Explicação sobre nutrientes essenciais para gatos e cães

Por mais de 50 anos, nossas equipes de nutrição e pesquisa passaram inúmeras horas pesquisando as necessidades nutricionais de gatos e cães para entender o papel que a nutrição desempenha na manutenção de um estilo de vida saudável. Como tal, cada uma das nossas dietas personalizadas inclui pelo menos 50 nutrientes individuais, adaptados às necessidades únicas de um animal de estimação.
Afghan Hound e gato Azul Russo em preto e branco

A abordagem baseada em nutrientes para alimentos

Na Royal Canin, sabemos que o valor dos ingredientes nos alimentos para animais de estimação são os nutrientes que eles fornecem. É por isso que adotamos uma abordagem que prioriza os nutrientes em nossas dietas exclusivas.

Nessa abordagem, as necessidades nutricionais de um animal de estimação são avaliadas por meio de pesquisas e observações detalhadas. Um perfil de dieta ideal é então determinado para gatos e cães, com base nas diretrizes de espécies padrão e observações exclusivas de raça, idade, estilo de vida, sensibilidades e estado de saúde. A partir daí, ingredientes de alta qualidade e altamente digeríveis são obtidos, os quais podem ser combinados para atender a cada perfil nutricional sob medida.

Contando com essa abordagem, podemos selecionar nutrientes de alta qualidade de fontes mais sustentáveis com uma pegada de carbono menor. Ao fazer isso, podemos escolher receitas com o menor impacto ambiental e social, enquanto oferecemos aos animais de estimação nutrição da mais alta qualidade, benefícios e segurança.

A abordagem detalhada da Royal Canin quanto à nutrição tem quatro objetivos que sustentam todos os nossos desenvolvimentos nutricionais:

Fornece a energia de que o animal de estimação precisa na quantidade e no formato certos por meio de níveis precisos de

  • Proteína
  • Carboidratos
  • Gordura
Ilustração de cão e gato andando em fundo verde

Atenda aos requisitos nutricionais de desenvolvimento físico saudável e manutenção por meio de níveis precisos de

  • Aminoácidos
  • Minerais
  • Vitaminas
  • Ácidos graxos
Ilustração dos diferentes estilos de vida de um cão

Apoie a saúde em longo prazo, considerando preocupações comuns, incluindo, por exemplo, os efeitos de envelhecimento, problemas digestivos e problemas de pele por meio de níveis precisos de

  • Antioxidantes
  • Fibra
  • Prebióticos
  • Ácidos graxos essenciais
Ilustração de tutor caminhando com um cão em um fundo verde

Nutrientes muito específicos podem ser limitados ou adicionados em certas formulações para ajudar gatos e cães afetados por problemas específicos de saúde.

Ao cumprir todos esses objetivos, podemos fornecer dietas nutricionalmente precisas para as necessidades exclusivas de cães e gatos.

Ilustração de um cão e um gato andando com tigelas vermelhas

Como compreender a função dos nutrientes

Ao reconhecer os principais benefícios de cada um desses nutrientes, você pode tomar decisões informadas sobre a dieta de seu pet. Na Royal Canin, sabemos que pode ser difícil entender quais nutrientes são importantes para seu pet e por quê. Assim, dividimos os cinco nutrientes mais importantes, de onde eles podem ser obtidos e a função que desempenham na nutrição de gatos e cães, para que você tenha confiança ao escolher o alimento certo para seu pet.

Gato em pé na frente de tigela vermelha

O papel da proteína no alimento para animais de estimação

A proteína é um dos principais macronutrientes na dieta de um animal de estimação, junto com carboidratos e gorduras. Gatos e cães requerem muita proteína, pois é uma fonte de energia, mas também é a chave para um crescimento saudável, cicatrização e gestação. Devido a essas funções, filhotes de cão e de gatos, animais prenhes e aqueles que sofrem de certas doenças podem exigir mais proteína do que animais de estimação adultos saudáveis.

Não importa se a proteína dietética vem de uma fonte ou de vários ingredientes, desde que a proteína total fornecida na dieta ofereça todos os aminoácidos necessários nas quantidades corretas.

