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반려견 요실금

Ageing Golden Retriever lying down outdoors in grass.
노령견에게서 요실금은 흔히 나타나며, 다양한 원인으로 발생할 수 있습니다. 그 원인과 치료법에 대해 자세히 알아보세요.

노령견에게 요실금이 있으면 소변을 보는 방식이 어릴 때와 달라집니다. 소변을 보는 것을 느끼지 못하거나, 바닥에 소변을 흘리거나, 소변을 보는 것이 힘들어질 수 있습니다. 이 행동을 보일 때 혼을 내면 안 됩니다. 고의로 하는 것이 아니라 조절하지 못하기 때문입니다. 

노령견 요실금의 원인은?

인간과 마찬가지로 반려견도 나이가 들면 체형이 달라집니다. 근육과 신체의 여러 부분을 제어하는 신경이 약해질 수 있습니다. 요실금은 비뇨기계 주변 근육이 노화하고 이러한 근육을 제어할 수 있는 능력이 부족해져 생길 수 있습니다.

암컷은 수컷보다 요실금이 생길 가능성이 높으며, 일부 대형견은 더 잘 생깁니다. 복서, 도베르만, 자이언트 슈나우저, 저먼 셰퍼드 등이 그 예입니다. 중성화된 암컷 중에서 체중이 20kg 이상인 경우 30%, 소형견은 10% 미만이 요실금을 앓습니다.

특히 중성화를 한 암컷의 경우 비만으로 요실금이 발생할 가능성이 높아질 수 있습니다. 이는 비뇨기계 주변에 있는 지방의 무게가 근육에 물리적 충격을 가해 생기는 것입니다.

비뇨기계 염증과 방광염, 감염 또는 '결석' 형성(요로결석증이라고 함) 같은 기본적인 배뇨 문제도 요실금의 원인이 됩니다. 당뇨병이나 신경계 질환 같은 전신 질환도 요실금의 원인일 수 있으므로 반려견의 배뇨와 관련된 행동이 달라질 경우 즉시 동물 병원으로 데려가야 합니다.

실외 들판에 서 있는 그레이트 데인 노령견.

요실금 치료 방법은?

요실금 원인에 따라 치료 방법도 다양합니다. 근육 문제인 경우 수의사는 요로 근육이 잘 통제되도록 유도하는 특정 자극제를 처방할 수 있습니다. 이 방법은 약 75%에서 효과가 있습니다.

반려견에게 요로계 관련 기저 질병이 있다면, 수의사는 요로 계통의 담석 제거 수술을 권하고, 감염 치료를 위해 항생제를 처방하며, 요로계 건강을 위한 처방식 선택을 도와줄 수 있습니다. 또한 수의사는 반려견이 운동성을 높여 추가 발병 위험을 낮추는 생활 습관 변화도 제안할 수 있습니다.

반려견이 나이가 들면서 배뇨 관련 행동에 변화가 나타나는 경우 할 수 있는 조치가 없다고 생각해서는 안 됩니다. 가까운 동물병원에 가면 수의사가 최선의 방법에 대해 조언해 줄 것입니다.

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