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¿Cómo cuidar a un gatito o gato? 

Adult Bengal lying on its back playing with a cat toy on a carpet.
Hay varios factores que contribuyen al bienestar de tu gato. Cuidarlo adecuadamente desde el primer día garantizará que esté saludable y se adapte bien a su nuevo hogar.

Artículos importantes

Cuando lleves a tu gato a casa por primera vez, necesitarás algunos elementos básicos. Estos incluyen:

  • Canastas: Le proporcionará una cama cómoda donde el gatito o gato estará cómodo y seguro. No la pongas en el suelo. De preferencia, ubícala en algún lugar donde el gatito se sienta seguro, lejos de corrientes de aire o zonas donde haya demasiado movimiento.
  • Cajas de arena: Debe ser lo suficientemente profunda, pero no demasiado para que los gatitos puedan usarla. Debe incluir una pequeña pala para sacar las heces.
  • Platos para el agua: Tu gato siempre debe tener un recipiente de agua fresca disponible. Existen fuentes de agua como una alternativa a los platos, ya que se sabe que los gatos disfrutan especialmente el movimiento y los alienta a beber más.
  • Platos para la comida: Debes asegurarte de tener un tazón pequeño para croquetas, que esté lo suficientemente lejos del plato de agua para evitar que se ensucie. Como alternativa, se puede usar un rompecabezas de alimentación, sobre todo si tienes un gato en el interior, ya que proporciona estimulación mental y física que le permite satisfacer su instinto natural de caza. Con estos rompecabezas, es necesario un período de transición para que tu gato aprenda a usarlos.
  • Un árbol para gatos: Es un accesorio divertido y útil para tu gato, y le permitirá arañar, trepar y esconderse de manera segura. Además, contribuirá a su bienestar ya que respeta sus instintos naturales.

Se recomienda tener más de uno de cada elemento y dispersarlos por la casa para ofrecerle opciones a tu nuevo gato y permitirle encontrar un espacio tranquilo lejos de los visitantes o de ruidos fuertes, en caso de que lo necesiten. 

Ambiente

El ambiente es un factor importante para la salud y el bienestar de tu gato. Un ambiente favorable es aquel en el que el gato puede socializar de manera segura sin demasiados problemas. Esto les ayuda a acostumbrarse a las personas y las cosas que los rodean.

Incluso si tu gato es muy joven, organizará y marcará su territorio. Aquí es donde dormirá, jugará, cazará, comerá, se esconderá, trepará y se acurrucará. En su hogar, tu gato organiza su vida en torno a cuatro áreas diferentes que debes respetar para evitar problemas de conducta, especialmente con gatos de interior.

  • Área de alimentación: Debe estar en una zona tranquila, lejos de su caja de arena y de tu propia área de comida. Es mejor no usar el comedor o las áreas donde puedan molestarlo, y dale suficiente espacio cuando coma.
  • Área de descanso: Este lugar variará a lo largo del día, según la luz solar y las fuentes de calor. Por naturaleza, a los gatos les gusta dormir en lo alto y suelen elegir el lugar que más les acomode. Por lo tanto, asegúrate de que tenga suficiente espacio libre para elegir.
  • Área de limpieza: La caja de arena debe colocarse en un lugar tranquilo y al que tu gato siempre pueda acceder, lejos de su tazón de comida y lugares con mucho movimiento. Ten cuidado para evitar cualquier fuente de estrés: se sabe de casos en que los gatos dejaron de limpiarse porque la caja de arena se instaló junto a la lavadora. Se recomienda, al menos, una bandeja de arena por gato más otra libre. De esta forma, cada gato tiene varias opciones y se evitan estos problemas.
  • Área de juego: Este es el espacio habitable más grande de tu gato y el área donde se relaja. Debe ser un lugar donde pueda correr, esconderse o posarse en lo alto. Los árboles para gatos son accesorios excelentes para fomentar esta actividad y ayudar a la salud y el bienestar de su gato.