As proteínas são frequentemente moléculas grandes e complexas, consistindo em uma cadeia de aminoácidos. Elas desempenham papéis essenciais em quase todos os aspectos do corpo, incluindo:

  1. Construir e manter a massa muscular
  2. Produzir enzimas que auxiliam os muitos processos bioquímicos do corpo
  3. Apoiar uma forte imunidade, incluindo a produção de células sanguíneas
  4. Promover o crescimento e desenvolvimento saudáveis
Quatro ilustrações mostrando os benefícios das proteínas

As proteínas de um ingrediente podem diferir de outro, com base no comprimento da cadeia polipeptídica, nos aminoácidos individuais que estão na cadeia e na forma como a cadeia se dobra. As fontes de proteína incluem:

  1. Carne
  2. Grãos
  3. Sementes
  4. Leguminosas
  5. Vegetais
Cinco ilustrações mostrando as fontes de proteínas

O papel dos carboidratos no alimento para animais de estimação

Carboidrato é um termo que abrange moléculas compostas de carbono, oxigênio e hidrogênio que têm certas características químicas em comum.

Cães e gatos podem viver sem carboidratos na alimentação, pois sintetizam alguns tipos de carboidratos de que precisam para as células a partir dos aminoácidos. Entretanto, a ingestão de carboidratos melhora muito o funcionamento do corpo. Pesquisas recentes revelaram que, à medida que foram domesticados, os cães foram submetidos a mudanças genéticas, o que significa que podem se beneficiar com dietas com uma proporção maior de carboidratos.*

*Axelsson et al. The genomic signature of dog domestication reveals adaptation to a starch-rich diet. Natureza. 2013;495(7441):360-4

Usar carboidratos como fonte de energia significa que os outros macronutrientes que contêm calorias podem ser usados de outras maneiras. Por exemplo, proteína e gordura podem ser poupadas para outras funções corporais, como crescimento ou mesmo cicatrização de feridas, quando necessário. Outros benefícios dos carboidratos incluem:

  1. Suporte à saúde e à população bacteriana do trato digestivo
  2. Fornecer energia imediata para animais de estimação
  3. Produzir uma sensação de saciedade nos animais, o que é particularmente benéfico para animais de estimação em risco de adquirir sobrepeso
Três ilustrações mostrando os benefícios dos carboidratos

Os carboidratos são predominantemente vegetais, com exceção da glicose no sangue, do glicogênio nos músculos e no fígado e da lactose do leite. Alguns exemplos de fontes de carboidratos incluem:

  1. Arroz
  2. Milho
  3. Trigo
  4. Cevada
  5. Batata
  6. Leite
  7. Plantas com frutos, bagas, raízes ou tubérculos
Sete ilustrações mostrando as fontes de carboidratos

O papel dos lipídios (gorduras) no alimento para animais de estimação

Os lipídios constituem uma família de substâncias orgânicas comumente conhecidas como gorduras. As gorduras são a fonte de energia de referência para cães e gatos, que as oxidam para extrair a energia de que precisam. Um grama de lipídios representa aproximadamente 8,5 kcal de energia metabolizável, quase duas vezes e meia mais do que um grama de carboidrato ou proteína fornece.

Assim como ocorre com proteínas e carboidratos, nas proporções corretas, os lipídios são uma importante fonte de energia para gatos e cães. Alguns ácidos graxos, denominados “essenciais”, também têm funções estruturais para a célula ou atuam como precursores de hormônios específicos. Outros benefícios dos lipídios incluem:

  1. Melhora a palatabilidade
  2. Ajuda os animais a absorver vitaminas importantes
  3. Desenvolve as vias metabólicas e os sistemas neurológicos
  4. Apoia as funções imunológicas e o processo inflamatório que ocorre em lesões ou infecções nos tecidos
Quatro ilustrações mostrando os benefícios dos lipídeos

As fontes de lipídios na dieta são todos os alimentos ricos em gorduras animais e vegetais. Algumas dessas fontes incluem:

  1. Óleo de soja
  2. Óleo de milho
  3. Óleo de borragem
  4. Óleo de cártamo
  5. Manteiga
  6. Sebo
  7. Banha
  8. Ovos
  9. Gordura de aves
  10. Óleo de peixe
Dez ilustrações mostrando as fontes de lipídios

O papel dos minerais no alimento para animais de estimação

Os minerais que estão presentes em grandes quantidades (cálcio, fósforo, potássio, sódio, magnésio) são chamados de macroelementos. Aqueles presentes em quantidades muito baixas, oligoelementos, representam alguns miligramas/quilogramas (ou partes por milhão), mas são essenciais para o funcionamento do corpo (por exemplo, ferro, zinco, manganês, cobre, iodo, selênio).

