Dois-je nourrir mon chien avec des aliments faits maison ?

15/01/2020

Les maîtres sont de plus en plus tentés de nourrir leur chien avec une nourriture faite maison, dans l'espoir de lui offrir une alimentation et des saveurs plus variées. Même si les friandises et les repas pour chiens préparés maison semblent satisfaisants, les risques liés à cette pratique sont souvent plus importants que les bienfaits perçus. Les aliments pour animaux de compagnie doivent être élaborés avec soin, et doivent contenir une combinaison précisément équilibrée de nutriments.

Chien de petite taille debout à l'intérieur à côté d'un bol de nourriture rouge pour chien

Les objectifs des nutriments quotidiens pour les chiens

Selon le Pet Food Institute, votre chien doit ingérer plus de 40 nutriments essentiels au quotidien pour rester en bonne santé.1 Chacun de ces nutriments doit être précisément équilibré car un manque ou un excès de l'un d'entre eux peut conduire à la malnutrition et une mauvaise santé. Les nutriments essentiels contenus dans l'aliment quotidien de votre chien impactent chaque aspect de sa santé car ils :

Apport d'énergie Développer et entretenir leurs corps Gérer les pathologies Favoriser la guérison Favoriser la santé du pelage et de la peau

Une formule nutritionnelle équilibrée

Les nutriments essentiels appartiennent à l'une des six familles, qui jouent toutes un rôle essentiel sur la santé de votre chien :

Illustration d'un poulet cuit

Protéines

Les protéines sont nécessaires à l'entretien de la masse musculaire et sont une source essentielle d'acides aminés. Les chiens doivent donc en consommer en grande quantité. Elles proviennent généralement de la viande, du poisson, des œufs, des produits laitiers ou des légumes.

Illustration d'une bouteille d'huile représentant les graisses

Les graisses

Les huiles végétales et les huiles de poisson spécifiques, ainsi que les protéines de viande, peuvent fournir les lipides, ou graisses, nécessaires au bon fonctionnement des fonctions corporelles de votre chien, au développement de ses cellules et à l'absorption de vitamines.

Illustration de céréales représentant les glucides

Les glucides

Les glucides sont une source d'énergie et permettent à d'autres nutriments contenant des calories d'être utilisés ailleurs, comme les protéines pour l'entretien de la masse musculaire. Bien qu'ils ne soient pas essentiels, il est recommandé d'inclure d'autres glucides, tels que les fibres, dans l'alimentation des chiens, afin d'aider à renforcer leur système digestif.

Illustration d'une viande

Minéraux et vitamines

Les ingrédients frais manquent de certaines vitamines et minéraux. C'est pourquoi un supplément vétérinaire spécialisé offrant les nutriments essentiels restants peut être nécessaire. La viande, par exemple, contient un faible taux de calcium et un niveau élevé de phosphore. Il est donc important de garantir son apport avec précision, car toute inexactitude risque d'engendrer des problèmes osseux chez votre chien.

Illustration d'une bouteille d’eau

Eau

L'eau est le principal constituant du corps d'un animal. Votre chien doit toujours avoir accès à de l'eau potable fraîche et propre afin de ne pas se déshydrater. L'eau est essentielle à la régulation de la température corporelle, à la mobilité intestinale et à la dispersion des nutriments et des déchets dans le corps.

Le dosage de chaque nutriment est déterminé par des facteurs tels que l'âge, la race, le poids, le mode de vie, les sensibilités et l'état de santé, et évoluera au cours de la vie des animaux de compagnie.

Les besoins nutritionnels d'un chien adulte en bonne santé peuvent évoluer en raison de la modification de son niveau d'activité, d'une gestation, ou de son environnement familial. Les besoins des chiens qui vivent dans un environnement urbain peuvent par exemple être différents des besoins de ceux vivant dans des zones plus rurales.

Pouvez-vous préparer la nourriture de votre chien ?

Il peut s'avérer extrêmement complexe de préparer soi-même la nourriture pour son chien. Avant même de commencer à modifier l'alimentation de votre animal de compagnie, il est important de consulter un nutritionniste vétérinaire, qui calculera les besoins énergétiques et nutritionnels de votre chien. La race, l'âge, le poids, le niveau d'activité, l'état de santé et le mode de vie de votre chien seront pris en compte lors de l'élaboration de son profil nutritionnel, et chaque nutriment doit être dosé précisément.

