Ajutăm pisicile și câinii să se bucure de cea mai sănătoasă viață.

Pot câinii detecta COVID-19?

German Shepherd sniffer dog

Testarea pentru COVID-19 este acum mai importantă ca niciodată pentru a evita răspândirea bolii.

Cu toate acestea, este recunoscut pe scară largă că testarea în masă va juca un rol cheie pentru minimizarea impactului bolii. Pentru că testarea se dovedește a fi dificilă în unele medii și chiar în unele țări, există și alte metode de încredere care ar putea împiedica răspândirea COVID-19? Unii experți în comportamentul canin consideră că prietenii noștri canini ar fi cheia.


 

Cum pot câinii acționa împotriva COVID-19?

De când a izbucnit epidemia la nivel mondial, cercetătorii au început să evalueze precizia cu care câinii antrenați pot detecta persoanele infectate cu COVID-19, mai ales pe aceia care sunt asimptomatici. 

Olfacția canină (simțul mirosului), și-a dovedit eficacitatea în numeroase situații (explozibili, droguri, bancnote...), inclusiv pentru diagnosticul timpuriu al unor afecțiuni ale oamenilor: tipologii diverse de cancer, alertarea persoanelor cu diabet sau epilepsie în cazul unei crize imediate.
Author
— (Pirrone and Albertini, 2017)*

Dacă se dovedește a fi eficient și precis, câinii adulmecători ar putea fi neprețuiți pentru lupta împotriva răspândirii COVID-19.

Cum sunt antrenați câinii să detecteze?

Câinii adulmecători, indiferent de mirosul pe care îl detectează, vor trece, de obicei, prin patru etape de antrenament înainte să poată să lucreze într-un mediu real.

Etapa întâi

Mirosul va fi plasat într-un tub, sau pe o bucată de material. Câinele se va juca cu acesta până când va asocia obiectul cu mirosul. 

stage 1 red circle illustration

Etapa a doua

În timp ce câinele privește, obiectul este ascuns într-o zonă ușor accesibilă înainte să fie încurajat să îl găsească. Apoi, obiectul va fi ascuns în locuri mai greu accesibile. Încurajarea pozitivă este utilizată pentru a încuraja câinele să găsească obiectul. 

stage 2 red circle illustration

Etapa a treia

Obiectul care poartă mirosul este acum ascuns într-un loc inaccesibil, fără să fie văzut de câine. Apoi i se va da o comandă pentru găsirea obiectului, și va fi antrenat să semnalizeze când simte mirosul căutat. 

stage 3 red circle illustration

Etapa a patra

Obiectul nu mai este folosit, iar câinele trebuie să învețe acum să caute mirosul asociat obiectului.

stage 4 red circle illustration

În lume, există numeroși cercetători care analizează posibilitatea antrenării câinilor să identifice COVID-19. Proiectul Nosais din Franța, de la Facultatea de medicină veterinară Alfort, este condus de Profesor Dominique Grandjean și de Clothilde Lecoq, care studiază eficacitatea antrenării câinilor utilizați în mod normal pentru depistarea altor substanțe.

Prima fază a programului constă în antrenarea câinilor să miroasă probe de transpirație umană și să vadă dacă aceștia pot diferenția mirosul pacienților [pozitivi] cu COVID-19, comparativ cu persoanele [negative] la COVID-19.
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Până în acest moment, rezultatele cercetării lor inițiale au fost promițătoare, concluzia fiind că există dovezi solide că o persoană infectată cu COVID-19 poate fi identificată de câini.

Sniffer dogs and handlers in an airport

Care sunt trăsăturile comune ale câinilor adulmecători?

Câinii adulmecători au fost folosiți de zeci de ani, iar trăsăturile lor ideale sunt dorința de joacă și dinamismul, energia, pentru că poate fi o muncă grea să efectueze mai multe căutări în fiecare zi. De asemenea, simțul mirosului la câine este incredibil de puternic, și mult mai fin decât al omului, ceea ce le oferă posibilitatea să detecteze COVID-19 prin mirosuri.

Cei 18 câini care au participat în studiu fuseseră fiecare antrenați deja pentru ceva, cum ar fi să detecteze explozibil, bancnote și zone de dezastru, ca și boli precum cancerul de colon. Totuși, câinii care detectaseră anterior droguri au fost excluși din studiu.

Am decis să nu lucrăm cu câini care găsesc droguri pentru că există întotdeauna posibilitatea ca persoanele COVID-19 pozitive, sau negative, să folosească substanțe interzise care ar duce la eliminarea unor cataboliți prin transpirație axilară. 
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

Câinii utilizați în mod uzual ca adulmecători sunt Ciobănesc Belgian, Ciobănesc German și Labradorul. Totuși, încep să fie folosiți din ce în ce mai mult Cocker Spaniel și Yorkshire Terrier, unul dintre motive fiind faptul că aceștia pot fi transportați în brațe de persoana cu care lucrează, în cazul în care trebuie să meargă pe teren accidentat.

Pot câinii să dezvolte simptome de coronaviroză?

În acest moment, răspândirea COVID-19 este rezultatul unei transmiteri om-la-om. Conform Organizației mondiale a sănătății animalelor (OIE), până în acest moment nu există dovezi care să sugereze că animalele de companie joacă vreun rol în răspândirea COVID-19. 

Găsește cele mai recente recomandări ale noastre legate de pandemia de coronaviroză și cum aceasta îți poate afecta animalul de companie aici.

Cum vor fi folosiți acești câini în societate?

În multe țări, testele de diagnostic sunt insuficiente pentru a efectua o detecție în masă a celor care sunt contaminați cu COVID-19, iar noi credem că este importantă explorarea posibilității de a introduce detectarea cu ajutorul mirosului câinilor ca un „instrument” rapid, de încredere și ieftin, fie pentru pre-testarea persoanelor care sunt dispuse, sau ca o opțiune rapidă de verificare, în anumite situații.
Author
— (Grandjean et al., 2020)**

În cazul în care câinii sunt capabili să identifice cu precizie COVID-19, aceștia vor fi de ajutor în aeroporturi, pentru a stabili dacă este sigur ca o persoană să intre în țară. Liniile aeriene din Emirate și Liban au plasat de câteva săptămâni câini în aeroporturi, iar Finlanda și Franța (în regiunea Corsica) încep, de asemenea, să facă astfel de teste. 

Pe măsură ce studiile continuă, cercetările inițiale par să determine rezultate pozitive. Speranța este că acești câini pot începe testare la scară mai largă a publicului general pentru a proteja pe toată lumea și pentru a juca un rol-cheie în reducerea răspândirii virusului.

 

*Pirrone, F. and Albertini, M., 2017. Olfactory detection of cancer by trained sniffer dogs: A systematic review of the literature. Journal of Veterinary Behavior, 19, pp.105-117.

**Grandjean et al., 2020. Detection dogs as a help in the detection of COVID-19 Can the dog alert on COVID-19 positive persons by sniffing axillary sweat samples ? Proof-of-concept study.