O excesso de sais minerais tem um efeito adverso na capacidade de digestão e pode até produzir efeitos contrários às expectativas. É por isso que uma abordagem precisa e baseada em nutrientes é vital quando se trata de determinar dietas para cães e gatos.

Cada mineral está envolvido em várias funções diferentes. Para simplificar, descrevemos algumas das funções principais que os minerais mais importantes desempenham no corpo:

  1. Ossificação
  2. Transferência de energia
  3. Equilíbrio iônico celular
  4. Impulsos sensoriais
  5. Síntese de hemoglobina das hemácias
  6. Apoio à saúde da pele
  7. Formação de cartilagem e pele, e a síntese de pigmentos da pele
  8. Funcionamento da glândula tireoide
  9. Funções antioxidantes
Nove ilustrações mostrando os benefícios dos minerais

Os minerais são fornecidos por diferentes ingredientes, mas também podem ser incluídos na forma de sais purificados: sulfato de ferro, óxido de zinco, óxido de manganês, sulfato de cobre, selenito de sódio, iodato de cálcio etc.

Os ingredientes que são fontes ricas em minerais incluem:

  1. Carnes como cordeiro, porco, pato ou fígado
  2. Abacates
  3. Peixe
  4. Trigo, cereal, grãos
  5. Ervilhas, lentilhas, soja
Cinco ilustrações mostrando as fontes de minerais

O papel das vitaminas no alimento para animais de estimação

As vitaminas são divididas em duas famílias: vitaminas solúveis em gorduras (lipossolúveis) e vitaminas solúveis em água (hidrossolúveis). Se forem consumidas em excesso, as vitaminas lipossolúveis se acumulam no corpo e podem ser tóxicas.

Cada vitamina está envolvida em várias funções diferentes. Com relação aos minerais, destacamos algumas das principais funções no corpo.

  1. Regulação do metabolismo do cálcio e do fósforo
  2. Proteção contra a oxidação celular
  3. Formação de células sanguíneas e coagulação
  4. Síntese de hormônios como parte do processo reprodutivo
  5. Regulação do crescimento de células da epiderme (camada mais externa da pele) e a produção de sebo.
  6. Neutralização de radicais livres (efeito antioxidante de estresse): a vitamina C permite a regeneração da vitamina E, um poderoso antioxidante natural
Seis ilustrações mostrando os benefícios das vitaminas

As vitaminas são fornecidas em vários ingredientes e também podem ser incluídas na forma pura. Como substâncias naturalmente frágeis, sensível à luz, ao calor e à oxidação, as vitaminas precisam ser protegidas durante o processo de cozimento.

  1. Carne, rins e fígado
  2. Óleo de peixe
  3. Ovos
  4. Laticínios
  5. Cereais
  6. Vegetais
  7. Frutas cítricas
  8. Frutos silvestres
Oito ilustrações mostrando as fontes de vitaminas

Como determinar o perfil nutricional de seu pet

Quando se trata de determinar os nutrientes envolvidos em qualquer dieta, é importante lembrar que o excesso pode ser tão prejudicial quanto a deficiência. O principal critério para garantir uma dieta completa e equilibrada, portanto, é que cada nutriente deve estar presente na proporção correta e ser facilmente digerível para animais de estimação.

A proporção precisa de nutrientes pode ser exclusiva para a raça, a idade, o estilo de vida, as sensibilidades ou as preocupações de saúde de seu pet. Se você não tiver certeza sobre os nutrientes de que seu pet precisa para apoiar a saúde e o bem-estar dele, fale com seu médico-veterinário. Um profissional de cuidados com animais de estimação será capaz de realizar um histórico de dieta completo e exames físicos necessários para determinar o melhor perfil nutricional para seu gato ou cão.

Seleção de três croquetes da Royal Canin

Nutrição sob medida para necessidades únicas

Na Royal Canin, colocamos nosso conhecimento nutricional e científico a serviço da saúde e do bem-estar dos pets. Colocamos gatos e cães no centro de cada etapa do processo de inovação para desenvolver soluções nutricionais precisas. Descubra como adaptamos nossas dietas para raças, fases da vida, estilos de vida e necessidades de cuidados.

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Ilustração de croquete da Royal Canin

A filosofia nutricional da Royal Canin

A Royal Canin está na vanguarda da nutrição guiada pela ciência há mais de 50 anos. Desde o primeiro dia, nossa abordagem nutricional foi baseada em fatos científicos e é constantemente alimentada por pesquisas de nutricionistas, médicos-veterinários e cientistas de todo o mundo.

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