Πώς να κοινωνικοποιήσετε έναν σκύλο μόλις αρθούν οι περιορισμοί στην κυκλοφορία 

Two dogs meeting outside whilst on a walk
Αν βρισκόσασταν σε αυτοαπομόνωση ή δεν μπορούσατε να βγείτε από το σπίτι σας όσο θέλατε κατά τη διάρκεια των περιορισμών στην κυκλοφορία, ίσως χρειάζεται να αφιερώσετε λίγο περισσότερο χρόνο για να κοινωνικοποιήσετε εκ νέου τον σκύλο ή το κουτάβι σας καθώς θα επιστρέφουμε στην κανονικότητα. 

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, οι περισσότεροι παραμένουμε στο σπίτι για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από ό,τι συνηθίζουμε να κάνουμε. Κατά συνέπεια, πολλοί μπορεί να αποφάσισαν να αγοράσουν ή να υιοθετήσουν ένα κουτάβι ή έναν σκύλο. Παρόλο που όλος αυτός ο επιπλέον χρόνος που περνάτε μαζί μπορεί να σας βοηθήσει να ενισχύσετε τον δεσμό μεταξύ σας και να διευκολύνει την εκπαίδευση, μπορεί ωστόσο να σημαίνει ότι προσφέρονται λιγότερες ευκαιρίες για εξερεύνηση και επαφή με τον κόσμο εκτός του σπιτιού.

Παρομοίως, οι σκύλοι που ήταν ήδη κοινωνικοποιημένοι μπορεί να έρθουν αντιμέτωποι με καταστάσεις που άλλαξαν κατά τη διάρκεια των περιορισμών στην κυκλοφορία - για παράδειγμα, μπορεί να συναντούν περισσότερα άτομα που κάνουν τζόγκινγκ ή ποδηλάτες στις βόλτες τους.  Οι σκύλοι θα συναντήσουν επίσης ανθρώπους που φορούν μάσκα, κάτι που μεταβάλλει σημαντικά τα οπτικά σημάδια που συνήθως χρησιμοποιούν για να αναγνωρίσουν τα εκφραζόμενα συναισθήματα.

Γι’ αυτό, καθώς επιστρέφουμε στην κανονικότητα, θα πρέπει να προσπαθήσετε να τους εξοικειώσετε ή να τους εκθέσετε σε διαφορετικές εμπειρίες μέσω της εκπαίδευσης κοινωνικοποίησης και εξοικείωσης.

Ανθρωπος κάνει τζόγγινγκ  και συναντάει σκύλο σε εικονογράφιση

Γιατί είναι τόσο σημαντική η κοινωνικοποίηση του σκύλου;  

Η κοινωνικοποίηση είναι μια διαδικασία μάθησης κατά την οποία το κουτάβι σας αρχίζει να γνωρίζει τον κόσμο. Οποιαδήποτε νέα εμπειρία μοιράζεστε μαζί του είναι μέρος αυτής της κοινωνικοποίησης και συμβάλλει στην τελειοποίηση των επικοινωνιακών δεξιοτήτων του. Είτε πρόκειται για συνάντηση με κάποιο νέο άτομο ή άλλον σκύλο, βόλτα με το αυτοκίνητο, χρήση στεγνωτήρα μαλλιών είτε απλώς για τη μετακίνηση σε μια νέα τοποθεσία.
"Η κατάλληλη κοινωνικοποίηση τούς βοηθά να χαλαρώσουν και να απολαύσουν τη ζωή, τους εξοπλίζει με το σθένος να αντεπεξέρχονται στην τεράστια ποικιλία εμπειριών και συμβάντων που θα συναντήσουν και θα τους δώσει τη δυνατότητα να γίνουν εξαιρετικά κατοικίδια. ” 
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Η βασική περίοδος κοινωνικοποίησης πραγματοποιείται στις πρώτες εβδομάδες της ζωής του κουταβιού σας, ωστόσο, είναι σημαντικό να συνεχίσετε την κοινωνικοποίηση και την εξοικείωση ακόμη και όταν ενηλικιωθεί. Χωρίς την κοινωνικοποίηση, ο σκύλος μπορεί να φοβάται ή να γίνεται επιθετικός σε καταστάσεις με τις οποίες δεν είναι εξοικειωμένος.

