Como socializar o seu cão após a quarentena

Two dogs meeting outside whilst on a walk
Se você está em isolamento e não pôde sair de casa tanto quanto gostaria, pode precisar de um tempo extra para ressocializar seu cão ou filhote, quando a vida normal recomeçar.

Durante a pandemia, as pessoas permanecerão em casa por períodos mais longos do que o normal. Como resultado, algumas pessoas podem ter decidido adotar ou comprar um filhote ou um cão adulto. Embora todo o tempo extra juntos possa ajudar a fortalecer o vínculo que vocês compartilham, isso significa que podem haver menos oportunidades para seu cão explorar e experimentar o mundo exterior.

 

Da mesma forma, cães que foram socializados anteriormente podem descobrir que as situações mudaram durante o confinamento. Os cães provavelmente também estarão cientes da presença de pessoas usando máscaras, o que altera consideravelmente os sinais visuais que os cães costumam usar para reconhecer emoções e expressões.

 

É por isso que, conforme a vida normal começar a ser retomada, você deve tentar familiarizá-los ou reintroduzi-los a diferentes experiências por meio da socialização canina e do treinamento de familiarização

Person jogging past a dog outside illustration

Por que a socialização do cão é importante?  

A socialização é um processo de aprendizagem no qual o seu filhote é apresentado ao mundo. Qualquer nova experiência que você compartilhe com eles faz parte dessa socialização e contribui para que eles dominem a comunicação. Pode ser conhecer uma nova pessoa ou outro cão, entrar em um carro, ouvir um secador de cabelo ou simplesmente ir para um novo local. 
A socialização apropriada os ajuda a relaxar e aproveitar a vida, os equipa com a resiliência para lidar bem com a enorme variedade de experiências e eventos que irão encontrar e permite que se tornem pets gratificantes.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

O principal período de socialização ocorre durante as primeiras semanas de vida do seu cão, no entanto, é importante continuar a socialização e familiarização mesmo quando ele é um cão adulto. Sem socialização, um cão pode ficar com medo ou até mesmo agressivo em situações desconhecidas.

Quando devo começar o treinamento de socialização de cães?

Os cães são mais receptivos ao treinamento quando são filhotes, com idades entre 3 e 14 semanas. Durante este período, eles são rápidos em formar laços com outras pessoas e são particularmente sensíveis ao ambiente. Seu médico-veterinário pode te dar mais informações sobre quando seu cão está pronto para a socialização (com base em sua idade e vacinas).

Embora esses primeiros encontros desempenhem um grande papel no futuro equilíbrio emocional de um cão, a socialização do cão não termina em 14 semanas. Eles continuarão aprendendo ao longo da vida e suas reações a situações familiares podem mudar - um cão jovem pode se sentir confortável estando em um carro no início, mas uma experiência negativa pode torná-los ansiosos mais tarde.

Da mesma forma, cães adultos que não foram socializados quando filhotes podem aprender novos comportamentos e ficar à vontade em situações anteriormente estressantes. No entanto, isso requer uma abordagem diferente para socializá-lo.

Como socializar um filhote de cão

Seu médico-veterinário pode te aconselhar sobre quando um filhote está pronto para a socialização (com base em sua idade e status de vacinação) e você pode desenvolver os princípios básicos de socialização ensinados pela mãe do filhote.

O objetivo é expor seu filhote a tantas novas sensações quanto possível enquanto ele ainda tem menos de 14 semanas; para deixá-los ver, ouvir, tocar e cheirar o mundo ao seu redor.

Cada nova interação que eles têm com outro cão, uma pessoa ou dentro de seu ambiente, atuará como um ponto de referência em sua vida posterior. Quanto mais experiências positivas eles tiverem como filhotes, mais confortáveis se sentirão como adultos.

Mas as experiências negativas também terão um impacto duradouro, então, assim como faria com um cão mais velho, você deve socializá-los cuidadosamente, observando constantemente seu comportamento durante uma experiência e gerenciando sua resposta.

