Μειώστε τον κίνδυνο του άγχους αποχωρισμού των σκύλων μόλις αρθούν οι περιορισμοί στην κυκλοφορία 

Jack Russel Terrier looking out of a window
Οι σκύλοι μπορεί να εμφανίσουν άγχος αποχωρισμού οποιαδήποτε στιγμή, αλλά οι επιβεβλημένοι περιορισμοί στην κυκλοφορία λόγω της πανδημίας του COVID-19 είναι πιθανόν να κάνουν αυτό το πρόβλημα συχνότερο. 

Αν περνούσατε πολύ καιρό στο σπίτι, ο σκύλος σας θα έχει αναμφίβολα απολαύσει αυτή την περίοδο μαζί σας. Και αν υιοθετήσατε κάποιο κουτάβι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το μόνο που θα έχει μάθει είναι αυτή η ρουτίνα που ακολουθούσατε κατά τους περιορισμούς στην κυκλοφορία. Η πρόκληση θα παρουσιαστεί όταν ο σκύλος σας θα χρειαστεί να περνά περισσότερη ώρα στο σπίτι μόνος του. Ορισμένοι σκύλοι αντιμετωπίζουν χαλαρά τις αλλαγές στη ρουτίνα τους και την απουσία των ιδιοκτητών τους. Σε άλλους όμως μπορεί να προκαλέσει άγχος αποχωρισμού, το οποίο είναι οδυνηρό τόσο για τους σκύλους όσο και για τους ιδιοκτήτες.

Τι είναι το άγχος του αποχωρισμού;

Άγχος αποχωρισμού είναι όταν οι σκύλοι στρεσάρονται επειδή βρίσκονται μακριά από τους ανθρώπους με τους οποίους είναι πολύ δεμένοι. Μπορεί να γίνουν εξαιρετικά νευρικοί και αυτή η ταραχή τους λόγω του αποχωρισμού μπορεί να εκφραστεί με διάφορες συμπεριφορές. Δείτε παρακάτω μερικά από τα συμπτώματα που πρέπει να προσέξετε.

Γιατί οι σκύλοι αναπτύσσουν άγχος αποχωρισμού;

Μπορεί να νομίζετε ότι ο σκύλος σας δεν είναι πιθανό να αναπτύξει άγχος αποχωρισμού ή να εκπλαγείτε όταν συνειδητοποιήσετε ότι ξαφνικά άρχισε να συμπεριφέρεται διαφορετικά. Η δυσκολία έγκειται στο ότι υπάρχει μια σειρά από παράγοντες που μπορεί να προκαλέσουν άγχος αποχωρισμού στους σκύλους και στο ότι η κύρια αιτία του μπορεί να είναι δύσκολο να εντοπιστεί.

Ορισμένοι σκύλοι αρχίζουν να νιώθουν άγχος όταν συμβαίνει μια ξαφνική αλλαγή στη ζωή τους, όπως η μετακόμιση σε ένα καινούριο σπίτι ή μια νέα οικογένεια. Το ίδιο μπορεί να συμβεί αν ξαφνικά αρχίσουν να περνούν πολύ λιγότερο χρόνο με τους ιδιοκτήτες τους απ' ό,τι παλαιότερα, όπως όταν οι άνθρωποι επιστρέφουν στα γραφεία τους εκτός σπιτιού μετά από μια περίοδο περιορισμών στην κυκλοφορία. Ακόμη και η απώλεια ενός άλλου οικογενειακού κατοικιδίου μπορεί να τους προκαλέσει άγχος αποχωρισμού.

“Όσο δελεαστικό και αν είναι να απολαμβάνετε πολύ χρόνο με τους σκύλους σας τώρα, είναι σημαντικό να καθιερώσετε μια προβλέψιμη ρουτίνα. Μια συνεπής καθημερινότητα, που τους επιτρέπει να προβλέπουν τι πρόκειται να ακολουθήσει, θα βοηθήσει πολύ στη μείωση του στρες. ” 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher at Royal Canin

Άλλοι παράγοντες που συμβάλλουν στο άγχος μπορεί να προέρχονται από παρελθοντικές εμπειρίες τους. Για παράδειγμα, ορισμένοι σκύλοι που έπασχαν στο παρελθόν από άγχος μπορεί να είναι πιο επιρρεπείς να το εμφανίσουν ξανά. Αξίζει, λοιπόν, να σκέφτεστε πάντα πώς οι αλλαγές στη ζωή σας ή στη ζωή του σκύλου σας μπορεί να τον επηρεάσουν και ενδεχομένως να τον αγχώσουν.

