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Santé et bien-être

How should I care for my ageing dog?

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.
Your ageing dog needs specific care now it may be suffering from joint, dental, heart or renal issues. Learn about how to exercise, feed and look after your ageing dog here.

As your dog gets older, you’ll start to notice physical and behavioural changes which should be addressed if you want your dog to continue to have a good quality of life. There are simple ways you can do this, from their exercise to their diet.

How breed and size affect ageing

Not all dogs have the same life expectancy; this is dependent on genetics, lifestyle, breed and size. Smaller dogs – those under 10 kilos – live for around 12 years, while larger dogs over 45 kilos in weight tend to live for around seven to eight years. The ageing process also starts earlier in larger dogs and therefore each dog can be considered senior at a different age.

Each breed and size of dog has specific age-related problems. For example, small dogs often suffer heart issues. Your dog’s diet should take these differences into account and provide them with the specific combination of nutrients to support their health challenges.

Avoiding stress in your ageing dog

One of the most important considerations when altering your dog’s routine is to not cause them unnecessary stress. As dogs age, they can exhibit behavioural changes like incontinence, changes in sleep habits, and decreased interaction with owners. Abrupt or rapid changes to their routine can exacerbate these problems, so be sure to phase any adjustments in gradually.

Ageing Dachshund walking outdoors in long grass.

Faire de l'exercice avec votre chien vieillissant

Des problèmes cardiovasculaires peuvent commencer à affecter les chiens plus âgés, et réduire leur rythme cardiaque. Leur niveau d'activité doit être en adéquation avec cette capacité réduite, afin de ne pas entraîner de troubles cardiaques.

L'arthrose et les problèmes articulaires sont fréquents chez les chiens âgés et peuvent s'aggraver si votre chien est en surpoids. Vous pouvez installer une rampe si votre chien a du mal à monter certains escaliers ou un tapis s'il a du mal à rester stable sur des sols carrelés ou en bois. Nager est un excellent exercice pour les chiens âgés souffrant de problèmes articulaires.

Alimentation de votre chien vieillissant

L'odorat et le goût de votre chien peuvent être moins performants en vieillissant ; assurez-vous de conserver les aliments ou les substances toxiques hors de leur portée, au cas où.

Les besoins énergétiques des chiens âgés sont environ 10 à 20 % inférieurs à ceux des chiens plus jeunes. Vous pouvez donc adapter la quantité de leurs aliments pour éviter toute prise de poids inutile. Des aliments avec une teneur réduite en graisses, mais néanmoins très appétissants, représentent un bon choix pour les chiens âgés, car ils les encouragent à manger tout en évitant la surconsommation.

La nourriture de votre chien âgé devrait également contenir des nutriments spécifiques pour soutenir sa santé pendant ce stade de vieillissement, par exemple :

  • Des acides gras oméga 3 à longue chaîne, qui peuvent favoriser une bonne fonction cardiaque
  • Une sélection de nutriments actifs aux bienfaits démontrés sur la santé des articulations
  • Des niveaux réduits de phosphore pour favoriser le bon fonctionnement des reins

La santé de votre chien âgé

Les contrôles de santé réguliers sont un moyen essentiel de dépister au plus tôt les maladies liées à l'âge et de fournir les meilleurs soins possibles à votre chien. À la maison, vous pouvez également entretenir la santé de votre chien en lui brossant régulièrement les dents, pour éviter la formation de plaque dentaire susceptible de provoquer une gingivite, en le baignant et en le toilettant.

Certains symptômes, qui peuvent sembler n'être que des signes de « vieillissement », peuvent être des indicateurs d'une maladie sous-jacente. Il est donc important de consulter votre vétérinaire si vous remarquez un changement d'apparence ou de comportement chez votre chien ; il vous conseillera sur la meilleure façon d'agir.

  • Âgé

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