Minska risken för separationsångest hos hundar under covid-19-pandemin

2020-10-06

Om du tillbringat en stor del av din tid hemma, har hunden utan tvekan njutit av all tid tillsammans med dig. Och om du skaffat en valp under den här perioden känner den bara till de vanor du har haft under restriktionerna. Utmaningen uppstår när hunden måste börja tillbringa mer tid hemma på egen hand. Vissa hundar accepterar utan vidare förändringar och ägarens frånvaro. Men för andra kan det leda till separationsångest, vilket är stressande både för hunden och ägaren.

Jack Russel Terrier looking out of a window

Vad är separationsångest?

Separationsångest är när hunden blir stressad av att vara ifrån de personer den är mest fäst vid. De kan bli extremt oroliga, och stressen de upplever på grund av separationen kan ta sig uttryck i många olika beteenden. Nedan ser du några symptom att hålla utkik efter

Varför utvecklar hundar separationsångest?

Du kanske tror att din hund troligen inte kommer att utveckla separationsångest, eller blir förvånad över att hunden plötsligt börjat uppföra sig annorlunda. Problemet är att många faktorer kan orsaka separationsångest hos hundar och att huvudorsaken kan vara svår att hitta.

Vissa hundar blir oroliga om det sker plötsliga förändringar, som att flytta till en ny bostad eller en ny familj. Eller om de plötsligt tillbringar mycket mindre tid med sina ägare än de brukar, som när folk återgår till arbetet efter att ha tillbringat mycket tid hemma. Även förlusten av ett annat sällskapsdjur kan skapa separationsångest.

 
Även om det är lockande att tillbringa massor av tid med våra hundar just nu, är det viktigt att etablera en förutsägbar rutin. En konsekvent rutin som låter dem förutse vad som ska hända härnäst kommer att göra mycket för att minska stressen.
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher hos Royal Canin

Andra bidragande faktorer kan vara tidigare erfarenheter. Vissa hundar som tidigare lidit av oro till exempel, har lättare att drabbas igen. Så det är alltid en bra idé att fundera över hur förändringar i ditt eller din hunds liv kan påverka den och göra den orolig.

Symptom på separationsångest hos hundar

Det lönar sig att vara uppmärksam på din hunds beteende eftersom vissa tecken på separationsångest kan dyka upp redan innan du lämnat huset. Du kan också montera en kamera som spelar in hundens beteende medan du är borta.

 

Typiska tecken på separationsångest hos hund innefattar:

  • att följa dig runt i bostaden
  • att försöka följa med dig när du går hemifrån
  • att skälla, gny eller gnälla när du går ut eller efter att du gått ut
  • att hålla sig nära dörren du gått ut genom
  • att vandra omkring eller ha svårt att vila när du är borta
  • att uppvisa destruktivt beteende som att tugga på eller förstöra saker när de är ensamma
  • att reagera på ljud när de är ensamma som inte skulle störa dem om du var hemma.
     

Andra saker att hålla utkik efter som kan verka mindre kopplade till separationsångest men som ändå kan indikera att hunden lider av det, är:

  • aptitförlust
  • att inte vara rumsren när den är ensam, även om den normalt är det
  • att hässja och dregla
  • tvångsmässiga beteenden som överdriven pälsvård och slickande.

Din hund kanske gör vissa av de här sakerna till en viss grad när du är hemma. Men om hunden har separationsångest kommer dessa beteenden bli mycket värre när hunden lämnas ensam.

Det är avgörande att en valp eller ny hund lär sig att vara ensam. Till att börja med kan detta uppnås genom att lämna den ensam i korta perioder, inledningsvis till och med bara i olika delar av bostaden.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Så här hjälper du en hund med separationsångest 

Första steget – prata med din veterinär

Om du misstänker att din hund har separationsångest är det viktigt att hitta sätt att hantera det. Det är inte bara opraktiskt för dig att stanna hemma i längden, det är också väldigt jobbigt för din hund att lida på det här sättet.

Dessutom kan tecken som djurägaren tror beror på separationsångest faktiskt vara orsakat av ett medicinskt tillstånd. Så om du tror att din hund har separationsångest är det första steget att boka en tid hos din veterinär.

Vad du ska ta med dig till veterinären

Skriv ner en lista över de beteenden du lagt märke till som får dig att tro att hunden har separationsångest samt information om när dessa beteenden brukar inträffa. Det hjälper också veterinären om du har videoklipp på beteendet som hunden uppvisar.

Din veterinär kommer troligtvis att ställa frågor som:

  • Hur länge har du ägt din hund?
  • Vem brukar finnas hemma hos dig och vid vilka tider?
  • Hänger beteendet ihop med när en person lämnar bostaden eller när din hund är helt ensam?
  • Har dina vanor ändrats och i så fall hur?
  • Har andra förändringar inträffat, så som en flytt?
  • Är det någon som har saknats i hemmet nyligen?
  • Har du andra sällskapsdjur?
  • Kommer din hund från ett hundhem?
     

Svaren på de här frågorna hjälper din veterinär att avgöra om din hund har separationsångest eller om det beror på något annat problem. 

Träning för hundar med separationsångest

När det gäller separationsångest är det bättre att förebygga än att behandla. Så låt oss titta på några saker du kan göra nu för att förbereda din hund på den dagen du lämnar huset oftare och är borta under längre tidsperioder. Dessa metoder kan också hjälpa om hunden redan visar tecken på separationsångest.

