Reduser risikoen for separasjonsangst hos hunden etter nedstengning 

Jack Russel Terrier looking out of a window
Hunder kan oppleve separasjonsangst i alle livsfaser, men med nedstengningene på grunn av COVID-19-pandemien vil trolig separasjonsangst bli et mer vanlig problem. 

Hvis du har vært mye hjemme i det siste, har hunden din helt sikkert satt pris på all den ekstra tiden dere har vært sammen. Hvis du har kjøpt deg en valp i denne perioden, har den bare blitt kjent med rutinene du har hatt i nedstengningsperioden. Utfordringene dukker opp når hunden din må tilbringe mer tid alene hjemme. Noen hunder takler endringer av rutiner og mer tid alene uten problemer. For mange kjæledyr kan imidlertid denne typen endringer føre til separasjonsangst, noe som kan være stressende både for hund og eier.

Hva er separasjonsangst? 

Separasjonsangst er når hunden opplever stress hvis den må være adskilt fra personene den er mest knyttet til. Noen hunder kan bli svært engstelige, og dette separasjonsstresset kan lede til en rekke ulike typer atferd. Nedenfor finner du noen av symptomene du bør se etter. 

Hvorfor utvikler hunder separasjonsangst? 

Du tror kanskje at hunden din neppe kommer til å utvikle separasjonsangst, eller du kan ha blitt overrasket over at den plutselig har begynt å oppføre seg annerledes. Problemet er at det finnes en rekke ulike faktorer som kan gi separasjonsangst hos hunder, og det kan være vanskelig å finne ut hva som er hovedårsaken. 
 
Noen hunder begynner å føle seg usikre hvis de opplever plutselige livsendringer, som for eksempel flytting til et nytt hus eller en ny familie. Andre hunder kan reagere hvis de brått får være mindre sammen med eierne sine enn de er vant til, for eksempel når eieren drar tilbake på jobb etter en periode med nedstengning. Selv tapet av et annet kjæledyr kan føre til separasjonsangst. 

Selv om det kan være fristende å tilbringe masse tid sammen med hunden din akkurat nå, er det viktig å etablere forutsigbare rutiner. En stabil hverdag der hunden kan forutse hva som skal skje, er et godt utgangspunkt for å redusere stress. 
Author
— Alexandra Moesta, sertifisert veterinær og atferdsspesialist, forsker hos Royal Canin

Andre medvirkende faktorer er i større grad knyttet til hundens tidligere opplevelser. Hunder som tidligere har lidd av angst, er for eksempel ofte mer utsatt for å oppleve angst igjen. Det er derfor alltid verdt å tenke over hvordan endringer i ditt eget eller hundens liv kan påvirke hunden og føre til at den blir engstelig. 

Symptomer på separasjonsangst hos hunder 

Det er lurt å følge nøye med på atferden til hunden. Hunden kan vise tegn på separasjonsangst allerede før du forlater huset. Du kan også sette opp et kamera for å overvåke atferden til hunden mens du er borte. 

Typiske tegn på separasjonsangst hos hunder omfatter: 
  • Følger etter deg rundt i hjemmet. 
  • Forsøker å bli med deg når du forlater huset. 
  • Bjeffer, piper eller klynker når du skal dra eller har dratt. 
  • Holder seg i nærheten av døren der du forlot huset. 
  • Vandrer eller er ute av stand til å slappe av når du er borte. 
  • Destruktiv atferd, for eksempel at den tygger på eller ødelegger ting når den er alene.
  • Reagerer på lyder den vanligvis ikke reagerer på når du er hjemme. 

Andre ting du kan se etter som kanskje ikke virker like relatert til separasjonsangst, men som likevel kan tyde på at hunden din lider av det, er: 

  • Tap av matlyst. 
  • Hunden gjør fra seg inne når den er alene, selv om den vanligvis er stueren. 
  • Pesing og sikling.
  • Tvangsmessig atferd, for eksempel overdrevent pelsstell eller slikking. 

I noen tilfeller kan hunden også gjøre dette til en viss grad når du er hjemme. Hvis hunden har separasjonsangst, vil imidlertid denne atferden forsterkes kraftig når den er alene. 