Συμπτώματα του άγχους αποχωρισμού στους σκύλους

Είναι σημαντικό να παρατηρείτε προσεκτικά τη συμπεριφορά του σκύλου σας, καθώς ορισμένα σημάδια άγχους αποχωρισμού μπορεί να ξεκινήσουν ακόμη και πριν φύγετε από το σπίτι. Μπορείτε επίσης να εγκαταστήσετε μια κάμερα ώστε να καταγράφετε τη συμπεριφορά του σκύλου σας όταν είστε μακριά.


Τα συνήθη σημάδια του άγχους αποχωρισμού στους σκύλους περιλαμβάνουν τα εξής:

Typical signs of separation anxiety in dogs illustration
  • Σας ακολουθούν μέσα στο σπίτι.
  • Προσπαθούν να έρθουν μαζί σας όταν φεύγετε από το σπίτι.
  • Γαβγίζουν, κλαίνε ή γκρινιάζουν όταν φεύγετε ή μόλις φύγετε.
  • Στέκονται κοντά στην πόρτα από την οποία φύγατε.
  •  Πηγαινοέρχονται ή δεν μπορούν να ηρεμήσουν όσο είστε μακριά.
  • Επιδεικνύουν καταστροφικές συμπεριφορές, όπως να μασούν ή να καταστρέφουν αντικείμενα όταν είναι μόνοι τους.
  • Αντιδρούν σε θορύβους όταν είναι μόνοι τους που δεν θα τους ενδιέφεραν όσο βρίσκεστε στο σπίτι

Άλλα σημάδια που πρέπει να προσέχετε, τα οποία μπορεί να φαίνεται ότι συνδέονται λιγότερο με το άγχος αποχωρισμού αλλά υποδεικνύουν ότι ο σκύλος σας ενδεχομένως πάσχει από αυτό, είναι τα εξής:

  • Χάνει την όρεξή του.
  • Λερώνει το σπίτι όταν είναι μόνος του, παρόλο που έχει εκπαιδευτεί να κάνει την ανάγκη του εκτός σπιτιού.
  • Λαχανιάζει και του τρέχουν τα σάλια.
  • Εμφανίζει εμμονικές συμπεριφορές, όπως υπερβολική περιποίηση και γλείψιμο.

Ο σκύλος σας μπορεί να κάνει ορισμένα από τα παραπάνω σε κάποιο βαθμό όταν είστε στο σπίτι. Αν, όμως, πάσχει από άγχος αποχωρισμού, οι συμπεριφορές αυτές θα γίνουν ακόμη εντονότερες όταν μείνει μόνος του.

“Είναι σημαντικό ένα κουτάβι ή ένας νέος σκύλος να μάθει να διαχειρίζεται καλά το γεγονός ότι θα μένει μόνος του. Αυτό μπορεί να επιτευχθεί αφήνοντάς τον μόνο του για μικρά χρονικά διαστήματα στην αρχή, ακόμη και σε κάποιον άλλο χώρο του σπιτιού. ” 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Πώς να βοηθήσετε έναν σκύλο με άγχος αποχωρισμού

Το πρώτο βήμα - μιλήστε με τον κτηνίατρό σας

Αν υποψιάζεστε ότι ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού, είναι σημαντικό να το αντιμετωπίσετε. Δεν είναι μόνο ότι δεν είναι πρακτικό να μένετε συνεχώς στο σπίτι, αλλά είναι επίσης πολύ σκληρό ο σκύλος σας να υποφέρει με αυτόν τον τρόπο.

Επίσης, τα σημάδια που εσείς αποδίδετε σε άγχος αποχωρισμού, μπορεί στην πραγματικότητα να προκαλούνται από κάποια ιατρική πάθηση. Επομένως, το πρώτο βήμα που πρέπει να κάνετε αν νομίζετε ότι ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού είναι να κλείσετε ένα ραντεβού με τον κτηνίατρό σας.

Τι να πάρετε μαζί σας στον κτηνίατρο

Κάντε μια λίστα με όλες τις συμπεριφορές που έχετε παρατηρήσει και σας κάνουν να πιστεύετε ότι ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού, με λεπτομέρειες σχετικά με το πότε συνήθως εμφανίζεται αυτή η συμπεριφορά. Θα είναι επίσης χρήσιμο για τον κτηνίατρό σας να τραβήξετε βίντεο τον σκύλο σας να επιδεικνύει αυτές τις συμπεριφορές.