Πότε πρέπει να αρχίσω την εκπαίδευση κοινωνικοποίησης του σκύλου μου;

Οι σκύλοι είναι πιο δεκτικοί στην εκπαίδευση όταν είναι κουτάβια ηλικίας μεταξύ 3 και 14 εβδομάδων. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τα κουτάβια δημιουργούν γρήγορα δεσμούς με τους ανθρώπους και είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα ως προς το περιβάλλον τους. Ο κτηνίατρός σας μπορεί να σας δώσει τις καλύτερες συμβουλές σχετικά με το πότε θα είναι το κουτάβι σας έτοιμο για κοινωνικοποίηση (με βάση την ηλικία και τους εμβολιασμούς του).

Αν και αυτές οι επαφές σε μικρή ηλικία παίζουν σημαντικό ρόλο στη μελλοντική συναισθηματική ισορροπία του σκύλου, η κοινωνικοποίησή του δεν τελειώνει στις 14 εβδομάδες. Θα συνεχίσει να μαθαίνει σε όλη τη διάρκεια της ζωής του και οι αντιδράσεις του σε καταστάσεις που μπορεί να είναι οικείες ενδέχεται να αλλάξουν: ένας νεαρός σκύλος μπορεί να νιώθει άνετα να βρίσκεται μέσα στο αυτοκίνητο αρχικά, όμως μια αρνητική εμπειρία μπορεί να τον κάνει να νιώθει νευρικός αργότερα. 

Παρομοίως, οι ενήλικοι σκύλοι που δεν ήταν αρκετά κοινωνικοποιημένοι ως κουτάβια, μπορούν να μάθουν νέες συμπεριφορές και να νιώσουν πιο άνετα σε καταστάσεις που παλαιότερα ήταν στρεσογόνες. Ωστόσο, απαιτείται μια διαφορετική προσέγγιση στην κοινωνικοποίηση των κουταβιών.

Πώς να κοινωνικοποιήσετε ένα κουτάβι

  Ο κτηνίατρός σας μπορεί να σας δώσει τις καλύτερες συμβουλές σχετικά με το πότε ένα κουτάβι είναι έτοιμο για κοινωνικοποίηση (με βάση την ηλικία του και την κατάσταση των εμβολιασμών του) και, κατόπιν, μπορείτε να συνεχίσετε να αναπτύσσετε περαιτέρω τα βασικά στοιχεία κοινωνικοποίησης που έμαθε από τη μητέρα του.

Σκοπός είναι να φέρετε σε επαφή το κουτάβι σας με όσο το δυνατόν περισσότερες νέες εμπειρίες σε ηλικία κάτω των 14 εβδομάδων. Αφήστε το να παρατηρήσει, να ακούσει, να αγγίξει και να μυρίσει τον κόσμο γύρω του.

Κάθε νέα αλληλεπίδραση που έχει με έναν σκύλο, έναν άνθρωπο ή με το περιβάλλον του θα αποτελεί σημείο αναφοράς για τη ζωή του αργότερα. Όσο περισσότερες θετικές εμπειρίες αποκομίσει ως κουτάβι, τόσο πιο άνετα θα νιώθει ως ενήλικος σκύλος.

Ωστόσο, και οι αρνητικές εμπειρίες έχουν επιπτώσεις με διάρκεια. Συνεπώς, όπως θα κάνατε και με έναν μεγαλύτερο σκύλο, πρέπει να κοινωνικοποιήσετε το κουτάβι προσεκτικά, παρατηρώντας συνεχώς τη συμπεριφορά του κατά τη διάρκεια μιας εμπειρίας και εξασφαλίζοντας τη σωστή διαχείριση της αντίδρασής του. 

