Por que a taurina é tão importante para gatos e cães

Gato e cão adultos deitados juntos no chão de uma cozinha
Os nutrientes são vitais para permitir que o organismo dos gatos e cães funcione adequadamente. Ao pensar em alimentos para animais de estimação, é comum focar nos ingredientes de uma fórmula, como o tipo de fonte de proteína usada. Mas os ingredientes são, na verdade, apenas veículos para transportar nutrientes, e são os nutrientes que mais importam. Um gato ou cão nunca terá deficiência de frango, por exemplo, mas pode ter deficiência de nutrientes, como a taurina.

O que são nutrientes?

Os nutrientes se enquadram em duas categorias amplas:

  • Macronutrientes – proteína, gordura e carboidratos devem compor a maior parte da dieta.
  • Micronutrientes – incluem vitaminas e minerais e são essenciais, mas necessários em quantidades muito menores.

Os nutrientes têm quatro funções principais:

  • Construir e manter o corpo: músculos, pelo e pele são feitos de proteínas, por exemplo.
  • Dar energia: carboidratos, gorduras e proteínas permitem que o corpo crie calor, movimento e outras formas de energia.
  • Iniciar e controlar processos: o ferro, por exemplo, é usado nas hemácias para ajudar no transporte de oxigênio pelo corpo.
  • Nutrir e proteger o corpo: alguns nutrientes promovem a saúde e ajudam a combater os efeitos do envelhecimento e outros ajudam na recuperação.

Benefícios da taurina

A taurina é um aminoácido encontrado em tecidos e órgãos de todo o corpo, incluindo músculos, coração, cérebro e retina. Ao contrário da maioria dos aminoácidos, a taurina não cria células proteicas, mas desempenha muitos outros papéis importantes. Por exemplo, ela:

  • Fortalece o coração.
  • Oferece suporte ao fluxo sanguíneo saudável.
  • Oferece suporte à retina e à visão.
  • Promove a saúde reprodutiva.
  • Tem um efeito antioxidante que ajuda a proteger contra o envelhecimento.

Retina Função reprodutiva Coração Taurina

Os benefícios da taurina para gatos

A taurina é um elemento essencial a ser incluído na dieta do seu gato porque ele não pode produzi-la sozinho. Se o alimento de um gato tiver teor de taurina muito baixo, ele terá deficiência dela, o que pode causar uma variedade de problemas de saúde graves.

Isso pode, por exemplo, levar à degeneração das retinas e deixar o animal cego. Isso pode retardar o crescimento e afetar a capacidade de reprodução. E também há uma ligação entre a deficiência de taurina e uma condição cardíaca chamada cardiomiopatia dilatada (CMD).

De quanta taurina os gatos precisam?

Para alimentos comerciais, o requisito mínimo de taurina para gatos adulto é 25 mg/100 kcal de alimento seco e 50 mg/100 kcal para alimentos úmidos (Publicação da Associação Americana Oficial de Controle de Alimentos - AAFCO, 2018). No entanto, os requisitos de taurina podem variar de acordo com o gato, então é sempre melhor consultar seu médico-veterinário se você estiver preocupado que seu gato não esteja recebendo o suficiente.

Requisito mínimo de taurina para gatos adultos 25 mg/ 100 kcal Alimento seco 50 mg/ 100 kcal Alimento úmido

Os benefícios da taurina para cães

Os cães têm a capacidade de produzir taurina a partir de dois outros aminoácidos: cisteína e metionina. Por esse motivo, não é considerada essencial na dieta. No entanto, por conta dos muitos benefícios que oferece para a saúde, a taurina ainda pode ser um nutriente importante a ser incluído nas dietas caninas. Especialmente porque alguns cães podem apresentar deficiência de taurina.

Tal como acontece com os gatos, baixos níveis de taurina no sangue podem estar associados à cardiomiopatia dilatada (CMD) em algumas raças de cão predispostas a essa condição cardíaca.

De quanta taurina um cão precisa?

Os requisitos de taurina não foram formalizados para alimentos comerciais para cães. Se você está preocupado com a possibilidade de seu cão estar com deficiência ou se deseja obter orientação sobre a quantidade de taurina de que seu cão precisa na dieta, pergunte ao médico-veterinário.

Sinais de deficiência de taurina em gatos e cães

Como a taurina oferece diversos benefícios à saúde, os sinais de que seu gato ou cão está com deficiência desse elemento podem variar e podem incluir:

  • Visão precária
  • Crescimento lento
  • Dificuldade ao respirar
  • Doença cardíaca
  • Surdez

Se o seu gato ou cão estiver apresentando algum desses sinais, ou você tiver qualquer outra preocupação sobre a saúde dele, é sempre melhor levá-lo ao centro veterinário para realizar exames.

Como incluir taurina na dieta de um gato ou cão

As fontes mais ricas de taurina são carne e aves (incluindo órgãos internos como fígado e rim), frutos do mar e ovos – não é encontrada em alimentos vegetais. Na Royal Canin, todos os nossos alimentos para gatos e cães incluem taurina como parte de uma mistura nutricional cuidadosamente balanceada projetada para cada requisito específico de raça ou saúde.

Gato da raça British Shorthair adulto comendo de uma tigela prata

Sabemos que a qualidade, bem como a quantidade, de uma proteína dietética para cães e gatos pode desempenhar um papel na prevenção da deficiência de taurina e de outras preocupações de saúde, por isso a Royal Canin usa proteínas altamente digeríveis. Isso ajuda seu pet a absorver o máximo de nutrientes possível de seus alimentos. Para saber mais sobre os alimentos Royal Canin, consulte nossas linhas ou fale com um especialista em cuidados com animais de estimação.

  • Saúde por meio da nutrição
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Na Royal Canin, concentramos nossos esforços na compreensão das necessidades exclusivas de gatos e cães. Tudo o que fazemos é projetado para criar fórmulas nutricionais precisas adaptadas para apoiar a saúde e o bem-estar contínuos dos animais. Saiba mais sobre nossa abordagem científica quanto à nutrição de animais de estimação.

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