Ο κτηνίατρός σας είναι πιθανό να σας κάνει ερωτήσεις όπως οι εξής:

  • Πόσον καιρό έχετε τον σκύλο σας;
  • Ποιος βρίσκεται συνήθως στο σπίτι σας και πότε;
  • Σχετίζονται οι συμπεριφορές με ένα συγκεκριμένο άτομο που φεύγει από το σπίτι ή προκύπτουν όταν ο σκύλος σας είναι ολομόναχος;
  •  Έχει αλλάξει η ρουτίνα σας και, αν ναι, πώς;
  • Έχουν υπάρξει άλλες αλλαγές, όπως τυχόν η μετακόμισή σας σε άλλο σπίτι;
  • Έχει σημειωθεί κάποια απουσία πρόσφατα στο σπίτι σας;
  •  Έχετε άλλα κατοικίδια;
  • Ο σκύλος σας προέρχεται από καταφύγιο ζώων;

Οι απαντήσεις σε αυτές τις ερωτήσεις θα βοηθήσουν τον κτηνίατρό σας να προσδιορίσει αν ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού ή αν το πρόβλημα εντοπίζεται αλλού.

Εκπαίδευση για το άγχος του αποχωρισμού στους σκύλους

Η πρόληψη είναι καλύτερη από τη θεραπεία όσον αφορά το άγχος του αποχωρισμού. Ας δούμε, λοιπόν, μερικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε από τώρα για να προετοιμάσετε τον σκύλο σας για τις στιγμές που θα φεύγετε πιο συχνά από το σπίτι και θα λείπετε για περισσότερη ώρα. Αυτές οι προσεγγίσεις μπορεί επίσης να βοηθήσουν αν ο σκύλος σας εμφανίζει ήδη σημάδια του άγχους αποχωρισμού.

Δημιουργήστε μια συστηματική, προβλέψιμη καθημερινότητα

Αν βρίσκεστε υπό περιορισμούς στην κυκλοφορία ή εργάζεστε από το σπίτι περισσότερο από ό,τι συνήθως, είναι δελεαστικό να περνάτε περισσότερο χρόνο με τον σκύλο σας. Η δημιουργία, όμως, μιας ρουτίνας που θα ταιριάζει περισσότερο με τη ζωή σας πριν τους περιορισμούς στην κυκλοφορία ή με το πώς είναι πιθανό να είναι η καθημερινότητά σας όταν χαλαρώσουν οι περιορισμοί, θα είναι πιο ευεργετική για τον σκύλο σας. Μια συστηματική ρουτίνα δίνει τη δυνατότητα στον σκύλο σας να προβλέψει τι να περιμένει και μειώνει σε μεγάλο βαθμό τα επίπεδα του στρες.

Ξεκινήστε να περνάτε περισσότερο χρόνο χωριστά

Η καθημερινότητα που δημιουργείτε θα πρέπει να περιλαμβάνει λίγο χρόνο κατά τον οποίο ο σκύλος σας θα είναι μακριά σας και μακριά από οποιοδήποτε άλλο μέλος του νοικοκυριού σας. Αυτό μπορεί να γίνει με τη χρήση κάποιου ξεχωριστού χώρου στον κήπο, πίσω από μια πύλη για κατοικίδια σε ένα ξεχωριστό δωμάτιο ή με το να τον αφήνετε μόνο στο σπίτι όταν βγαίνετε για μικρά χρονικά διαστήματα. Είναι σημαντικό να βεβαιωθείτε ότι ο σκύλος σας έχει όλα όσα χρειάζεται για να νιώσει άνετα όσο λείπετε.

“Όσο λείπετε, βεβαιωθείτε ότι υπάρχουν στη διάθεσή του παιχνίδια τροφής ή κρύψτε τροφή τριγύρω στο σπίτι για να βοηθήσετε τον σκύλο σας να νιώθει άνετα στο περιβάλλον του σπιτιού και να έχει κάτι να κάνει.” 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher at Royal Canin

Φροντίστε να φεύγετε και να επιστρέφετε ήσυχα

Προσπαθήστε πάντα να τον χαιρετάτε και να τον αποχαιρετάτε διακριτικά. Αν οι διαδικασίες αποχώρησης ή επιστροφής σας είναι όσο το δυνατόν πιο ήρεμες, βοηθάτε τον σκύλο σας να καταλάβει ότι η απουσία σας δεν θα πρέπει να τον ανησυχεί. Οι παρατεταμένοι αποχαιρετισμοί και οι αγκαλιές στην πόρτα μπορεί να επιτείνουν το άγχος του. Ενώ το καλύτερο είναι να μην δημιουργείτε μεγάλη αναστάτωση όταν φτάνετε στο σπίτι, να θυμάστε να του δίνετε αρκετή προσοχή και στοργή όταν είστε μαζί.

