Οι σκύλοι και η ψυχική σας υγεία 

Woman hugging a Labrador Retriever

Κατά τη διάρκεια των τοπικών περιορισμών στην κυκλοφορία, ενδεχομένως να ήταν δύσκολο για πολλούς ανθρώπους να διαχειριστούν το στρες και το άγχος, το οποίο συνήθως προέρχεται από τη δουλειά, την οικογενειακή ζωή και τις γενικότερες ευθύνες. Οι καταστάσεις αυτές μπορεί να κάνουν πολλούς να νιώθουν έντονα την πίεση της καθημερινότητας και να εμφανίσουν άγχος και στρες. Ωστόσο, έρευνες έχουν αποδείξει ότι η κατοχή ενός κατοικιδίου μπορεί να έχει θετικό αντίκτυπο στην ψυχική υγεία των ιδιοκτητών του κατά τη διάρκεια αυτής της δύσκολης περιόδου αλλά και μετά.

Μια σύντομη ιστορία για τη σχέση σκύλου και ανθρώπου

  Ο σκύλος και ο άνθρωπος είχαν πάντα στενή σχέση, κυρίως επειδή εξελίχθηκε ο ένας δίπλα στον άλλον με το πέρασμα του χρόνου. Όταν οι άνθρωποι ήταν ακόμη κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες, πιθανολογείται ότι ορισμένοι σκύλοι εγκατέλειψαν τις αγέλες τους για να πάνε μαζί με τους ανθρώπους, επειδή είχαν τακτικά την ευκαιρία να καταναλώσουν τα αποφάγια τους. 

“ Τα ζώα έχουν κεντρικό ρόλο στη ζωή των ανθρώπων εδώ και πολλές χιλιάδες χρόνια. Γνωρίζουμε ότι από καταβολής του κόσμου τα άγρια ζώα και αργότερα τα γεωργικά ζώα ήταν σημαντικά για την παροχή τροφής και άλλων υλικών, για τις μεταφορές και στο πλαίσιο πολιτιστικών και θρησκευτικών πρακτικών. ” 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Η σχέση μεταξύ του σκύλου και του ανθρώπου έχει εξελιχθεί από τότε, με τον εξημερωμένο σκύλο να αποτελεί σύνηθες φαινόμενο σε πολλές χώρες.

Γιατί είναι οι σκύλοι ιδανικοί σύντροφοι για τους ανθρώπους;

Στις μέρες μας, τα κουτάβια έρχονται σε επαφή με τους ανθρώπους από τη στιγμή που γεννιούνται, που σημαίνει ότι πολύ συχνά είναι ήδη εξοικειωμένα και νιώθουν άνετα γύρω μας. Οι σκύλοι και οι ιδιοκτήτες τους αναπτύσσουν επίσης έναν στενό δεσμό μεταξύ τους επειδή περνούν πολύ χρόνο ο ένας με τον άλλον.

Η φροντίδα ενός έμβιου όντος με ιδιαίτερες ανάγκες μπορεί να δώσει σκοπό στην καθημερινότητα του ανθρώπου, ειδικά για όσους ιδιοκτήτες κατοικιδίων μένουν μόνοι τους κατά τη διάρκεια της πανδημίας του κορωνοϊού. Οι σκύλοι μπορούν επίσης να ερμηνεύσουν τα επικοινωνιακά σημάδια των ιδιοκτητών τους και να καταλάβουν ότι κάτι δεν πάει καλά, συχνά προσαρμόζοντας τη συμπεριφορά τους ώστε να ταιριάζει με τον ιδιοκτήτη τους, που σημαίνει ότι ορισμένες φορές οι σκύλοι βοηθούν στη μείωση του στρες.

Οι σκύλοι συχνά μπορούν να καταλάβουν τις προθέσεις μας, τη στάση μας, τις κινήσεις, την εμφάνιση και πιθανότατα τα συναισθήματά μας λόγω της μακράς συμβίωσής τους κοντά στους ανθρώπους.

σκίτσο με άντρα που χαιδεύει ένα σκύλο

Είναι οι σκύλοι κατάλληλοι για τη διαχείριση του άγχους;

Δεδομένης της τρέχουσας πανδημίας, με τους τοπικούς περιορισμούς στην κυκλοφορία να έχουν επιβληθεί σε ορισμένες περιοχές, τα κοινωνικά οφέλη από την κατοχή ενός σκύλου έχουν θετικό αντίκτυπο σε μια οικογένεια. Για όσους μένουν μόνοι τους, η συντροφιά των σκύλων είναι ιδιαίτερα σημαντική, καθώς προσφέρουν ένα είδος παρέας και βοηθούν να μετριαστούν τα συναισθήματα μοναξιάς.

Η στενή σωματική επαφή με ένα κατοικίδιο μπορεί να ανακουφίσει συναισθηματικά πολλούς ιδιοκτήτες. Η αίσθηση της θερμότητας ενός σκύλου, το χάιδεμα του τριχώματός του και το γεγονός ότι έρχεται σε εσάς να του δώσετε σημασία, παρέχουν έναν βαθμό συναισθηματικής ανακούφισης και ερεθίσματα, ιδιαίτερα σε αυτή την δύσκολη περίοδο. Μπορεί επίσης να σας καθησυχάζει το γεγονός ότι ο σκύλος θα είναι πάντα εκεί για εσάς, οποιαδήποτε ώρα της ημέρας ή της νύχτας.

