Можно ли сопоставить возраст кошки и человека?

Можно ли сопоставить возраст кошки и человека? Сколько лет вашему питомцу «по человеческим меркам»? Иногда можно услышать, что один год жизни кошки якобы соответствует, по разным версиям, семи или девяти годам человеческой жизни. Есть ли способ узнать, насколько это верно?

Возраст кошки и возраст человека

К сожалению, научных исследований по этой теме не проводилось, так что точной информации пока нет ни у кого.

Возможны ли параллели между стадиями жизни кошки и человека? До определенной степени, вероятно, да – но строгих соответствий в этом вопросе быть не может. Так, человек считается взрослым к 18-21 году. Прекращается рост, завершается физиологическое развитие, складывается «взрослый» образ мыслей. Можно предположить, что этот возраст (очень условно!) соответствует одному-полутора годам у кошки, – но не более того.

К 45-50 годам активность человека может начать снижаться или дадут о себе знать первые возрастные изменения. Можно ли сопоставить этот период человеческой жизни с семилетним возрастом кошки, когда активизируются процессы старения на клеточном уровне? Мы не знаем этого точно. Пока нет не только исследований, посвященных этой теме, но даже критериев сравнения, на которых такое исследование может быть основано. Составить достоверную таблицу, где приводилось бы соответствие для каждого года жизни кошки, невозможно. Любое соотношение между человеческим и кошачьим возрастом – это пока не более чем гипотеза.

Стадии жизни кошки

Между тем, о стадиях жизни животных известно многое. У кошек, как и у человека, выделяют период роста и развития (с рождения – и до одного года, а у представителей крупных пород, таких как мейн-кун или норвежская лесная, – до 15 месяцев). Затем, когда котенок превращается во взрослое животное, можно говорить о периодах молодости (до 5 лет) и зрелости (5-7 лет). И наконец, старение у этих маленьких домашних хищников тоже поддается периодизации (7-10 лет, 10-12 лет и далее).

На первом году жизни котенка выделяют неонатальный период (до 21-го дня после рождения), ранний педиатрический период (с 4-й недели жизни до отъема, то есть до прекращения питания материнским молоком, которое происходит у котят – или его проводит заводчик – примерно в возрасте 2 месяцев) и поздний педиатрический период (до 12-15 месяцев).

В первые месяцы жизни (если речь идет о чистопородном котенке из питомника – то до момента продажи) котенку очень важно быть вместе с матерью и другими котятами своего помета. Это позволит ему не только гармонично сформироваться физически в играх с сородичами, но и обеспечит должное нервно-психологическое равновесие на всю дальнейшую жизнь, поможет выработать необходимые социальные реакции.

В питомнике котенок постепенно знакомится с разными людьми, с другими кошками и даже с животными других видов. Это помогает ему в социализации и в видовой самоидентификации (то есть позволяет осознать себя именно как кошку).

В возрасте 1-5 лет кошка считается молодой, с 5 лет – «зрелой», а с 7 лет можно говорить о постепенном старении. Но пока признаков старения при простом наблюдении за животным скорее всего незаметно. Ее клетки уже хуже сопротивляются воздействию свободных радикалов, что со временем может привести к нарушениям в работе внутренних органов, но активность и внешний облик кошки в 7 лет еще могут оставаться привычными.

Хороший уход, психологический комфорт, качественные адаптированные корма (в умеренных количествах, так как в диетологии «правильное питание» вовсе не равно питанию избыточному!), регулярные осмотры у ветеринарного врача, позволяющие вовремя выявлять и лечить заболевания, помогут отсрочить момент, когда кошка почувствует на себе, а владелец заметит проявления старения.

Иногда после 7 лет у наших компаньонов появляется избыточный вес, что связано с замедлением обмена веществ. При этом после 10-12 лет они, наоборот, скорее склонны к худобе (возрастная кахексия). После 7, и особенно после 10 лет наиболее вероятно развитие хронических заболеваний – таких как гипертиреоз или почечная недостаточность (хотя иногда они встречаются и у более молодых животных). Может снизиться подвижность суставов, из-за чего вашему питомцу станет труднее забираться в любимые места. Может даже потребоваться новый лоток с низкими бортиками, которым животному будет проще пользоваться. Полезно поставить в доме дополнительный лоток (или даже не один), чтобы кошке было удобно добираться до своего туалета.

Возможны реакции со стороны нервной системы (ухудшение ориентации в пространстве, нарушения сна, частая вокализация, в том числе по ночам).

Высок риск заболеваний зубов и десен, возможно снижение аппетита – в том числе из-за слабеющего обоняния и восприятия вкусов. Стареющую кошку имеет смысл перевести на новый корм: адаптированный по составу (например, содержащий меньше фосфора, что важно для поддержки работы почек), мягкий по текстуре и обладающий повышенной вкусовой привлекательностью.

Продолжительность жизни кошки

Современные домашние кошки живут существенно дольше, чем 30-50 лет назад. Если раньше продолжительность их жизни часто составляла 7-9 лет, то сейчас – 10, 15, 20 лет, иногда даже более.

Такое увеличение продолжительности жизни связывают с несколькими факторами. Во-первых, это появление высококачественных готовых кормов, разработанных на основе научных данных с учетом подлинных потребностей биологического вида. Во-вторых – распространение стерилизации домашних животных. Хотя стерилизация и обязывает следить за здоровьем наших питомцев особенно пристально (в частности, поддерживать в норме массу тела животного и состояние мочевыводящих путей), она значимо улучшает статистику смертности из-за заболеваний репродуктивных органов (пиометры, кист, орхитов), а также… из-за побегов и травм. Таким же образом действует и третий фактор – повышение доли в общей популяции «городских» кошек, которые постоянно содержатся в квартирах и тоже меньше попадают в травмоопасные ситуации.

Inline Image 1

Как определить возраст кошки

Определить возраст котенка сравнительно легко – исходя из его размеров, пропорций тела, поведенческих реакций, набора молочных или постоянных зубов. О совсем маленьких котятах можно услышать: «у них даже еще не открылись глаза» (глаза открываются примерно в возрасте двух недель).

Но вычислить хотя бы примерно дату рождения взрослого животного (например, спасенной с улицы) – непростая задача даже для ветеринарного врача. Некоторые подсказки может дать состояние зубов: если зубы не стерлись, не пожелтели, не носят признаков заболеваний, это повод считать, что перед нами молодая кошка или кот. Со временем (и особенно без ухода и своевременного лечения) состояние зубов и десен может ухудшаться.

Высокая активность, развитая мускулатура, хорошая физическая кондиция без «матерости», которая может появиться с возрастом, также характеризуют молодых животных.

Потускневший, неопрятный шерстный покров, малоподвижность, затрудненная походка, избыточный вес или, наоборот, истощение могут говорить о преклонном возрасте, но могут быть и свидетельством болезни.

При этом никакое обследование вашего питомца, если он попал к вам уже взрослым, не позволит узнать, сколько ему лет, с точностью до года. Точно так же, как никакие теории и таблицы пока не в состоянии точно рассчитать соотношение возраста кошки и человека.

Статьи по теме

Как надеть шлейку на кошку?

Как говорят коты

Почему кошки мурлычут?