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강아지가 계속 긁는 이유는?

Puppy Jack Russell sitting outdoors scratching itself.
반려견이 평소보다 더 가려워하고 많이 긁기 시작하는 경우, 원인이 아래와 같을 수 있습니다.

반려견이 곤충이나 기타 자극을 제거하기 위해 종종 긁는 일이 있는데, 이는 자기 몸을 관리하기 위한 자연스러운 행동입니다. 그러나 반려견이 지속적으로 몸을 긁어 피부가 빨갛게 일어난다면 문제가 될 수 있습니다.

곤충과 벼룩으로 인한 가려움증

반려견이 계속해서 긁는 가장 흔한 이유로는 반려견 몸에 붙은 기생충일 수 있습니다. 벼룩, 이, 기타 곤충이나 진드기 등은 모두 반려견의 염증을 일으킬 수 있습니다. 벼룩 치료는 반려견의 감염 위험을 줄이기 위해 정기적으로 실시해야 합니다. 집에는 먼지 진드기나 기타 외부 기생충이 있으므로 반려견의 피부가 악화되지 않도록 진공 청소기를 자주 돌리고 반려견용 진드기 차단 매트리스나 침대를 사용하세요.

그러나 더 복잡한 요인이 있을 수 있습니다. 바로 알러지입니다. 

반려견과 알러지

일부 반려견은 피부 알러지 반응을 일으키는 유전적 소인이 있습니다. 이것을 '아토피성 피부염'이라고 합니다. 일부 국가에서는 상당수의 반려견에게서 이러한 증상이 나타나며, 특히 프렌치 불독, 저먼 셰퍼드 또는 래브라도 리트리버 같은 일부 견종은 더 위험합니다. 

아토피성 피부염은 반려견의 면역 체계가 정상적인 환경 이나 특정 성분에 과도하게 반응하는 것으로, 심하게 긁는 증상이 있습니다. 이로 인해 피부가 갈라지거나 궤양이 생기며 피부병으로 이어질 수 있습니다.

실외에 서 있는 저먼 셰퍼드 성견.

어떤 것에 알러지 반응을 보이나요?

일반적으로 반려견은 다양한 요인에 알러지 반응을 보입니다. 깃털, 곰팡이 또는 진드기 같은 환경 요인뿐 아니라 풀이나 꽃가루 같은 계절적 요인도 있습니다. 일부 유제품, 쇠고기, 닭고기, 달걀, 콩 또는 일부 곡물 같은 특정 식품도 포함됩니다. 알러지 반응은 어린 시절 특정 요인에 민감성을 보이고 성견이 된 이후에도 역반응을 보일 때 나타납니다. 초기 징후를 잘 발견할수록 최적의 치료 가능성이 높아집니다.

알러지 검사는 어떻게 해야 하나요?

반려견이 알러지 반응을 보이는 것으로 의심되면 수의사에게 데려가는 것이 중요합니다. 수의사는 다양한 검사로 알러지 항원이 무엇인지 알아냅니다. 여기에는 피부 및 혈액 검사가 포함될 수 있으며, 수의사가 식이 알러지를 의심하는 경우에는 반려견에게 8~12주 동안 제한급여를 시행해야 합니다. 

수의사는 급여하는 식단들을 바꿔보고 해당 결과를 관찰함으로써, 어떤 특정 식단이 반려견의 알러지 반응을 유발하는지 파악할 수 있습니다.

반려견 피부 관리

알러지 반응을 완화하고 피부를 건강하게 만드는 데 도움이 되는 몇 가지 간단한 피부 관리법이 있습니다. 전용 샴푸로 정기적으로 반려견을 씻으면 청결해지고 피부가 진정되어 바로 증상이 완화됩니다. 젤이나 크림 같이 의료용 국소 치료제도 있습니다. 

피부 건강에 좋은 영양이 풍부한 사료를 제공하여 반려견을 도와줄 수도 있습니다. 여기에는 건강한 피부 장벽 유지에 도움이 되는 오메가 3 및 오메가 6 필수 지방산, 항산화 물질 및 일부 피부 상태 관리에 유용하다고 여겨지는 알로에 베라가 포함됩니다.

반려견이 며칠 동안 계속 긁는 경우에는 수의사와 상담하는 것이 중요합니다. 또한 자세한 반려견 피부 관리 방법에 대해 언제든지 수의사와 상담할 수 있습니다.

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