Como ajudar cães e gatos a viver uma vida mais saudável.

5 marcos-chave no crescimento do filhote

Kitten cats walking outdoors in long grass.
Durante o primeiro ano da vida, o filhote passará por mudanças significativas. Aqui estão cinco marcos-chave com os quais ter atenção e como você pode auxiliá-lo durante cada um. 

Durante a vida do gato, você vai vê-lo passar por muitas mudanças no comportamento, no físico e nas exigências dietéticas. Os primeiros meses de vida de um filhote são cruciais, porque eles estão aprendendo sobre o mundo ao redor e se tornando um gato adulto saudável. Entender esses estágios significa que você pode fazer o melhor para dar a ele aquilo de que precisa e proporcionar o melhor começo possível.

O filhote na primeira semana

Assim que nascer, o filhote começará a mamar. Nos primeiros três dias da vida, cada filhote desenvolverá uma preferência por qual mamilo vai se alimentar e ficará com ele durante todo o tempo em que estiver sendo alimentado pela mãe. Mamar nos primeiros dias é muito importante, porque é como os filhotes ingerem o colostro, uma substância que ajuda a desenvolver a imunidade.

Aos cinco dias, eles vão abrir os olhos e depois de aproximadamente uma semana o cordão umbilical vai cair. Como eles vão começar a ganhar entre 10 g a 30 g de peso por dia, é importante pesá-los diariamente e monitorar o comportamento da mãe caso ela impeça a alimentação deles.

Duas semanas na vida de um filhote

A ninhada de filhotes terá feito as primeiras tentativas de ficar em pé a esta altura, mas eles também dormirão em 90% do tempo porque o corpo está crescendo rapidamente. Os primeiros dentes de leite chegarão – 26 deles – e só serão substituídos por dentes permanentes quando eles tiverem de cinco a sete meses.

Um filhote com quatro semanas

Nesse ponto, o filhote brincará ativamente, além de começar a se socializar com irmãos e irmãs. Como eles vão começar a demonstrar um interesse na comida sólida da mãe, você já pode começar a fazer a transição deles de uma dieta somente leite para uma mais apropriada. Isso deve ser feito gradualmente, com um croquete reidratado – em água quente ou leite específico para gatinhos –, de maneira que seja fácil para eles mastigar e digerir.

American Shorthair adulto deitado cuidando de um filhote recém-nascido.

Oito semanas de vida do seu filhote

Após dois meses, a ninhada deve parar de se alimentar da mãe e começar a ser completamente independente com a comida. Você pode passar para um alimento nutricionalmente adequado, denso em energia, que tenha a textura e o tamanho certos para eles, fazendo isso passo a passo, para não sobrecarregar a digestão deles. Você também deve conversar com seu veterinário sobre vacinas nesse momento.

Seu gatinho em 12 semanas

Todos os filhotes agora estarão crescendo muito rapidamente. Apesar de suas necessidades de energia terem diminuído, eles ainda precisam de três vezes mais energia do que um gato adulto para ajudá-los a começar seu período mais intenso de ganho de peso aos quatro a cinco meses, quando estarão crescendo 100 g por semana. Seus padrões de sono serão mais parecidos aos de um gato adulto – entre 13 a 16 horas por dia – e seu comportamento será totalmente socializado para que eles possam brincar com o resto da ninhada e você.

Entre 12 a 15 meses de vida, seu filhote se tornará um gato adulto e atingirá o tamanho total. Estando ciente desses estágios iniciais diferentes e do que eles precisam, você pode garantir que eles atinjam a vida adulta de forma saudável e feliz.

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