Πώς αλλιώς ωφελούν οι σκύλοι την ψυχική σας υγεία;

Κατά τη διαδικασία της εξημέρωσης, προτιμήθηκαν ορισμένοι σκύλοι με παιδομορφικά χαρακτηριστικά καθώς τα φυσικά τους χαρακτηριστικά ενεργοποιούσαν συγκεκριμένα συναισθήματα προσκόλλησης στους ανθρώπους. Συνήθως έχουν μεγαλύτερα κεφάλια και μάτια σε σχέση με το υπόλοιπο σώμα τους, καθώς και τη δυνατότητα να κοιτάζουν τους ανθρώπους στα μάτια. Οι μελέτες έχουν αποδείξει ότι αυτή η ικανότητα να μοιράζονται ένα βλέμμα μπορεί να προκαλεί επιπλέον έκκριση ωκυτοκίνης τόσο στον άνθρωπο όσο και στο κατοικίδιο. Η ωκυτοκίνη έχει επιπτώσεις στη φυσιολογία του σώματος, όπως μείωση του καρδιακού ρυθμού, που μπορεί να δημιουργήσει θετικά συναισθήματα.

“Το 1980, μια καινοτόμος μελέτη έδειξε ότι υπήρξε μια σημαντική θετική συσχέτιση μεταξύ της κατοχής ενός κατοικιδίου και της επιβίωσης ενός έτους μετά τη νοσηλεία για συγκεκριμένα είδη καρδιοπάθειας. ” 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

 

Τακτικές βόλτες με τον σκύλο σας

Οι καθημερινές βόλτες με τον σκύλο σας, με την προϋπόθεση ότι αυτό δεν αντιβαίνει στους τοπικούς περιορισμούς, μπορεί να σας δώσουν την ευκαιρία να πάρετε φρέσκο αέρα, να ασκηθείτε και να κάνετε συζητήσεις με άλλους ιδιοκτήτες που βγάζουν βόλτα τον σκύλο τους, τηρώντας πάντα τις κοινωνικές αποστάσεις. Αυτό μπορεί να βοηθήσει στη μείωση του στρες και του άγχους, το οποίο μπορεί να προκύψει ως αποτέλεσμα των τοπικών περιορισμών στην κυκλοφορία, και θα επιτρέψει στον σκύλο σας να εκτονώσει την περίσσεια ενέργειά του.

Όλοι οι σκύλοι χρειάζονται σωματική δραστηριότητα και ευκαιρίες εξερεύνησης καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας. Ενώ συνιστάται να βγάζετε τους σκύλους βόλτα τουλάχιστον δύο φορές την ημέρα, αυτό μπορεί να μην είναι πάντα δυνατό ανάλογα με τους τοπικούς περιορισμούς.

Οι τακτικές βόλτες προσφέρουν επίσης μια ευκαιρία να αποδράσετε από το σπίτι, όπου οι περισσότεροι άνθρωποι θα περνούν κατά πάσα πιθανότητα περισσότερο χρόνο από ό,τι συνήθως, λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού.

Η ευθύνη της κατοχής ενός σκύλου

Η κατοχή ενός σκύλου είναι μια μεγάλη ευθύνη και μια μεγάλη οικονομική δέσμευση για πολλούς ανθρώπους. Η διαρκής φροντίδα και προσοχή που χρειάζεται για να περιποιηθείτε έναν σκύλο σε καθημερινή βάση μπορεί επίσης να απαιτεί πολύ χρόνο. Ωστόσο, αυτή η ευθύνη μπορεί να συνεπάγεται οφέλη για την ψυχική σας υγεία, λόγω της ανάγκης να αλληλεπιδράτε με άλλους ανθρώπους, όπως οι υπεύθυνοι περιποίησης κατοικιδίων, οι κτηνίατροι και άλλα άτομα που βγάζουν σκύλους βόλτα, κάτι που σας βοηθά να καταπολεμήσετε την μοναξιά.

Οι ευθύνες που συνεπάγεται η κατοχή ενός σκύλου μπορεί να σας παρέχουν έναν τύπο οργάνωσης και πειθαρχίας κατά τη διάρκεια της ημέρας. Σε αυτή την απαιτητική περίοδο, οι καθημερινές συνήθειες, όπως το να πάτε στη δουλειά και να κοινωνικοποιηθείτε, έχουν αλλάξει και σε ορισμένες περιπτώσεις έχουν πλήρως εξαλειφθεί. Επομένως, η φροντίδα ενός σκύλου μπορεί να προσδώσει πειθαρχία και σκοπό σε μια μέρα, κάτι που μπορεί να προσφέρει ηρεμία σε πολλούς ανθρώπους.

Παρόλο που δεν υπάρχει κάποιος γρήγορος τρόπος για να βελτιώσετε την ψυχική σας υγεία, σχετικά με το ερώτημα αν "οι σκύλοι μπορούν να βοηθήσουν με το άγχος", φαίνεται ότι οι τετράποδοι φίλοι μας παίζουν σημαντικό ρόλο και βοηθούν να μετριαστούν τέτοια προβλήματα, ειδικά κατά τη διάρκεια απαιτητικών και δύσκολων περιόδων.