Skapa en konsekvent, förutsägbar rutin

Om du arbetar hemma mer än vanligt är det frestande att tillbringa mer tid med din hund. Men din hund har mer nytta av att du etablerar en rutin som påminner om hur dina vanor troligen kommer att se ut när restriktionerna lättas. En konsekvent rutin låter din hund förutse vad som kommer hända härnäst och gör mycket för att minska dess stressnivå.

Börja tillbringa mer tid isär.

Den rutin du skapar bör inkludera tid när hunden är ifrån dig och alla andra personer i hushållet. Det kan vara i en annan del av trädgården, bakom en djurgrind i ett separat rum eller genom att lämna hunden hemma när du går ut en liten stund. Det är viktigt att se till att hunden har allt den behöver för att ha det bekvämt medan du är borta.

När du är borta, se till att använda aktiveringsleksaker eller att gömma foder på olika ställen i huset för att hjälpa din hund att känna sig trygg i sin hemmiljö och se till att den har något att göra.
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher hos Royal Canin

Kom och gå tyst

Se till att alltid hälsa och säga hej då på ett lugnt sätt. När dina rutiner kring att lämna hemmet och komma tillbaka är så enkla och lugna som möjligt, är det lättare för hunden att förstå att din frånvaro inte är något att oroa sig över. Långa avsked och kramar vid dörren kan öka deras oro. Även om det är bäst att inte göra stor sak av att du kommer hem, så kom ihåg att ge hunden mycket uppmärksamhet och ömhet när ni är tillsammans.

Öva hemma

När du är hemma mer kan det vara ett bra tillfälle att träna hunden att lägga sig och stanna i sin bädd. Se också till att uppmuntra lugnt beteende när du är hemma. Nästa gång din hund till exempel vilar på sin bädd, kan du belöna den för att den är så lugn och till och med kanske ge den något gott att tugga på.

Se till att den fortsätter vara aktiv

Se till att din hund har fått tillräckligt med motion innan den skall vara ensam. Om den är lite trött är det troligare att den tar en tupplur när du är borta eller åtminstone slappnar av lite lättare.

Spaniel sitting on dog bed inside house
Motion kan förbättra sinnesstämningen och förbruka överskottsenergi. Det ska tilläggas att motion har kopplats till högre BDNF* i hjärnan, vilket kan vara ett av många skäl till att motion är så gynnsamt.
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher hos Royal Canin

  *Brain-derived neurotrophic factor (BDNF) är ett protein som finns i delar av hjärnan som är associerade till sinnesstämning, känslor och kognitiv funktion.

Be om hjälp

Planera i förväg om du vet att du snart kommer att vara hemifrån mer. Du kan göra förändringen lättare för din hund om du bygger upp ett nätverk som kan hjälpa till. Familj, vänner, hundrastare och hunddagis kan göra övergången lättare för din hund. Se till att börja använda deras hjälp innan du ändrar din rutin så att hunden har en chans att bli van vid dem.

Hur länge bör du lämna hunden ensam?

Om din hund har separationsångest eller om du tillbringat mycket tid tillsammans med den i hemmet, kan du behöva börja med kortare perioder av separation. Du kanske också behöver börja låta hunden vara ensam när du fortfarande är i närheten – som i ett annat rum, till exempel. När hunden är bekväm med att vara ensam kan du gradvis öka tiden du är borta. 

Om din arbetsplats tillåter att medarbetare tar med sällskapsdjur till kontoret, kan detta vara bra för att begränsa tiden din hund tillbringar ensam hemma. Det är dock viktigt att komma ihåg att din hund fortfarande kan behöva tid för sig själv, så att den är förberedd på situationer som kan uppstå när den inte kan följa med till kontoret.

Tips när du ska lämna hunden ensam hemma

De här förslagen kan hjälpa när du börjar tillbringa mer tid utan din hund.

Berikande aktiviteter

Försök använd aktivitetsleksaker eller att gömma foder på olika platser i huset medan du är borta. Detta ger hunden något att göra, stimulerar dess hjärna och gör det möjligt för den att uttrycka sitt naturliga beteende. För de flesta hundar fungerar aktiveringsmatskålar bra under din övervakning, medan det är bättre att gömma maten när de är ensamma.

Lämna kvar din doft

När du lämnar din hund, se till att den har en tyst och bekväm plats att vila på med en särskild godsak eller leksak. Du kan också lämna kvar en filt eller ett klädesplagg med din doft på, vilket gör det lättare för hunden att känna sig trygg.

Låt en TV eller radio vara på

Hunden kan också bli lugnare om du låter en TV eller radio vara på när du är borta, eller om du spelar musik. Då känns huset inte lika tomt i din frånvaro.

Äter hunden lämpligt foder?

Ibland kan nutrition hjälpa hundar att hantera stressituationer och minska associerat beteende. Diskutera med din veterinär kring vilket foder som kan vara lämpligt för ditt sällskapsdjur. Veterinären kanske föreslår Royal Canins Canine Calm, som enbart är tillgängligt efter veterinärens rekommendation. Det är ett torrfoder med näringsämnen som ett specifikt mjölkprotein och aminosyran tryptofan, som har visats ha en rogivande inverkan.

Fråga en expert

If your dog has separation anxiety, don’t blame yourself and don’t try to deal with it alone. Make sure you contact your vet first if you think there’s a problem. They may then refer you to an animal behaviourist who can give you extra support with specialist guidance. And remember, whichever approach you try, preventing or reducing your dog’s separation anxiety takes a lot of patience and love. So be kind to yourself as well as your dog.

Tillbaka till början