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Comment prendre soin d’un chien

Puppy Beagle running on a sandy beach.
Adopter un chiot pour la première fois exige d'emmagasiner une foule d’informations nouvelles, mais prendre le temps de comprendre ses besoins dès le début assurera la santé physique et le bien-être de votre chien.

Un certain nombre de facteurs influenceront les besoins de votre chien en matière de santé et de bien-être, en particulier sa race et son âge. Il est donc important de tenir compte d’un ensemble de facteurs, de ses besoins nutritionnels à sa demande d’exercice en passant par le toilettage, tout en tenant compte de ses caractéristiques particulières. Cependant, il y a un certain nombre de choses dont tous les chiens ont besoin pour s'assurer qu'ils sont des membres de la famille en bonne santé et bien intégrés.

Exercice

Tous les chiens ont besoin d’exercice, mais la quantité et le type varient en fonction de leur âge, de leur taille et de leur race.

  • Assurez-vous qu’il ait un espace suffisant pour se dépenser: Les promenades d’un chien ne doivent seulement se limiter à satisfaire ses besoins.
  • Peu et souvent : La croissance des chiens de taille moyenne à géante est plus longue. C'est durant cette période, que leurs os et leurs articulations se développent. Par conséquent, ils ne doivent pas marcher sur de trop longues distances ni pratiquer certains sports avant d’avoir grandi, optez plutôt pour peu d'exercice mais souvent.
  • Prenez le temps de jouer : Le jeu fait naturellement partie de l’exercice d’un chien et contribue à son développement psychologique. Cette activité est bénéfique pour votre chien de plusieurs manières : elle vous permet de passer du temps avec lui, de renforcer vos liens, de contrôler son poids, de maintenir sa vitalité et de renforcer ses systèmes cardiovasculaire et immunitaire.

Environnement

Les chiots sont très réceptifs à leur environnement, et les expériences négatives auront un effet durable. Le développement comportemental d’un chiot comprend plusieurs phases, y compris la période de sociabilisation, qui commence à quatre semaines et se prolonge jusqu’à 14 semaines.

La période de peur se situe dans cette période de sociabilisation, de sorte que tout traumatisme qui survient au cours de cette période peut avoir des conséquences négatives durables. Par conséquent, il est important de porter une attention particulière aux expériences environnementales d’un chiot dès le premier jour.

  • Give them their own bed: Make sure they have a bed of their own which they can retreat to and feel safe in.
  • Provide stimulating surroundings: For example, a large cardboard box to hide in and rubber toys to chew are favourites. Il est important de vous assurer que toutes les séances de jeu sont surveillées.
  • Familiarisez-les progressivement avec de nouveaux environnements : Si vous vivez dans une ville, vous devez progressivement les familiariser avec les différents environnements auxquels ils seront confrontés, tels que les voitures, les escaliers mécaniques, les ascenseurs, les trains, les tramways ou les bus.
  • Habituez-les à rester seuls : Les chiots doivent aussi apprendre à rester seuls parfois.
  • Présentez-les à d’autres chiens : Pour faciliter leur sociabilisation, les chiots doivent rencontrer d’autres chiens, d’autres animaux et participer le plus possible aux sorties en famille.
  • Sortez-les : N’attendez pas pour sortir votre chiot. Il doit commencer à explorer les environs à partir de deux mois.
Puppy Golden Retriever lying down inside while chewing a toy.

Alimentation

Comme pour l’exercice, les besoins nutritionnels de votre chiot changent à mesure qu’il grandit. Au début, les chiots auront besoin de plusieurs petits repas par jour, qui seront progressivement réduits à un ou deux. De plus, la taille et la race de votre chien influenceront ses besoins nutritionnels, car les chiens n’ont pas tous la même tolérance digestive. Les chiens doivent toujours avoir accès à de l’eau et il est important de ne pas trop les nourrir.

Si vous n’êtes pas certain de la quantité de nourriture à donner à votre chien ou de la manière dont les quantités à donner peuvent changer en fonction des étapes de croissance, demandez conseil à votre vétérinaire. Il pourra vous fournir des conseils pour assurer à votre chien une croissance optimale et éviter l’obésité et les tensions sur les articulations en développement.

La nourriture doit lui fournir essentiellement de l’énergie, mais elle doit également permettre de fabriquer et d’entretenir les cellules de l'organisme et aider à prévenir d’éventuels problèmes digestifs, cutanés, dentaires, articulaires et liés au vieillissement. Une alimentation nutritive, répondant aux exigences d'une nutrition saine, combinera juste la bonne quantité de nutriments.