Αν δεν μπορείτε να βγάλετε το κουτάβι σας βόλτα όσο συχνά θα θέλατε λόγω των περιορισμών στην κυκλοφορία, μπορείτε να το παίρνετε μαζί σας σε εξωτερικούς χώρους, να επισκέπτεστε το σπίτι ενός φίλου (εφόσον επιτρέπεται) ή να το φέρνετε σε επαφή με σκύλους που γνωρίζετε ότι είναι πλήρως εμβολιασμένοι και έχουν καλή συμπεριφορά. 

 Η κοινωνική αποστασιοποίηση κάνει όντως την κοινωνικοποίηση του κουταβιού και του σκύλου πιο δύσκολη από πριν, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε πια να εξερευνείτε τον κόσμο μαζί και να αλληλεπιδράτε με άλλους ανθρώπους και σκύλους από ασφαλή απόσταση.

Να προσπαθείτε πάντα ο ρυθμός της εκπαίδευσης κοινωνικοποίησης να συμβαδίζει με το πόσο άνετα αισθάνεται το κουτάβι σας: μερικά κουτάβια έχουν εγγενείς συμπεριφορές που τα κάνουν από τη φύση τους αγχώδη. Ζητήστε από τον κτηνίατρό σας εξατομικευμένες συμβουλές για το κουτάβι σας.

Ιδιοκτήτης πάει τον σκύλο του βόλτα

Κοινωνικοποίηση ενήλικων σκύλων

 Δυστυχώς, δεν λαμβάνει κάθε σκύλος τη σωστή κοινωνικοποίηση ως κουτάβι.

Μπορεί να έχετε υιοθετήσει έναν μεγαλύτερο σε ηλικία σκύλο ο οποίος έμενε πάντα μέσα στο σπίτι ή ίσως το κουτάβι σας να ήταν πολύ άρρωστο και δεν μπόρεσε να εξερευνήσει τον κόσμο όταν ήταν σε μικρή ηλικία. Μπορεί ακόμη και να έχετε εγκλωβιστεί μέσα στο σπίτι με το κουτάβι σας κατά τη διάρκεια των περιορισμών στην κυκλοφορία.

 Όποιος και αν είναι ο λόγος, αν ο σκύλος σας χάσει αυτή την περίοδο εκπαίδευσης σε νεαρή ηλικία, θα παρατηρήσετε ότι οι εμπειρίες με τις οποίες δεν είναι εξοικειωμένος θα αποτελούν ακόμη μεγαλύτερη πρόκληση όταν μεγαλώσει. Ωστόσο, είναι σίγουρο ότι ο σκύλος σας μπορεί ακόμα να σημειώσει πρόοδο με υπομονή και ακολουθώντας μια αργή και σταθερή προσέγγιση.

Κοινωνικό άγχος στους σκύλους

Αν ο σκύλος σας γίνεται νευρικός ή επιθετικός όταν περιβάλλεται από άλλους σκύλους ή ανθρώπους, αν γαβγίζει ή ψάχνει την ευκαιρία να το σκάσει, όλα αυτά ίσως είναι σημάδια ότι χρειάζεται κοινωνικοποίηση.  

Μπορεί επίσης να παρατηρήσετε ότι αναπτύσσονται νέες συμπεριφορές με το πέρασμα του χρόνου ή πως εμφανίζονται κάπως παραλλαγμένες απ’ ό,τι συνήθως. Ένας σκύλος που υιοθετήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας θα έχει μεγαλώσει συνηθισμένος στη συνεχή παρουσία σας και μπορεί να βιώνει άγχος αποχωρισμού όταν τον αφήνετε μόνο του. Μπορεί επίσης να έχει γίνει επιφυλακτικός με τους άλλους σκύλους μετά από τόσο καιρό μέσα στο σπίτι. Μάθετε περισσότερα για το άγχος του αποχωρισμού στους σκύλους εδώ.  

Πώς να κοινωνικοποιήσετε έναν μεγαλύτερο σε ηλικία σκύλο

Είναι σημαντικό να είστε ρεαλιστικοί όταν κοινωνικοποιείτε ενήλικους σκύλους. Αν δεν έχουν ήδη κοινωνικοποιηθεί όταν ήταν κουτάβια, ξεκινούν από μειονεκτική θέση και ίσως να μην μπορέσετε να τους κάνετε να νιώσουν άνετα με οτιδήποτε συναντούν.

