Aider les chiens et les chats à mener une vie plus saine.
Santé et bien-être

​Signes de vieillissement de votre chien

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
Le vieillissement est un processus naturel et complexe qui peut avoir un impact sur la capacité du corps à maintenir plusieurs processus du métabolisme. Un certain nombre de signes doivent être pris en compte pour identifier si un chien est à un âge avancé.

Le processus de vieillissement chez les chiens est un processus progressif qui peut parfois passer inaperçu aux yeux de leurs propriétaires. Un certain nombre de signes doivent être pris en compte pour identifier si un chien est à un âge avancé, tout comme un certain nombre de changements que les chiens âgés subissent en vieillissant.

Chiens âgés

Le vieillissement est un processus biologique naturel et complexe. Il peut avoir un impact sur la capacité du corps à maintenir plusieurs processus du métabolisme et augmente les risques d'infection. Aussi inévitable qu'il soit, il existe des moyens de ralentir le processus ou du moins d'éviter de l'accélérer. L'essentiel est de prévenir ou de retarder du mieux possible l'apparition de la maladie, de l'identifier le plus tôt possible si elle se déclare et de la traiter vigoureusement pour préserver la santé du chien le plus longtemps possible. La médecine préventive est l'approche privilégiée.

Quand un chien est-il considéré comme vieux ?

L'âge est un nombre et non une condition. La maturité et la vieillesse sont des concepts arbitraires définis sur la base de l'espérance de vie. Un chien est considéré comme âgé lorsqu'il a atteint la moitié de son espérance de vie et il est vieux quand il a atteint les trois quarts de son espérance de vie. Bien sûr, les chiens de différentes tailles ne vieillissent pas de la même façon, ni au même rythme. Les chiens de petites races ont une espérance de vie plus longue que les chiens de grandes races, un chien de petite race vieillira donc plus lentement.

Inversement, les chiens de grandes races ont une croissance plus lente et vieillissent plus vite. Cela signifie clairement qu'ils n'ont pas les mêmes besoins.

Conséquences du vieillissement pour le corps

Le vieillissement est un processus naturel qui affecte tout l'organisme. Aucun organe n'est épargné. Cela dit, la sensibilité individuelle ou la prédisposition d'un organe auront un impact sur le développement d'une maladie. L'essentiel est de comprendre le processus de vieillissement pour en ralentir les effets.

Augmentation des dépôts de graisse

Les chiens ont tendance à prendre du poids à mesure qu'ils vieillissent. L'animal accumule ses dépôts graisseux aux dépens de la masse musculaire. En cas de perte importante de masse musculaire, la mobilité de l'animal en sera affectée, ce qui entraînera une baisse de la dépense en énergie. En conséquence, le chien prend plus de poids, perd plus de masse musculaire, etc. Il est donc essentiel de surveiller l'état du corps de l'animal pour l'empêcher de prendre du poids et de perdre de la masse musculaire. Il est également essentiel de traiter toute douleur que le chien peut avoir et qui pourrait l'empêcher de faire de l'exercice.

Ageing Weimaraner walking outdoors on a grassy footpath.

Problèmes dentaires

L'accumulation de plaque provoque une inflammation des gencives et des infections (maladie parodontale) pouvant entraîner la chute des dents. Ces problèmes de gencive entraînent des difficultés à se nourrir pour le chien, car croquer s'avère douloureux.

En plus de la mauvaise haleine désagréable liée à ce problème, l'augmentation rapide des bactéries qui se propagent dans le corps peut endommager d'autres organes. Le système immunitaire travaille en permanence, ce qui met le corps à rude épreuve et le rend plus vulnérable aux infections.

L'hygiène dentaire est essentielle tout au long de la vie du chien, et particulièrement chez les chiens âgés. Tout au long de sa vie, habituez votre chien à lui brosser des dents par mesure préventive, pour mieux préserver la qualité et la santé de ses dents. L'alimentation joue un rôle important ici. La formulation, ainsi que les caractéristiques spécifiques des croquettes (taille, forme, dureté) peuvent aider à ralentir la formation de la plaque dentaire.

Transit digestif plus lent

Le transit digestif ralentit chez les chiens plus âgés. Ce phénomène est dû à une diminution du tonus musculaire de l'intestin et à une baisse de la sécrétion de suc gastrique permettant de décomposer les aliments. Cela expose le chien à des constipations, souvent suivies de diarrhées. Ces problèmes peuvent être contrôlés grâce à un régime alimentaire adapté.

Tout comme le reste du corps, l'intestin commence à fonctionner de manière moins efficace. Ses performances digestives sont un peu réduites, il absorbe les nutriments en quantités moindres et il lui faut plus de temps pour s'adapter à un changement de régime. Les aliments de haute qualité et faciles à digérer, minimisent ces effets.

Système immunitaire et sens

Le vieillissement entraîne également une réduction des défenses immunitaires, les chiens âgés sont donc plus exposés aux infections et aux maladies. Parallèlement, la vue et l'odorat des chiens baissent, ce qui peut entraîner une perte d'appétit.

Il est important de s'assurer que votre chien reste actif, même lorsqu'il vieillit. Un animal qui se déplace moins, est moins attentif ou trop tranquille doit être examiné par un vétérinaire. Il est essentiel que les effets inévitables du vieillissement ne soient pas confondus avec une déficience d'un organe.

Avec des soins appropriés et un régime alimentaire adapté à leurs besoins spécifiques, les chiens âgés peuvent continuer de mener une vie heureuse et saine. Si vous avez des doutes sur l'alimentation à donner à votre chien âgé et sur la façon de répondre à l'évolution de ses besoins, il est préférable de consulter un vétérinaire.

  • Âgé

Aimer et partager cette page

Articles Liés
Ageing dog standing outdoors with a woman.

Les soins de fin de vie de votre chien

Ageing Irish Setter lying down indoors.

Comment les besoins nutritionnels de votre chien évoluent avec l'âge

Ageing German Shepherd standing outdoors in a field.

How should I care for my ageing dog?