Se você não conseguiu levar seu filhote para passear com a frequência que gostaria, devido ao isolamento, você pode começar visitando a casa de um amigo (se permitido) ou interagindo com cães que você sabe que estão totalmente vacinados e possuem um bom comportamento.

O distanciamento social torna a socialização de filhotes e cães mais difícil do que antes, mas vocês ainda pode observar o mundo juntos e interagir com pessoas e outros cães a uma distância segura.

Sempre tente acompanhar o treinamento de socialização para se adequar ao nível de conforto do seu filhote - alguns têm comportamentos inatos que os deixam naturalmente ansiosos. Peça ao seu médico-veterinário conselhos individuais sobre o seu pet 

Owner taking dog for a walk

Socializando cães adultos

Infelizmente, nem todo cão é devidamente socializado quando filhote.

Você pode ter adotado um pet mais velho que sempre foi mantido dentro de casa, ou talvez seu filhote estivesse doente demais para explorar o mundo quando era jovem. Você pode até ter ficado preso dentro de casa com seu cão durante o isolamento.

Seja qual for o motivo, se seu cão perder esse período inicial, você descobrirá que apresentar experiências desconhecidas a ele será mais desafiador quando ficar mais velho. Mas certamente ainda é possível para o seu cão progredir com paciência e uma abordagem lenta e constante. 

Ansiedade social em cães

Se o seu cão fica nervoso ou agressivo quando outros cães ou pessoas estão por perto, talvez latindo ou procurando uma oportunidade de escapar, pode ser um sinal de que eles precisam ser socializados.

Você também pode descobrir que novos comportamentos se desenvolvem com o tempo ou aparecem com uma mudança na rotina. Um cão adotado durante a pandemia terá se acostumado com a sua presença e pode sentir ansiedade de separação quando for deixado sozinho. Eles também podem ter ficado cautelosos com outros cães depois de tanto tempo dentro de casa. Saiba mais sobre ansiedade de separação em cães aqui.

Como socializar um cão mais velho

É importante ser realista ao socializar cães adultos. Se eles perderam esse momento quando eram filhotes, estarão começando em desvantagem e pode não ser possível deixá-los confortáveis com tudo o que encontrarem.

Dependendo do histórico do seu cão, seu objetivo pode ser apenas introduzir estímulos suficientes para que eles possam se sentir seguros e protegidos em seu ambiente imediato e não no mundo inteiro em geral.

A principal coisa a lembrar é não apressar um cão mais velho. Eles não absorvem novas experiências como um filhote, então você deve trabalhar em um ritmo que lhes seja adequado.

Você também deve considerar se eles estão com alguma dor (por exemplo, artrite) ou se têm alguma lesão neurológica que tornará a socialização difícil para eles. Se você acha que este é o caso, não hesite em falar com seu médico-veterinário, que pode fornecer alguns conselhos.

A melhor maneira de começar é encontrar um ambiente em que seu cão já se sinta confortável e progredir lentamente a partir daí. Por exemplo, se você está tentando apresentar amigos e familiares, peça-lhes que se aproximem de seu cão segurando-o na coleira, um de cada vez, mantendo a voz baixa e calma. Deixe que deem brinquedos ao seu cão e se ele mostrar alguma ansiedade, encerre a sessão e tente outra hora. É importante terminar uma sessão de socialização de forma positiva, então lembre-se de trazer brinquedos e petiscos.

Incentivo, positividade e paciência terão um grande papel na socialização do seu cão - assim como as recompensas! Sempre que eles progredirem ou tentarem vencer seus medos, recompense-os com elogios e seu brinquedo ou petisco favorito. Apenas lembre-se de limitar o número de petiscos que você dá e reduzir o tamanho de suas refeições principais para equilibrar sua ingestão de alimentos.

Socializar cães adultos pode levar muito tempo e você pode encontrar contratempos ao longo do caminho. Não desanime, pois o benefício a longo prazo para você e seu cão valerá o tempo e o esforço. Sempre consulte o seu médico-veterinário, pois ele é o melhor recurso para apoiá-lo em relação à socialização do seu filhote ou cão adulto.

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