blitt påvirket. Det kan hende at hunden sover, spiser eller blir luftet på andre tidspunkter enn tidligere, eller at den tilbringer mer tid innendørs på grunn av en nedstengning. Slike endringer kan skape stress og kjedsomhet, så det er viktig å etablere nye rutiner og ta i bruk mentalt stimulerende hundeleker som sørger for underholdning og kan dempe eventuell angst. 

Hvorfor trenger hunden mental stimulering?  

Hunden har blitt avlet frem for å håndtere oppgaver som utfordrer både intelligensen og luktesansen, for eksempel gjeting, apportering eller søk. Leker, aktiviteter og treningsøkter bidrar til at hunden får et utløp for denne typen naturlig atferd og stimulerer hjernen ved å utfordre evnen til initiativ. Disse mentale treningsøktene er like viktige for hunden din som fysisk aktivitet, og de er like utmattende for hunden. Slike økter er svært viktige for hunders trivsel, selvtillit og lykkefølelse.  

Dog playing with food puzzle illustration

Tegn på at hunden din trenger mer mental stimulering 

En hund som ikke får tilstrekkelig med mental stimulering, blir ofte frustrert og prøver å finne andre måter å få utløp for energien på, noe som kan føre til det vi opplever som problematferd, for eksempel overdreven bjeffing, graving, hopping, rastløshet, oppmerksomhetssøkende atferd og skade på gjenstander. 
 
Hvis hunden din gjør én eller flere av disse tingene, kan det hende den kjeder seg og trenger mer mental trening. 

Slik holder du hunden mentalt stimulert 

Selv om pandemien byr på nye utfordringer, finnes det fortsatt mange ulike aktiviteter du kan gjøre hjemme med hunden din – alt fra sporlek med lukt og treningsøkter til fôrlabyrinter. Denne typen aktiviteter stimulerer samt gjør hunden trøtt, og de styrker også båndet mellom hund og eier.  
 

Gi hunden en fôrlabyrint 

Hunder motiveres av fôr, så alle aktiviteter som utfordrer hunden til å jobbe for måltider eller godbiter, kan være svært tilfredsstillende for den.  
 
En enkel måte å introdusere fôrleker på er gi den en matskål med fôrlabyrint. Slike skåler oppmuntrer hunden din til å lete etter fôrkulene i riller, former og mønstre, og er svært velegnet til å roe ned tempoet på fôrinntaket hos hunder som spiser for raskt eller sluker fôret sitt.  
 
Når hunden har mestret skålen, kan du gå videre til mer kompliserte fôrleker som krever større problemløsingsferdigheter.  
 
Hundeleker som fylles med fôr, kan også brukes for å holde hunden aktivisert i lengre perioder om gangen – husk bare å øke vanskelighetsgraden langsomt for å unngå at hunden blir frustrert og gir opp. 

Bruk av godbiter og fôrkuler i aktiviseringsleker kan redusere tempoet på fôrinntaket, samtidig som det øker aktivitetsnivået og utfordrer konsentrasjonsevnen. Sørg for at fôrkulene og godbitene som brukes i lekene, trekkes fra den daglige fôrrasjonen. 
Author
— Franck Péron, europeisk veterinær og spesialist på dyrevelferd, Royal Canin Scientific Support (spesialist) 

Lær hunden en ny ferdighet 

Trening er en fin måte å gi hunden din en mental utfordring. Det er lurt å begynne med enkle kommandoer og grunnleggende lydighetstrening før du går videre til mer kompliserte oppgaver. Sørg for å jobbe på et ferdighetsnivå som er tilpasset kjæledyret, og hold øktene korte – to til tre fem-minutters økter per dag er fint. Hvis hunden din synes at treningen er for vanskelig, kan den miste interessen. 
 
Uansett hvordan det går med treningen, bør du være entusiastisk og belønne den med favorittleketøyet eller en liten godbit. Husk at eventuelle godbiter skal trekkes fra dagens fôrrasjon. Når hunden har lært seg en ny ferdighet, kan du be den om å bruke trikset på forskjellige måter for å gi økt variasjon i øktene, for eksempel ved å hente gjenstander fra rundt om i hjemmet. 
 

