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Malattie comuni nel cane anziano

Ageing English Cocker Spaniel lying down outdoors in a field.
Nell'ultima parte della sua vita, il tuo cane potrebbe iniziare a sperimentare una delle seguenti condizioni molto diffuse e legate all'età. Di seguito vengono fornite ulteriori informazioni in merito a tali malattie e al loro trattamento.

Invecchiando il tuo cane potrebbe manifestare alcuni disturbi comuni che si verificano quando gli organi vitali e le funzioni corporee di un cane iniziano a rallentare. Queste condizioni, anche se serie, sono curabili, pertanto assicurati di consultare il tuo medico veterinario al primo manifestarsi della malattia.

Cataratta e perdita della vista nel cane anziano

Un disturbo comune a cani di tutte le razze e tutte le taglie è lo sviluppo della cataratta. Come gli esseri umani, i cani sviluppano la cataratta quando le cellule che compongono la lente contenuta all'interno del loro occhio si accumulano nel tempo, opacizzandola. I loro occhi assumono in seguito un colore bluastro e la loro visione comincia a deteriorarsi.

I cani diabetici sviluppano la cataratta più rapidamente, poiché è collegata a un eccesso di glucosio nel sangue. Il diabete stesso è più comune nei cani obesi, quindi preservare il peso corporeo ideale del cane è un buon modo per prevenire malattie collegate a tale patologia, come la cataratta. Visite regolari dal medico veterinario possono aiutare a diagnosticare questa condizione in anticipo. Nell'80% dei casi la chirurgia della cataratta eseguita nelle fasi preliminari della malattia si è rivelata risolutiva.

Ipotiroidismo nel cane più anziano

L'ipotiroidismo è la malattia ormonale più comune tra i cani e si presenta quando la ghiandola tiroidea inizia a indebolirsi e a diventare ipoattiva. Sebbene non siano completamente chiare, le cause dell'ipotiroidismo sono associate all'"attacco" e al danneggiamento della tiroide da parte del sistema immunitario del cane o a trattamenti volti a contrastare l'iperattività della ghiandola.

Se soffre di ipotiroidismo, il cane anziano prenderà peso nonostante non si apportino modifiche alla sua dieta. Può mostrarsi riluttante nei confronti dell'esercizio, oltre che debole e ansioso. Anche il pelo ne risentirà, diventando secco e opaco fino, talvolta, a cadere, mentre la pelle risulterà spessa, untuosa e a volte pruriginosa.

Golden Retriever in età avanzata seduto in un ambulatorio veterinario per una visita oculistica.

Osteoartrite nei cani anziani

L'osteoartrite è una causa comune di zoppia nei cani anziani, causata dal progressivo deterioramento della cartilagine articolare Purtroppo non esiste una cura per questa condizione, a causa della lenta rigenerazione delle cellule nei cani anziani, ma la terapia aiuta ad alleviare il dolore e a rallentare la progressione della malattia.

A volte il dolore articolare o le difficoltà di movimento sono viste semplicemente come un segno dell'invecchiamento del cane. Tuttavia, se noti che si muove con difficoltà, dovresti portarlo dal medico veterinario, che potrebbe essere in grado di alleviare alcune delle sofferenze del cane.

I cani in sovrappeso hanno maggiori probabilità di soffrire di artrosi a causa del carico aggiuntivo sulle articolazioni, pertanto mantenere il cane al suo peso forma rappresenta una buona misura preventiva. Puoi anche assicurarti che il loro cibo includa nutrienti specifici che supportano la salute delle articolazioni, come acidi grassi omega 3, dalle proprietà anti-infiammatorie, o complessi di nutrienti personalizzati con efficacia clinica (per esempio curcumina, collagene e polifenoli del tè verde), glucosamina e condroitina.

Cani anziani e disfunzione cognitiva

Con il progressivo invecchiamento del tuo cane, potresti notare cambiamenti nel suo comportamento. Sebbene alcuni di questi possono essere attribuiti all'invecchiamento, potrebbe verificarsi anche una disfunzione cognitiva, che si manifesta nei cani in modo simile al morbo di Alzheimer negli esseri umani.

I vasi sanguigni del tuo cane si deteriorano con l'età, riducendo il flusso di sangue e di ossigeno al cervello. Ciò ne influenzerà il comportamento, causando disorientamento, mancanza di riconoscimento, dimenticanza, sonno disturbato e persino agitazione o ostilità.

Questa condizione può essere molto stressante per il tuo cane, ma può essere alleviata. Fai allenare il tuo cane con passeggiate brevi e regolari e ripassa i comandi che gli hai insegnato quando era un cucciolo. Riduci lo stress mantenendo la solita routine quotidiana e considera la somministrazione di un alimento ricco di antiossidanti, dato che possono proteggere le cellule dai danni dei radicali liberi.

Il tuo cane anziano non deve soffrire inutilmente di questi disturbi comuni. Se noti questi sintomi, prendi un appuntamento con il medico veterinario, in modo da essere sicuro di fornirgli la migliore cura possibile.

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