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Come dovrei prendermi cura del mio cane anziano?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
Il tuo cane anziano ha bisogno di cure specifiche, dato che potrebbe soffrire di problemi articolari, dentali, cardiaci o renali. Qui scoprirai come far fare esercizio, nutrire e prenderti cura del tuo cane in età anziano.

Man mano che il tuo cane invecchia, inizierai a notare cambiamenti fisici e comportamentali che dovrebbero essere affrontati, se vuoi che il tuo cane continui ad avere una buona qualità della vita. Ci sono modi semplici per farlo, dall'esercizio fisico alla gestione della sua alimentazione.

In che modo la razza e la taglia influiscono sull'invecchiamento

Non tutti i cani hanno la stessa aspettativa di vita; questo dipende dalla genetica, dallo stile di vita, dalla razza e dalla taglia. I cani più piccoli, quelli sotto i 10 chili di peso, vivono per circa 12 anni, mentre i cani più grandi, di peso superiore ai 45 kg, tendono a vivere per circa 7 - 8 anni. Il processo di invecchiamento inizia anche prima nei cani di taglia più grande. Pertanto, ogni cane può essere considerato anziano a un'età diversa.

Ogni razza e taglia è soggetta a specifici problemi legati all'età. Ad esempio, i cani di piccola taglia spesso soffrono di problemi cardiaci. La dieta del tuo cane dovrebbe tenere conto di queste differenze e fornirgli la combinazione specifica di nutrienti per sostenerli in caso di insorgenza di problematiche di salute.

Evitare lo stress nel cane anziano

Una delle considerazioni più importanti da fare quando si altera la routine del proprio cane è quella di non causargli stress inutili. Quando i cani invecchiano, possono manifestare cambiamenti comportamentali come l'incontinenza, i cambiamenti nelle abitudini del sonno e una minore interazione con i proprietari. Cambiamenti bruschi o repentini nella loro routine possono esacerbare questi problemi, quindi assicurati di introdurre gradualmente eventuali modifiche. 

Bassotto Tedesco in età avanzata che cammina all'aperto nell'erba alta.

Attività fisica per il cane anziano

Le patologie cardiovascolari possono colpire i cani in età avanzata, riducendo la loro gittata cardiaca. Il loro livello di attività fisica deve corrispondere alla loro capacità, altrimenti possono insorgere problemi cardiaci.

Patologie comuni in cani anziani sono l'osteoartrite e problemi articolari e queste possono peggiorare se il cane è in sovrappeso. È possibile installare una rampa se il cane fa fatica a salire alcuni scalini, oppure posizionare un tappeto se fa fatica a non scivolare su mattonelle o pavimenti di legno. Il nuoto è un eccellente esercizio per i cani anziani con problemi articolari.

Alimentazione del cane in età avanzata

L'olfatto e il gusto possono diminuire quando un cane invecchia; nel caso, assicurarsi di tenere cibo o sostanze tossici fuori dalla sua portata.

Il fabbisogno calorico dei cani anziani è inferiore del 10%-20% rispetto a quello dei cani più giovani, per questo è possibile adattare le quantità dei pasti per evitare inutili aumenti di peso. Il cibo a basso contenuto di grassi ma altamente appetibile rappresenta una buona scelta per i cani anziani in quanto li stimola a nutrirsi evitando un consumo eccessivo.

L'alimentazione del cane anziano dovrebbe inoltre includere nutrienti specifici che sostengano la salute del cane durante il processo di invecchiamento, come:

  • Acidi grassi omega 3 a lunga catena che sostengono una sana funzionalità cardiaca
  • Una gamma di nutrienti attivi con evidenti benefici per la salute articolare
  • Livelli ridotti di fosforo per supportare la funzionalità renale

Salute del cane anziano

I check-up regolari sono un aspetto chiave per l'identificazione tempestiva di patologie senili e per la scelta del miglior trattamento possibile per il cane. È possibile mantenere in salute il proprio cane anche a casa con una regolare igiene dentale al fine di evitare la formazione di placca che può portare a gengivite, regolari bagni e toelettature.

Alcuni sintomi che possono sembrare semplici segni di invecchiamento possono essere indicatori di patologie sottostanti, è per questo importante consultare il medico veterinario se si osservano cambiamenti nell'aspetto o nel comportamento del cane; il medico veterinario saprà consigliare sulle migliori azioni da intraprendere.

  • Età avanzata

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