 

Det er veldig viktig å trene valpen eller den nye hunden din på å være alene hjemme. Dette gjør du ved å la den være alene i korte perioder til å begynne med. Begynn med å la den være i en annen del av hjemmet. 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Slik hjelper du hunder som lider av separasjonsangst  

Det første trinnet er å snakke med veterinæren din 

Hvis du mistenker at hunden din lider av separasjonsangst, er det viktig at du håndterer situasjonen. Ikke bare er det upraktisk å alltid måtte være hjemme, problemet er også svært slitsomt for hunden din. 
 
Det er også en mulighet for at tegnene du opplever som separasjonsangst, egentlig skyldes en sykdom. Hvis du tror at hunden din lider av separasjonsangst, skal du alltid begynne med å bestille en time hos veterinæren din. 

Dette bør du ha med deg til veterinæren 

Skriv en liste over atferden du har observert hos hunden din som du tror kan være knyttet til separasjonsangst. Du bør også ha med litt om når denne typen atferd vanligvis oppstår. Et videoopptak av atferden til hunden din kan også være et nyttig verktøy for veterinæren. 
 
Veterinæren kommer trolig til å stille deg noen spørsmål, for eksempel: 

  • Hvor lenge har du eid hunden? 
  • Hvem er vanligvis til stede i hjemmet ditt, og når? 
  • Er atferden knyttet til at noen forlater huset eller kommer den til uttrykk når hunden er helt alene? 
  • Har rutinene dine endret seg, og i så fall hvordan? 
  • Har det skjedd andre endringer, som for eksempel at dere har flyttet? 
  • Er det noen/noe som har vært fraværende i hjemmet ditt i det siste? 
  • Har du andre kjæledyr? 
  • Er hunden din omplassert? 

Svarene på disse spørsmålene kan hjelpe veterinæren med å avgjøre om hunden din har separasjonsangst eller om problemet har en annen årsak.  

Trening mot separasjonsangst hos hunder 

Når det gjelder separasjonsangst, er forebygging alltid å foretrekke. Vi skal derfor gå gjennom noen av tingene du kan gjøre allerede i dag for å forberede hunden din på å være alene hjemme oftere og i lengre perioder om gangen. Disse tilnærmingene kan også være til hjelp hvis hunden din allerede viser tegn på separasjonsangst. 

Lag faste, forutsigbare rutiner 

Hvis du er i en nedstengning eller jobber mer hjemmefra enn du vanligvis gjør, kan det være fristende å tilbringe masse tid sammen med hunden din. Det kan likevel være mer nyttig for hunden din at du får på plass gode rutiner som ligner det vanlige hverdagslivet ditt, eller rutinene du kommer til å ha når restriksjonene fjernes. Faste rutiner gjør at hunden din kan forutsi hva som kommer til å skje, noe som er til stor hjelp for å redusere stressnivået. 

Begynn med å tilbringe mer tid hver for dere 

Rutinene du planlegger bør omfatte en kort periode som hunden din skal tilbringe helt for seg selv. Dette kan være i en annen del av hagen, i et eget rom avstengt med et kjæledyrgjerde, eller du kan la hunden være alene hjemme når du skal ut en liten tur. Det er viktig å sørge for at hunden din har alt den trenger for å føle seg komfortabel mens du er borte. 

Mens du er borte skal hunden ha tilgang til aktivitetsleker, eller du kan skjule fôr på ulike steder i huset for å bidra til at hunden er avslappet i hjemmet og har noe å gjøre. 
Author
— Alexandra Moesta, sertifisert veterinær og atferdsspesialist, forsker hos Royal Canin 

Dra og kom hjem på en rolig måte 

Vær rolig når du drar og kommer hjem igjen. Hvis du kommer og går med minst mulig oppstyr, legger du til rette for at hunden skal forstå at fraværet ditt ikke er noe å bekymre seg for. Lange avskjeder og klemmer ved døra kan øke angstnivået til hunden din. Selv om det er lurt å ikke lage for mye oppstyr når du kommer hjem igjen, bør du huske på å gi hunden din tilstrekkelig med oppmerksomhet og hengivenhet når dere er sammen. 

Øv hjemme 

Nå som du tilbringer mer tid hjemme enn du vanligvis gjør, kan du trene hunden din til å gå og legge seg i sengen eller buret sitt på kommando. Sørg også for at du forsterker rolig atferd når du er hjemme. Neste gang hunden din slapper av i sengen sin, kan du for eksempel rose den for å være rolig og kanskje gi den en godbit. 

Sørg for å aktivisere hunden

Før hunden din skal være alene hjemme, må du sørge for at den har fått tilstrekkelig med mosjon. Hvis hunden er sliten, er sjansen større for at den tar seg en lur mens du er borte, eller i det minste slapper bedre av. 