Delta i hundesport 

Det å delta i en sport er en nyttig og spennende måte å styrke partnerskapet og båndet mellom deg og hunden din. Mosjon er også noe av det mest effektive som finnes for å redusere risikoen for fedme, luftveisproblemer og hjertesykdom. Selv om flere av sportsaktivitetene og hundetreningskursene som vanligvis arrangeres utendørs, har blitt utsatt eller avlyst på grunn av pandemien, kan du fortsatt øve og trene hjemme. 

Slike aktiviteter er ikke bare en kilde til mental stimulering og fysisk aktivitet for hunden, de gir også eieren en ekstra mulighet til å være fysisk aktiv. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

En agilitybane i hjemmet som utfordrer hunden til å hoppe, krype og gå slalåm mellom ulike gjenstander i huset, er både morsomt og mentalt stimulerende for hunden din. Selv noe så enkelt som å leke med frisbee i hagen kan være givende. Forsikre deg om at aktiviteten ikke stresser hunden din og at eventuelle farer fjernes før du setter opp en bane. Begrens lengden og intensitetsnivået i øktene, og husk at hunden alltid skal ha tilgang til rent vann for å unngå utmattelse. 

Lek med lukter 

Luktesansen er en grunnleggende sans som hunden bruker til å orientere seg i verden. Hunden bruker luktesansen hele tiden for å innhente informasjon om omgivelsene sine og vurdere fôret sitt.  
 
Sporleker bygger på dette ved å trene hunden til å vise eller fortelle deg hva den lukter – og det er en fantastisk kilde til stimuli. De enkleste sporlekene for hunder innebærer å spre fôr utover og oppmuntre hunden til å lete etter det. Du kan leke denne leken innendørs eller ute i hagen.  
 
Mer avanserte aktiviteter kan være å søke etter skjulte leker, eller du kan gjemme godbiter i papirposer eller pappesker og se om hunden klarer å velge riktig eske. Forsikre deg om at hunden din ikke svelger gjenstandene som brukes for å skjule godbitene. 
 
Bruk av et muffinsbrett er for eksempel en populær lek for hunder som gir hjernetrim. Legg godbiter i muffinshullene, og sett tennisballer oppå hullene for å lukke dem. Hunden må dytte bort ballene for å løse gåten og finne godbitene under. Husk alltid at eventuelle godbiter skal trekkes fra den daglige fôrrasjonen til kjæledyret for å forhindre overflødig kaloriinntak. 
 

Bytt mellom lekene 

Selv de mest underholdende aktiviseringslekene for hunder blir mindre interessante over tid, så forsøk å bytte dem ut jevnlig for å holde interessen til hunden oppe. Selv gamle leker kan bli like spennende som tidligere hvis de har vært borte i noen dager. 

Gi hunden tid for seg selv også 

Det er viktig å holde hunden din aktiv og mentalt stimulert, men den kan også ha behov for tid for seg selv. Hvis hunden din ikke er vant til at du er hjemme hele tiden, kan den ha behov for perioder alene.  
 
Hunden din velger kanskje å gå til et annet rom eller blir irritabel når du er i nærheten. Du kan se etter tegn som for eksempel gjesping, at den slikker seg rundt munnen, snur seg vekk eller knurrer.  
 
Hvis hunden din viser denne typen atferd, er det viktig å forsøke å finne årsaken til problemet og løse det. Vi foreslår at du tar kontakt med veterinæren din for å utelukke eventuelle underliggende årsaker.  

Hold hunden aktiv 

Avhengig av hvor du bor, kan det hende du opplever nedstengninger på grunn av koronaviruset. Vi forstår at dette kan være vanskelig, men det er likevel viktig å prøve å ha faste tider for utendørsaktiviteter og opprettholde kjente rutiner for hunden din.  
 
Hver tur bør være interessant for hunden, så gi den tid til å snuse og la den løpe løs der dette er trygt. Det bidrar til at turene både blir fysisk og mentalt stimulerende. Under pandemien kan det være lurt å unngå å klappe andres hunder, og det samme gjelder for andre som vil klappe hunden din. 
 
Uansett hva slags leker, trening eller aktiviteter du gjør med hunden din, bør du huske på å alltid ha den under oppsyn og være positiv. Hvis du føler at du eller hunden trenger mer hjelp, kan du be om råd fra veterinæren din. 

  • Generell velvære
Relaterte artikler
Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

​Ta vare på hunden din i kaldt vær

Adult Beagle running in water.

Holde hunden kjølig om sommeren

Reise med hund