  • Don't change foods suddenly: To avoid disturbing a puppy’s digestive system when it first comes home, give it the same food as it ate before coming to you. Si vous souhaitez changer son alimentation, faites-le progressivement sur une période de transition d’une semaine en mélangeant ses anciens et ses nouveaux aliments dans des proportions variables.
  • Get the right food for its age: There is special formula for puppies according to age, which is perfectly suited to their growth needs. Pour assurer une croissance optimale, suivez les recommandations de votre vétérinaire.
  • Establish a routine: Dogs are pack animals and need precise hierarchical markers. Nourrissez votre chiot tous les jours au même endroit, au même moment et après que vous et votre famille ayez mangé pour qu’il comprenne que vous occupez une position dominante dans la maison. Une fois que votre chiot a fini de manger, évitez si possible qu’il se dépense et saute pendant une heure ou deux.
  • Make treats the exception, not the rule: Treats should be an exception to help keep your dog at its ideal weight. Le sucre et le chocolat sont interdits, car le chocolat peut être toxique pour les chiens. Vous pouvez utiliser des croquettes basses en calories comme récompense durant son éducation.

Toilettage et santé

Le toiletter régulièrement est une bonne habitude à prendre. Il vous aidera à maintenir la peau et le pelage de votre chiot en bonne santé, tout en renforçant le lien qui vous unit. Il vous permettra de d'identifier d’éventuelles anomalies, comme des parasites externes, des troubles cutanés ou des zones sensibles à un stade précoce. La plupart des chiens aiment être toilettés s’ils s’y habituent tôt, mais il n’est jamais trop tard pour commencer !

  • Start dental care young: This way your puppy gets used to having its teeth brushed using a toothbrush and toothpaste specially designed for dogs. Essayez de brosser les dents de votre chiot plusieurs fois par semaine.
  • Book in vaccinations: Les vaccinations aident à prévenir les maladies contagieuses et parfois mortelles. Certains sont obligatoires, tandis que d’autres sont recommandés. Le programme de vaccination chez les chiots commence généralement à l’âge de six à huit semaines.
  • Ask your vet about worming: Puppies often have worms, and worming should be carried out every month up until the age of six months, then every six months. Votre vétérinaire pourra vous recommander le meilleur programme pour votre chiot ; il est donc important de suivre ses conseils.
  • Ask your vet about protection against fleas: Remember to protect your puppy from fleas and ticks. Pour que le traitement soit efficace, il faut traiter le chien et son environnement. Demandez conseil à votre vétérinaire.
  • Consider spaying or neutering your pet: Deciding whether to spay or neuter is an important choice which must be considered carefully. Il est important de peser les avantages potentiels de la stérilisation ou de la castration par rapport à la possibilité de pouvoir faire reproduire votre chien à l’avenir.

Éducation

Le chien doit adopter un comportement adéquat et apprendre à obéir très tôt. Le programme d'éducation doit commencer aussi tôt que possible, à un âge ou votre chiot dispose d'une excellente capacité naturelle d'apprentissage.

Pour votre confort et celui des autres personnes, votre chien doit comprendre certaines règles de vie de base. N’hésitez pas à faire appel à un professionnel pour l'éducation de votre chien. Il existe de nombreux clubs canins ou écoles du chiot qui peuvent vous aider à réussir cet apprentissage.

  • House training: When it arrives at your house, your puppy will most likely not be house-trained. L’apprentissage de la propreté exige du temps et de la patience, mais ne punissez et ne réprimandez jamais un chiot qui a eu un accident. Trouvez plutôt des moyens de l'empêcher d’avoir besoin de se soulager à l’intérieur.
  • Start recall early: Right from the start, pronounce its name slowly and clearly to attract its attention and associate its name to each command. Choisissez les moments où il est alerte pour l’aider à apprendre à vous connaître et invitez-le à venir vers vous pour lui apprendre à obéir.
  • Gradually get them used to the car: Get your puppy used to going in the car from an early age, so that it doesn’t worry it. Faites quelques courtes promenades avant d’entreprendre un long voyage.

Adopter un chiot pour la première fois, c’est emmagasiner une foule d’informations nouvelles : vous devez apprendre à assurer sa santé physique et psychologique. Mais si vous partez du bon pied, tout sera plus facile pour vous et votre chien à l’avenir. Et si jamais vous avez des doutes, votre vétérinaire est la bonne personne pour vous conseiller et vous soutenir.

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