Εξασκηθείτε στο σπίτι

Εφόσον βρίσκεστε στο σπίτι περισσότερο, αυτή είναι μια καλή στιγμή να εξασκηθείτε εκπαιδεύοντάς τον να κάθεται στο κλουβί του ή μαθαίνοντάς του την εντολή για να πηγαίνει στο κρεβάτι του. Επίσης, βεβαιωθείτε ότι ενισχύετε την ήρεμη συμπεριφορά όταν είστε στο σπίτι. Την επόμενη φορά που ο σκύλος σας χαλαρώνει στο κρεβάτι του, για παράδειγμα, επαινέστε τον που κάθεται ήρεμος ή δοκιμάστε να του δώσετε μια νόστιμη λιχουδιά.

Βεβαιωθείτε ότι παραμένει δραστήριος

 Πριν δώσετε λίγο χρόνο στον σκύλο σας για να μείνει μόνος του, βεβαιωθείτε ότι έχει κάνει αρκετή άσκηση. Αν είναι κάπως κουρασμένος, είναι πιο πιθανό να κοιμηθεί όσο λείπετε ή τουλάχιστον να του είναι πιο εύκολο να χαλαρώσει.

Spaniel sitting on dog bed inside house
“Η άσκηση μπορεί να βοηθήσει στην βελτίωση της διάθεσής του και στην εκτόνωση της συσσωρευμένης ενέργειάς του. Επίσης, η άσκηση συνδέεται με υψηλότερα επίπεδα BDNF (εγκεφαλικός νευροτροφικός παράγοντας), που μπορεί να είναι ένας από τους πολλούς λόγους που εξηγούν γιατί είναι τόσο ευεργετική. ” 
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher at Royal Canin

Ο εγκεφαλικός νευροτροφικός παράγοντας (BDNF) είναι μια πρωτεΐνη που βρίσκεται σε περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με τη διάθεση, το συναίσθημα και τις γνωστικές λειτουργίες.

Ζητήστε βοήθεια

Κάντε σωστό προγραμματισμό εκ των προτέρων, αν πλησιάζει ο καιρός που θα λείπετε από το σπίτι περισσότερο. Μπορείτε να συμβάλετε στη διαχείριση αυτής της μετάβασης για τον σκύλο σας δημιουργώντας ένα δίκτυο ατόμων που μπορούν να σας βοηθήσουν. Η οικογένεια, οι φίλοι, οι επαγγελματίες που αναλαμβάνουν τη βόλτα των σκύλων και τα κέντρα ημερήσιας φροντίδας μπορούν να βοηθήσουν να γίνει πιο ομαλή αυτή η αλλαγή για τον σκύλο σας. Φροντίστε να χρησιμοποιήσετε τη βοήθειά τους πριν πραγματοποιηθεί η αλλαγή στην ρουτίνα σας, ώστε ο σκύλος σας να έχει την ευκαιρία να τους συνηθίσει.

Πόσο καιρό μπορείτε να αφήνετε τον σκύλο σας μόνο του;

 Αν ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού ή αν έχετε περάσει πολύ χρόνο στο σπίτι μαζί του, ίσως χρειαστεί να ξεκινήσετε με πιο σύντομες περιόδους αποχωρισμού. Ίσως, επίσης, χρειαστεί να ξεκινήσετε αφήνοντάς τον για λίγο διάστημα μόνο του, ενώ βρίσκεστε κοντά του, π.χ. σε κάποιο άλλο δωμάτιο. Μόλις ο σκύλος σας νιώσει άνετα να μένει μόνος του, μπορείτε σταδιακά να παρατείνετε τον χρόνο που περνάτε μακριά του.

Αν ο χώρος εργασίας σας επιτρέπει στους εργαζομένους να φέρνουν τα κατοικίδιά τους στο γραφείο, αυτό μπορεί να φανεί χρήσιμο ώστε να περιοριστεί ο χρόνος τον οποίο περνά ο σκύλος σας στο σπίτι μόνος του. Ωστόσο, είναι σημαντικό να θυμάστε ότι ο σκύλος σας μπορεί ακόμη να χρειάζεται λίγο χρόνο μόνος του, οπότε δεν πρέπει να τον φέρετε στο γραφείο παρά μόνο όταν είναι πλήρως έτοιμος για να αντιμετωπίσει αυτή την κατάσταση.

Συμβουλές για όταν αφήνετε τον σκύλο μόνο στο σπίτι

Οι ακόλουθες προτάσεις μπορεί να σας βοηθήσουν όταν αρχίζετε να περνάτε περισσότερο χρόνο μακριά από τον σκύλο σας.