Ανάλογα με το ιστορικό του σκύλου σας, ο στόχος σας μπορεί να είναι απλώς να τον φέρετε σε επαφή με αρκετά ερεθίσματα ώστε να νιώθει ασφαλής στο άμεσο περιβάλλον του και όχι γενικώς με ολόκληρο τον κόσμο.

Το βασικό είναι να θυμάστε ότι δεν πρέπει να βιάζεστε με έναν μεγαλύτερο σε ηλικία σκύλο. Δεν θα αφομοιώσει τις νέες εμπειρίες όπως ένα κουτάβι, οπότε πρέπει να προχωρήσετε με έναν ρυθμό που να του ταιριάζει.

Πρέπει επίσης να λάβετε υπόψη σας παράγοντες, όπως αν πονάει (π.χ. πάσχει από αρθρίτιδα) ή αν έχει κάποια νοητική δυσλειτουργία που καθιστούν τη κοινωνικοποίηση δύσκολη για αυτόν. Αν θεωρείτε ότι συμβαίνει κάτι τέτοιο, μην διστάσετε να μιλήσετε με τον κτηνίατρό σας ο οποίος μπορεί να σας δώσει περαιτέρω συμβουλές.

Ο καλύτερος τρόπος να ξεκινήσετε είναι να βρείτε ένα περιβάλλον στο οποίο ο σκύλος σας νιώθει ήδη άνετα και μετά να προχωρήσετε σταδιακά από εκεί. Για παράδειγμα, αν προσπαθείτε να τον φέρετε σε επαφή με φίλους και συγγενείς, αφήστε τους να πλησιάσουν αργά και ένας-ένας τον σκύλο σας, τον οποίο θα κρατάτε με λουρί, φροντίζοντας να μιλάνε με χαμηλή και ήρεμη φωνή. Αφήστε τους να δώσουν στον σκύλο σας παιχνίδια και, αν δείξει σημάδια άγχους, σταματήστε την εκπαίδευση και δοκιμάστε κάποια άλλη φορά. Είναι σημαντικό να ολοκληρώνετε τη συνεδρία της εκπαίδευσης κοινωνικοποίησης με θετικό τρόπο, οπότε να θυμάστε να έχετε μαζί σας παιχνίδια και λιχουδιές.

 Η ενθάρρυνση, η θετικότητα και η υπομονή θα παίξουν σημαντικό ρόλο στην κοινωνικοποίηση του σκύλου σας - όπως και η επιβράβευση! Οποιαδήποτε στιγμή σημειώνει πρόοδο ή προσπαθεί να ξεπεράσει τους φόβους του, να τον επιβραβεύετε με λόγια και με το αγαπημένο του παιχνίδι ή μια λιχουδιά. Να θυμάστε μόνο να περιορίζετε την ποσότητα λιχουδιών που του δίνετε και να μειώνετε την ποσότητα των βασικών γευμάτων του ώστε να είναι ισορροπημένος ο όγκος της τροφής του.

Η κοινωνικοποίηση των ενήλικων σκύλων μπορεί να χρειαστεί αρκετό χρόνο και στην πορεία ίσως συναντήσετε εμπόδια. Μην αποθαρρυνθείτε όμως γιατί τα μακροπρόθεσμα οφέλη που θα αποκομίσετε και εσείς και ο σκύλος σας αξίζουν τον χρόνο και την προσπάθειά σας. Φροντίστε να συμβουλεύεστε πάντα τον κτηνίατρό σας καθώς είναι η σημαντικότερη πηγή υποστήριξής σας σε ό,τι αφορά την κοινωνικοποίηση του κουταβιού ή του σκύλου σας.

  • Γενική ευημερία
Σχετικά άρθρα
English Cocker Spaniel eating from a bowl indoors

Ένας οδηγός για την αλλαγή της τροφής του σκύλου σας

English Cocker Spaniel standing indoors eating from a feeding bowl

Μεικτή σίτιση του σκύλου σας

Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

​Φροντίδα του σκύλου σας σε κρύο καιρό