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건강과 웰빙

반려견의 노화의 증상

Ageing Golden Retriever lying down in a garden.
반려견의 노화는 때로는 보호자가 알아차릴 수 없을 만큼 점차적으로 진행됩니다. 반려견이 노령에 접어들었는지는 알수 있는 여러가지 증상이 있습니다.

노령견

노화는 몇몇 대사 과정을 유지하기 위한 자연스럽고 복잡한 생물학적 과정이며, 질병에 걸릴 가능성을 높입니다. 노화는 불가피하지만 노화 과정을 늦추거나 적어도 빨라지지 않도록 할 방법이 있습니다. 중요한 것은 가능하다면 질병의 발병을 예방하거나 지연시키고, 병에 걸린 경우 최대한 일찍 발견해 강력하게 치료함으로써 반려견이 최대한 건강하게 오래 살도록 하는 것입니다.

노령견으로 볼 수 있는 시기는 언제인가요?

반려견은 기대 수명의 중반에 도달하면 성숙한 것으로 판단하며, 기대 수명의 4분의 3을 넘기면 노령으로 간주합니다. 물론 크기가 다르면 노화의 방식이나 속도도 다릅니다. 작은 품종은 큰 품종보다 기대 수명이 길기 때문에 소형견은 대형견보다 천천히 노화됩니다. 

반대로 대형견은 성년으로 자라기까지 더 많은 시간이 걸리고 노화가 빠릅니다.

노화가 신체에 미치는 영향

노화는 몸 전체에 영향을 미치는 자연적 과정입니다. 어떤 신체 기관도 예외는 아닙니다. 중요한 것은 노화 과정을 이해하여 그 효과를 늦추는 것입니다.

지방 축적 증가

반려견은 나이가 들면서 체중이 늘어나는 경향이 있습니다. 근육량이 손실되면 반려견의 활동성도 영향을 받아 에너지를 덜 쓰게 됩니다. 이 때문에 반려견의 신체 상태를 관찰해 체중이 늘고 근육량이 주는 것을 방지하는 것이 중요합니다. 반려견이 운동을 못하도록 하는 통증이 있다면 통증을 치료하는 것도 중요합니다.

풀이 무성한 실외 오솔길을 걷고 있는 와이마라너 노령견.

치아 문제

플라그가 쌓이면 잇몸 염증과 감염(치주 질환)을 유발해 치아가 빠질 수 있습니다. 이런 잇몸 문제가 있는 반려견은 씹기가 고통스러워 먹기가 더 어려워집니다.

잇몸에 문제가 있으면 불쾌한 입냄새가 날 뿐 아니라 박테리아가 몸에 빠르게 퍼져 다른 기관도 손상될 수 있습니다. 면역 체계는 쉬지 않고 늘 작동하기 때문에 신체에 큰 부담을 주어 감염에 더욱 취약해집니다.

치아 위생은 반려견의 평생 동안 필수적이지만 노령견의 경우에는 특히 그렇습니다. 강아지일 때 양치질에 익숙해지도록 하는 것은 평생 건강한 치아 유지에 도움이 되는 예방 조치입니다. 여기서 식단은 중요한 역할을 합니다. 크기, 모양, 경도 등 사료의 특성도 치태의 형성을 늦추는 데 도움이 됩니다.

느려지는 소화 속도

나이든 반려견은 소화 시간이 오래 걸립니다. 이것은 소장의 근긴장도 감소 및 음식 분해를 돕는 소화액 감소와 관련이 있습니다. 이로 인해 반려견에게 변비가 생기며 종종 설사로 이어집니다. 이러한 문제는 식단으로 조절할 수 있습니다.

노령화가 시작되면 신체의 나머지 부분과 마찬가지로 장 기능의 효율이 떨어지기 시작합니다. 소화 능력은 약간 감소하고, 흡수되는 영양소의 양이 줄어들며, 식이 변화에 적응하는 시간이 길어집니다. 소화하기 쉬운 고품질 사료는 이러한 영향을 최소화합니다.

면역 체계와 감각

노화는 면역력의 감소를 동반하기에 감염과 질병에 더 취약합니다. 이와 함께 반려견은 시각과 후각을 잃어 식욕이 감소할 수 있습니다.

나이가 들어도 반려견이 활동성을 유지하도록 하는 것이 중요합니다. 전보다 덜 돌아다니거나 주의력이 떨어지거나 너무 조용한 반려견은 수의사의 검진을 받아야 합니다. 노령에 따른 피할 수 없는 영향을 장기 손상으로 인한 장애와 혼동하지 말아야 합니다.

노령견은 적절한 보살핌과 식단을 통해 행복하고 건강한 삶을 계속 누릴 수 있습니다. 

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