Χρησιμοποιήστε δραστηριότητες ενίσχυσης των δεξιοτήτων του

Δοκιμάστε να χρησιμοποιήσετε παιχνίδια τροφής ή να κρύβετε τροφή τριγύρω στο σπίτι σας όταν λείπετε. Έτσι θα δώσετε στον σκύλο σας κάτι να κάνει, θα διεγείρετε τον εγκέφαλό του και θα του δώσετε τη δυνατότητα να εκφράσει τα φυσικά του ένστικτα. Ξεκινήστε αργά-αργά και επιτρέψτε στον σκύλο σας να συνηθίσει τα παζλ τροφής όσο βρίσκεστε τριγύρω, πριν του δώσετε να χρησιμοποιήσει κάποιο όταν είναι μόνος του.

Αφήστε τη μυρωδιά σας

Όταν αφήνετε τον σκύλο σας μόνο του, βεβαιωθείτε ότι έχει διαθέσιμο έναν ήσυχο και άνετο χώρο για να ξεκουράζεται και ότι του έχετε αφήσει μια λιχουδιά ή ένα παιχνίδι. Μπορείτε επίσης να αφήσετε μια κουβέρτα ή ένα ρούχο που έχει τη μυρωδιά σας μαζί του, καθώς αυτό μπορεί να τον παρηγορήσει.

Αφήστε ανοικτή την τηλεόραση ή το ραδιόφωνο

Αν αφήσετε ανοικτή την τηλεόραση ή το ραδιόφωνο ή αν βάλετε μουσική να παίζει όσο λείπετε, μπορεί επίσης να ανακουφίσετε τον σκύλο σας. Θα μειώσετε έτσι την ησυχία στο σπίτι σας όσο λείπετε.

Ελέγξτε τη διατροφή του σκύλου σας

 Ορισμένες φορές, η διατροφή μπορεί να βοηθήσει τους σκύλους να προσαρμοστούν σε στρεσογόνες καταστάσεις και να διατηρήσουν τη συναισθηματική ισορροπία τους. Συζητήστε με τον κτηνίατρό σας ποια δίαιτα μπορεί να είναι καταλληλότερη για το κατοικίδιό σας. Μπορεί να σας προτείνει την Royal Canin’s Canine Calm, η οποία είναι διαθέσιμη μόνο με σύσταση κτηνιάτρου. Πρόκειται για μια ξηρή τροφή που περιέχει θρεπτικές ουσίες, όπως πρωτεΐνη γάλακτος και τρυπτοφάνη, οι οποίες έχει αποδειχθεί ότι έχουν ηρεμιστική επίδραση στον εγκέφαλο. Εναλλακτικά, μπορείτε να δοκιμάσετε την τροφή Canine Relax Care της Royal Canin, η οποία είναι διαθέσιμη στα καταστήματα λιανικής, τόσο σε υγρή όσο και σε ξηρή μορφή, και διαθέτει κατάλληλη φόρμουλα ώστε να βοηθά τους σκύλους να διαχειρίζονται τις στρεσογόνες συνθήκες.

Ρωτήστε έναν ειδικό

Αν ο σκύλος σας πάσχει από άγχος αποχωρισμού, μην νιώθετε ένοχοι και μην προσπαθήσετε να το αντιμετωπίσετε μόνοι σας. Αν πιστεύετε ότι υπάρχει κάποιο πρόβλημα, επικοινωνήστε πρώτα με τον κτηνίατρό σας. Εκείνος μπορεί να σας παραπέμψει σε κάποιον ειδικό στη συμπεριφορά των ζώων, ο οποίος θα σας παράσχει επιπλέον επιστημονική υποστήριξη. Να θυμάστε ότι όποια προσέγγιση και αν δοκιμάσετε, χρειάζεται πολλή υπομονή και αγάπη για να αποφύγετε ή να μειώσετε το άγχος αποχωρισμού που νιώθει ο σκύλος σας. Επομένως, να είστε επιεικείς και με τον εαυτό σας και με τον σκύλο σας.

  • Γενική ευημερία
Σχετικά άρθρα
English Cocker Spaniel eating from a bowl indoors

Ένας οδηγός για την αλλαγή της τροφής του σκύλου σας

Two dogs meeting outside whilst on a walk

Πώς να κοινωνικοποιήσετε έναν σκύλο μόλις αρθούν οι περιορισμοί στην κυκλοφορία 

English Cocker Spaniel standing indoors eating from a feeding bowl

Μεικτή σίτιση του σκύλου σας