Spaniel sitting on dog bed inside house
Mosjon kan bidra til å forbedre humøret og gir utløp for oppsamlet energi. Forskere har funnet en sammenheng mellom mosjon og høyere nivåer av BDNF* i hjernen, noe som kan være en medvirkende årsak til hvorfor mosjon er så gunstig. 
Author
— Alexandra Moesta, sertifisert veterinær og atferdsspesialist, forsker hos Royal Canin

*Hjerneavledet nevrotrofisk faktor (BDNF) er et protein som finnes i områdene av hjernen som er knyttet til humør, følelser og kognisjon. 

Be om hjelp 

Hvis du snart blir nødt til å være borte mer, bør du planlegge overgangen god tid i forveien. Du kan legge til rette for overgangen for hunden din ved å opprette et nettverk av venner som kan hjelpe deg. Familie, venner, hundeluftere og hundebarnehager kan bidra til å gjøre overgangen enklere for hunden din. Sørg for at du begynner med disse rutineendringene før endringene i din egen rutine inntreffer, slik at hunden får mulighet til å venne seg til den nye situasjonen. 

Hvor lenge bør hunden være alene hjemme? 

Hvis hunden din lider av separasjonsangst, eller hvis du har vært mye hjemme med den, kan det hende du må begynne med kortere alene-perioder. Det kan hende du bør begynne med å gi hunden din tid alene mens du fortsatt er i nærheten, for eksempel i et annet rom. Når hunden din har blitt vant til å være alene, kan du gradvis forlenge tiden du er borte.  
 
Hvis arbeidsplassen din tillater kjæledyr, kan du ta med deg hunden på jobb for å begrense antallet timer hunden må være alene hjemme om gangen. Det er imidlertid viktig å huske at hunden likevel kan bli nødt til å være alene hjemme, derfor bør den forberedes på situasjoner der den ikke kan få bli med. 

Tips når hunden skal være alene hjemme 

Følgende forslag kan være nyttige når du må tilbringe mer tid borte fra hunden din. 

Bruk stimulerende aktiviteter 

Prøv fôrleker, eller gjem mat rundt i huset som hunden kan lete etter når du er borte. Det gir hunden din noe å holde på med, stimulerer hjernen og gir utløp for sin naturlige atferd. For de fleste hunder fungerer fôrleker fint under oppsyn, mens skjuling av fôr kan være en bedre løsning når hunden skal være alene. 

Legg igjen duften din 

Når du skal gå fra hunden din, bør du sørge for at den har et rolig og behagelig sted å hvile, noe å tygge på eller en leke. Du kan også legge igjen et teppe eller et klesplagg med duften din, siden dette kan virke beroligende på hunden. 

Slå på TV-en eller radioen 

Hvis du lar TV-en eller radioen stå på eller spiller av musikk mens du er borte, kan dette også bidra til å berolige hunden din. Det kan få huset til å virke mindre stille når du er borte. 

Sjekk kostholdet til hunden din 

Noen ganger kan riktig ernæring gi støtte til hunder når de skal tilpasse seg stressende situasjoner og bidra til å opprettholde en god følelsesmessig balanse. Snakk med veterinæren din om hvilket kosthold som anbefales for kjæledyret ditt. Veterinæren kan foreslå f.eks. Royal Canin Calm, som kun er tilgjengelig på anbefaling fra veterinær. Dette er et tørrfôr som inneholder næringsstoffer, for eksempel melkeprotein og tryptofan, som har vist å ha en beroligende effekt på hjernen.

Spør en ekspert 

Hvis hunden din lider av separasjonsangst, skal du ikke klandre deg selv eller forsøke å takle situasjonen helt på egenhånd. Hvis du opplever problemer, bør du begynne med å kontakte veterinæren din. Veterinæren kan henvise deg til en spesialist på dyreatferd som kan gi deg ytterligere støtte og riktig veiledning. Husk at uansett hvilken tilnærming du benytter for å forebygge eller redusere separasjonsangst hos hunden din, kreves det mye tålmodighet og kjærlighet. Så husk å være raus, både med deg selv og hunden din. 

 

  • Generell velvære
Relaterte artikler
Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

​Ta vare på hunden din i kaldt vær

Adult Beagle running in water.

Holde hunden kjølig om sommeren

Reise med hund