Border collie adulte courant dans un champ

Une fois que les besoins nutritionnels de votre animal de compagnie ont été déterminés et qu'un aliment formulé vous a été proposé par un nutritionniste vétérinaire, vous devrez investir dans du matériel spécialisé. Cela peut inclure de nombreux ustensiles tels que hachoirs, couteaux, bols, balances, récipients, gants et planches à découper. Des normes d'hygiène strictes doivent également être respectées tout au long du processus de préparation pour éviter la contamination bactérienne.

Il peut également s'avérer difficile de sélectionner les ingrédients appropriés pour fournir tous les nutriments essentiels. Votre nutritionniste vétérinaire sélectionnera des ingrédients spécifiques afin que votre chien reçoive chaque nutriment dans la quantité appropriée. Certains ingrédients qui nous semblent nutritifs peuvent être toxiques pour votre chien. Les oignons sont par exemple une excellente source de vitamines et de potassium, qui sont tous deux des familles de nutriments importants pour les animaux de compagnie, mais sont en fait toxiques pour les chiens sous toutes leurs formes.

Même en se procurant des ingrédients sûrs pour les chiens, les personnes qui ne sont pas habituées à fabriquer des aliments pour animaux de compagnie auront probablement du mal à extraire les bons nutriments dans les quantités appropriées. Il en résultera donc un risque de suralimentation ou de malnutrition.

Bien qu'il puisse être facile de trouver des recettes maison d'aliments pour animaux de compagnie, il est important de savoir que même avec le bon équipement et des ingrédients sains et nutritifs, il peut encore être très difficile de créer un aliment complet et équilibré chez soi. Avant de vous engager à produire votre propre nourriture pour animaux de compagnie, vous devriez consulter un nutritionniste vétérinaire, qui aura les connaissances scientifiques et nutritionnelles nécessaires pour garantir pleinement la santé et le bien-être de votre chien si celui-ci est nourri avec une alimentation faite maison.

Les chiens ont des besoins différents des humains

Si vous envisagez de préparer la nourriture de votre chien, rappelez-vous que celui-ci est très différent des humains, à la fois sur le plan nutritionnel et au niveau de ses habitudes alimentaires.

Le goût est moins important pour les chiens que pour les humains. Nous avons 9 000 papilles gustatives tandis que les chiens n'en ont que 1 700. Leur sens du goût est donc moins développé.2

Nous, humains, mâchons et savourons notre nourriture, alors que les chiens croquent et déchirent leur aliments. Ils mâchent donc moins et mangent plus vite. La nourriture passe moins de temps sur leurs papilles gustatives.

Contrairement aux humains, les chiens n'ont pas besoin d'une alimentation variée. En effet, un changement brusque d'alimentation peut provoquer des troubles digestifs. Si jamais vous devez changer l'aliment de votre animal de compagnie, il est important de le faire progressivement. Lisez notre guide pour en savoir plus.

Ce qui compte le plus pour un chien, c'est l'arôme, la texture et la température de sa nourriture, ainsi que la régularité et la routine de ses repas. L'apparence, la couleur et la variété des aliments importent peu. Par ailleurs, des problèmes digestifs risquent de survenir si vous changez trop souvent son alimentation.

Illustration d'un humain et d'un chien

Calcium 1 000 mg 1 280 mg Cuivre 1,3 mg 4,2 mg Zinc 8 mg 42 mg Vitamine D 200 IE 380 IE Vitamine B12 3 µg 25 µg Humain Chien

La nourriture faite maison est-elle appropriée pour mon chien ?

C'est à vous de choisir l'alimentation de votre chien et de lui apporter tous les nutriments qui le maintiennent en bonne santé. Vous devez donc sélectionner avec soin la nourriture adaptée.

Bien que la nourriture faite maison pour chien puisse sembler satisfaisante à cuisiner, elle doit être préparée dans des conditions d'hygiène strictes et dans des quantités adéquates et précises afin de garantir sa sécurité et un apport nutritionnel suffisant. Il peut également être coûteux et compliqué de s'approvisionner en ingrédients de première qualité.

Vous constaterez peut-être qu'un aliment pré-préparé et équilibré sur le plan nutritionnel, spécialement adapté à l'âge, à la taille, à la race et à l'état de santé de votre chien, constitue une option plus facile et plus adaptée que ce soit pour vous et pour votre chien. Royal Canin s'assure que chaque nutriment a fait l'objet de recherches minutieuses, menées par nos scientifiques et experts en nutrition pour animaux de compagnie, et soit ajusté avec précision afin de garantir une santé optimale de votre chien.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function

2 Tout ce qu'il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr. Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Berger allemand et chat abyssin adultes, debout en noir et blanc sur un fond blanc

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