Почему кошки мурлычут?

Устроиться в кресле с кошкой на коленях и слушать ее мурлыканье – что может быть лучше! При этом владельцы кошек уверены, что их любимцы мурлычут, когда им тоже комфортно. Но на деле все не так просто. Один из самых приятных для человеческого уха звуков во многом остается тайной даже для науки.

Механизм мурлыканья

Даже вопрос «как это происходит?» долгое время был предметом дебатов. Мурлыканье – низкочастотный звук, который кошки издают с закрытой пастью. Изначально предполагалось, что «мурчание» связано с притоком крови к вене, по которой дезоксигенированная кровь направляется к сердцу. Но после дополнительных исследований ученые решили, что звук образуется при помощи мышц гортани и диафрагмы. Когда мышцы движутся, они расширяются и сужают часть гортани, которая окружает голосовые связки. Вдох – выдох, мышцы сокращаются, воздух вибрирует. Это и есть механизм продолжительного мурлыканья – однако в этом паззле пока недостает одной детали. По-видимому, в генерировании «урчания» задействована центральная нервная система – но подробности ее участия в этом процессе до сих пор неясны.

Мурлыканье – почти уникальная особенность кошачьих. Среди других хищников подобные звуки могут издавать только некоторые представители семейства виверровых (они происходят от общих с кошачьими предков). Некоторые другие животные издают похожие на мурлыканье звуки, но совершенно иной природы.

«Вокальные способности» не раз становились критерием классификации кошачьих. Так, ранее их подразделяли на «мурлыкающих» и «рычащих», но позднее от такого деления отказались. Современная классификация кошачьих на подсемейства больших и малых кошек также принимает в расчет «мур-фактор»: большие кошки способны мурлыкать только на выдохе, а малые – и на выдохе, и на вдохе. Примечательно, что к малым кошкам относятся в том числе очень даже большие по размерам гепард и пума: классификация основана не на размерах как таковых, а на более тонких анатомических различиях. 

Зачем и почему кошки мурлычут

Каждая кошка или кот мурлычет по-своему. Некоторые «включают звук на полную мощность», другие урчат едва слышно, третьи, кажется, почти совсем этого не делают. В каких ситуациях кошки пользуются своей удивительной способностью? Похоже, что функции мурлыканья довольно разнообразны. 

Мурлыканье как форма общения

Одно из предположений связано с представлением о мурлыканье как о форме коммуникации. Однако если это форма общения, то она предназначена для самых «близких и родных», поскольку кошачьи мурлычут с частотой и громкостью слишком низкой для того, чтобы их услышал кто-то еще. Мурлыканье и многие другие низкочастотные звуки у млекопитающих часто ассоциируются с положительными социальными ситуациями: уход за телом, расслабление, дружелюбие. Например, кошка, имеющая маленьких котят, может мурлыкать, когда они сосут молоко. Интересно, что дикие кошки мурлычут намного реже, чем домашние. Возможно, каждый звук, даже негромкий, имеет значение в природной среде, где он может привлечь хищников. Кроме того, в природе кошачьи «урчат» гораздо реже, когда становятся взрослыми – это поведение характерно в первую очередь для молодняка.

Однако коммуникация – точно не единственная функция мурлыканья. Кошки мурлычут и тогда, когда человека и других животных нет рядом. Просто нам проще заметить, как это происходит, когда кошка находится совсем близко от нас (прежде всего, когда мы ее гладим – и тогда она с высокой вероятностью мурлычет «от удовольствия»).

Мурлыканье и питание

Маленькие котята могут «мурчать» уже с первых дней своей жизни. Эти звуки помогают матери понять, где находятся ее детеныши, и, соответственно, накормить их. Порой владелец может наблюдать отзвуки этого поведения у взрослого животного. Кошки иногда мурлычут во время еды или перед кормлением. В Британии ученые провели исследование: они изучили звуки, которые издают проголодавшиеся домашние кошки и сытые. Исследователи определили этот тип «мурчания» как «мурлыканье с просьбой», которое кошки, по-видимому, используют исключительно как средство получения чего-то от своего хозяина – либо проявлений привязанности, либо корма. Так как домашние кошки мурлычут гораздо чаще, чем дикие кошачьи, можно предположить, что они развили свои «вокальные данные» в этом направлении специально, чтобы общаться с людьми. «Общительная» мурлыкающая кошка может попросить ласки или угощения – и получить их быстрее, чем «тихоня».

Мурлыканье и стресс

Мы привыкли думать, что кошки мурлычут, когда им хорошо. Это не всегда так: по-видимому, мурлыканье – проявление и других сильных эмоций, в том числе негативных, таких как боль или страх. Считается, что мурлыканье – это способ успокоения. В таких случаях мурлыканье больше похоже на то, как человек успокаивает себя смехом или отвлечением на сторонние дела.

Описаны случаи, когда раненые или больные кошки, содержавшиеся вместе в ветеринарной клинике, мурлыкали, предположительно успокаивая друг друга. Кошки также мурлычут в процессе родов.

Частое длительное мурлыканье кошки без видимых причин – повод для обращения к ветеринарному врачу: оно может говорить о хроническом стрессе или наличии серьезного заболевания.


Inline Image 1

Мурлыканье для исцеления

Помимо успокаивающего эффекта, мурлыканье может иметь и заживляющие свойства. Домашние представители семейства кошачьих мурлычут с частотой 20-50 Гц – в диапазоне, который способствует регенерации костной ткани и заживлению переломов! Мурлыканье действительно помогает кошкам скорее выздоравливать. Низкая частота мурлыканья вызывает ряд связанных вибраций в их теле, которые помогают:

  • залечивать переломы и раны;
  • наращивать мышцы и восстанавливать сухожилия;
  • облегчить дыхание;
  • уменьшить болевые ощущения и отек.

Это не так странно, как звучит: упражнения с высокой нагрузкой способствуют здоровью костей, потому что кости становятся крепче, реагируя на давление. В своей естественной среде обитания кошки проводят много времени в ожидании охоты, поэтому мурлыканье может поддерживать кости, чтобы они не стали слабыми или хрупкими. Мурлыканье может быть естественной адаптивной реакцией не только домашних питомцев, но и диких кошек: например, сервала, оцелота и пумы.

Неочевидные свойства мурлыканья

Мурлыканье полезно не только для самой кошки. Давно известно, что поглаживание любимца помогает снять стресс. Владельцы кошек с меньшей вероятностью умирают от сердечно-сосудистых заболеваний по сравнению с «не-владельцами кошек». Воздействие мурлыканья может быть одной из причин.

Кроме того, те же самые частоты, на которых мурлыкают кошки для предположительной регенерации костей, могут помочь и человеку. Вибрационные устройства, похожие на мурлыканье, были запатентованы для потенциального использования в терапии. Некоторые исследователи предлагают прикреплять вибрирующие пластины к ногам астронавтов во время длительных космических полетов, чтобы кости сохраняли свою плотность.


Отметить страницу как понравившуюся; поделиться страницей

Статьи по теме

Как надеть шлейку на кошку?

Как говорят коты

Как приучить кошку к лотку?