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Saúde e bem-estar

Sinais de que seu cão está envelhecendo

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
O envelhecimento é um processo natural e complexo que pode afetar a capacidade do organismo de manter vários processos metabólicos. Há uma série de sinais a serem observados para identificar se um cão é idoso.

O processo de envelhecimento em cães é gradual e pode, por vezes, passar despercebido pelos seus tutores. Há uma série de sinais a serem observados para identificar se um cão é idoso, bem como diversas mudanças que os cães em envelhecimento experimentam à medida que envelhecem.

Cães idosos

O envelhecimento é um processo biológico natural e complexo que pode afetar a capacidade do organismo de manter vários processos metabólicos e aumentar a susceptibilidade à doenças. Por mais inevitável que seja, existem maneiras de desacelerar o processo ou, pelo menos, evitar a aceleração. O principal é prevenir ou retardar o surgimento da doença sempre que possível, identificá-la na primeira oportunidade se ela ocorrer e tratá-la vigorosamente para preservar a saúde do cão o maior tempo possível. A medicina preventiva é a abordagem preferida.

Quando um cão é considerado idoso?

A idade é um número, não uma condição. A maturidade e a senioridade são conceitos arbitrários definidos com base na expectativa de vida. Um cão é considerado maduro quando atinge a metade da expectativa de vida e é idoso quando já viveu três quartos dessa expectativa de vida. Naturalmente, cães de tamanhos diferentes não envelhecem da mesma maneira ou na mesma proporção. Raças pequenas têm uma expectativa de vida mais longa do que raças grandes, portanto um cão pequeno envelhece mais lentamente.

Por outro lado, os cães grandes demoram mais para crescer até a idade adulta e envelhecem mais rapidamente. Isso significa que eles claramente não têm as mesmas necessidades.

Consequências do envelhecimento para o corpo

O envelhecimento é um processo natural que afeta todo o corpo. Nenhum sistema de órgãos é poupado. Dito isso, a suscetibilidade individual ou a predisposição de um órgão contribuirá para o desenvolvimento de uma doença. O principal é entender o processo de envelhecimento para retardar seus efeitos.

Aumento de depósitos de gordura

Os cães tendem a engordar à medida que envelhecem. O animal acumula seus depósitos de gordura às custas da massa muscular. Quando muita massa muscular é perdida, a mobilidade do animal será afetada, levando-o a gastar menos energia. Como resultado, o cão ganha mais peso, perde mais massa muscular e assim por diante. Com isso, é vital monitorar a condição corpórea do animal para impedir o ganho de peso e a perda de massa muscular. Também é essencial tratar qualquer dor que o cão possa ter e que possa impedi-lo de se exercitar.

Weimaraner em envelhecimento caminhando em ambiente externo em uma trilha gramada.

Problemas dentais

O acúmulo de placa causa inflamação e infecções na gengiva (doença periodontal), que podem levar à queda dos dentes. Esses problemas de gengiva significam que a alimentação do cão se torna mais difícil por conta da dor ao mastigar.

Assim como o mau hálito desagradável que isso produz, o rápido aumento de bactérias que se espalham no corpo pode causar danos a outros órgãos. O sistema imunológico está permanentemente trabalhando em dobro, o que coloca uma grande pressão sobre o organismo, tornando-o mais suscetível à infecção.

A higiene dental é essencial durante a vida do cão, mas especialmente em cães idosos. Garantir que o seu cão esteja acostumado a escovar os dentes desde filhote é uma medida preventiva que vai ajudar a preservar a qualidade e saúde dos dentes por toda a vida. A dieta tem um papel importante. A formulação e até mesmo as características físicas da ração – tamanho, formato, densidade do croquete – podem ajudar a retardar o acúmulo de placa dental.

Trânsito digestivo mais lento

O trânsito digestivo diminui em cães mais velhos. Isso está associado à redução do tônus muscular no intestino e a uma queda na secreção de sucos digestivos que ajudam a digerir o alimento. Isso expõe o cão à constipação, muitas vezes seguida de diarreia. Esses problemas podem ser controlados com uma dieta adaptada.

Assim como o restante do organismo, o intestino começa a trabalhar de forma menos eficiente. Seu desempenho digestivo é ligeiramente reduzido, absorve nutrientes em quantidades mais baixas e leva mais tempo para se adaptar a uma mudança de dieta. Um alimento de alta qualidade e facilmente digerível minimiza esses efeitos.

Sistema imunológico e sentidos

O envelhecimento também traz uma redução na proteção imune. Isso significa que os cães em envelhecimento são mais suscetíveis a infecções e doenças. Junto com isso, os cães experimentam uma perda de visão e olfato, que pode resultar em redução do apetite.

É importante certificar-se de que o cão permaneça ativo mesmo quando envelhece. Um animal que se movimenta menos, é menos atento ou muito quieto deve ser examinado por um veterinário. É essencial que os efeitos inevitáveis do envelhecimento não sejam confundidos com uma deficiência devido ao comprometimento de órgãos.

Com o cuidado adequado e uma dieta adaptada às suas necessidades únicas, os cães em envelhecimento podem continuar a viver uma vida feliz e saudável. Se você tiver dúvidas sobre como alimentar seu cão em envelhecimento e atender às necessidades variáveis dele, é melhor consultar um veterinário.

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