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Saúde e bem-estar

Riscos para a saúde de gatos com sobrepeso e obesidade

Adult Scottish Straight sitting on an examination table being checked over by a vet.
De problemas cardiovasculares a tensão mental, há muitos riscos de saúde graves e que alteram a vida de gatos com sobrepeso e obesos.

A obesidade em gatos é um problema crescente, assim como na população humana. Pode ter impacto grave ao longo da vida de um gato, afetando a saúde, a qualidade de vida e as funções corporais.

Alguns gatos são predispostos à obesidade?

Há certos fatores que podem tornar o seu gato mais propenso a lutar contra o ganho de peso e a obesidade:

  • Se ele for um gato de pelagem curta do tipo europeu, em vez de uma raça pura
  • Se ele tiver entre cinco e dez anos de idade, quando sua atividade começa a diminuir
  • Se ele receber alimentação com muita frequência e mais do que a porção recomendada
  • Se ele estiver nervoso, deprimido ou tiver sofrido com tensão mental ou emocional
  • Se for macho

Se o seu gato foi castrado, o ganho de peso é mais provável; a castração reduz a necessidade de energia do gato em quase um terço, enquanto seu apetite pode aumentar entre 18% e 26%.

Por que o sobrepeso ou a obesidade afeta meu gato?

Quando o gato está com sobrepeso ou obeso, o corpo dele começa a armazenar o alimento que consome como gordura, ao invés de usá-la, porque a energia que ele está gastando é menor do que a energia que está ingerindo. Em seguida, essa gordura começa a afetar as funções corporais à medida que se infiltra em órgãos específicos, como o fígado, ou “encobre” outros, como as artérias. O peso extra coloca pressão sobre o sistema interno e as articulações do seu gato, levando a uma série de riscos para a saúde.

Gato adulto deitado em uma mesa de exame enquanto é examinado por um médico-veterinário.

Que riscos existem se o meu gato está acima do peso ou obeso?

Em geral, a obesidade pode reduzir a qualidade e a expectativa de vida do seu gato; é mais difícil para ele brincar e se movimentar, e procedimentos cirúrgicos ou check-ups se tornam mais difíceis.

Diabetes

Gatos obesos correm muito mais risco de desenvolver diabetes – 80% a 90% dos gatos obesos têm essa condição, que requer injeções diárias de insulina. Muitas vezes, o diabetes pode ser revertido com perda de peso, uma vez que a gordura acumulada, diretamente responsável por uma falha na regulação da glicose, não está mais presente.

Sistema imunológico comprometido

O sistema imunológico do seu gato pode ficar comprometido quando ele está obeso, deixando-o mais propenso à infecção. Isso inclui infecção urinária e “cálculos” que ocorrem quando gatos com excesso de peso são menos ativos, tendem a beber menos água e urinar com menos frequência do que gatos saudáveis.

Insuficiência hepática

Um risco grave e potencialmente fatal com gatos obesos é a insuficiência hepática. Quando o corpo do gato acredita que ele está subnutrido – por exemplo, se um fornecimento constante de alimentos parar – a gordura é transferida dos estoques para o fígado, para ser usada como energia. No entanto, o corpo de um gato é incapaz de administrar esse processo de forma eficaz, o que leva ao mau funcionamento do fígado, às vezes levando a insuficiência e falência hepática.

Higiene e saúde mental

Com peso extra, os gatos têm dificuldade em se auto-higienizar, o que pode levar a problemas de pele. Da mesma forma, o peso extra coloca pressão sobre as articulações do seu gato e ele pode sofrer de artrite. Os sistemas cardiovascular e respiratório também são afetados, levando à falta de ar e problemas cardíacos.

Um gato com excesso de peso ou obeso também pode ter sua saúde mental comprometida; em vez de fugir ou se esconder quando sentem perigo, os gatos com excesso de peso não conseguem reagir rapidamente e, portanto, não conseguem seguir seus instintos, o que pode causar aflição.

Com a dieta, exercícios e comportamentos certos, você será capaz de proteger seu gato dos riscos de excesso de peso ou obesidade. Para começar, fale com o seu veterinário, que será capaz de aconselhá-lo sobre o melhor caminho. 

  • Peso saudável

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Encontre um médico-veterinário

Se você tiver alguma dúvida sobre a saúde do gato, consulte um médico-veterinário para aconselhamento profissional.

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