Ejercicio

Los gatos que permanecen adentro necesitan mucha actividad para mantenerse estimulados física y mentalmente. Eso significa:

  • muchos juguetes (que debes rotar de vez en cuando para mantenerlos interesados), cosas para escalar y esconderse, y horarios periódicos de juego con la familia todos los días.
  • Debido a que se asean más y suelen ser más sedentarios, los gatos que viven en el interior, especialmente aquellos con pelo largo, necesitan una dieta que pueda ayudarlos con las bolas de pelo y que sea adecuad para sus niveles más bajos de actividad.
  • Puede que no te gusten las marcas que deje tu gato en tus muebles o paredes. Sin embargo, rascar es una conducta natural y es importante que le des a tu gato lugares para que se exprese. Planifica tener, al menos, un lugar donde pueda rascar.

Alimentación

En el caso de los gatos domésticos, la ingesta de alimentos depende de varios factores. Los gatos prefieren comer en un lugar tranquilo, sin que los vean y lejos de depredadores, con una ruta clara para escapar.

Solo se puede garantizar que los alimentos de gran calidad, específicamente preparados para gatos, proporcionen todos los nutrientes que necesitan para mantenerse saludables, independientemente de su edad, raza, estilo de vida o sensibilidades.

  • Si bien una dieta variada es beneficiosa, una variación frecuente y continua no es adecuada para la digestión de un gato.
  • Los rompecabezas de alimentación son una excelente manera de entretener mentalmente a tu gato, animarlo a esforzarse por su comida y ejercitar sus instintos de caza.
  • La conducta de caza desempeña un papel importante en la forma en que los gatos comen, por lo que suelen consumir varias comidas pequeñas durante el día en lugar de una o dos comidas grandes.
  • Los gatos requieren muchas proteínas, que incluyen una serie de aminoácidos esenciales, uno de los cuales es la taurina, que se encuentra naturalmente solo en el tejido animal.
  • La grasa es una fuente de energía importante para los gatos. Necesitan una mayor proporción de calorías diarias adquiridas a través de grasas que la recomendada para los humanos.
  • Los gatos también tienen requerimientos de vitaminas y minerales muy particulares, como la vitamina D, que solo pueden obtener a partir de su dieta.
  • Cuando son recién nacidos, los gatitos tienen un tracto digestivo adaptado perfectamente para digerir leche formulada de manera específica para gatitos. Sin embargo, su capacidad digestiva cambia y cuando entran en la edad adulta ya no pueden digerir la lactosa.
Adult cat standing on a table being brushed by its owner.

Aseo

Además de verse bien, un pelaje cepillado contiene menos pelo muerto, lo que significa que tu gato podrá quitar este excedente cuando se asee. Esto tiene sus beneficios, ya que el aseo representa, en promedio, un 30 % del tiempo de tu gato y produce la ingestión de pelo. Y dicha ingesta implica la generación de bolas de pelo y, a veces, problemas digestivos.

  • En los gatos con pelo más largo, como el persa, se debe desenredar cuidadosamente el pelaje con un peine de buena calidad todos los días.
  • En gatos de pelo corto y aplastado (como el siamés o el abisinio), a veces solo se necesitan algunos movimientos firmes de la mano.
  • Se recomienda pasar un cepillo suave por el pelaje una vez a la semana en los animales con pelo de longitud media o pelo con una capa inferior gruesa (por ejemplo, maine coon o exótico de pelo corto).

Cuidado dental

La buena salud oral comienza cuando tu gatito es joven.

  • Cuando lleguen a tu casa, los gatitos todavía tendrán sus dientes de leche. Estos dientes de leche son bastante frágiles, por lo que las croquetas deben ser más suaves y fáciles de romper que las de un gato más adulto.
  • Existen alimentos húmedos especialmente formulados para gatitos, los cuales tienen una excelente textura y están adaptados a sus dientes sensibles.
  • El cepillado dental es el estándar de oro para el cuidado bucal, y se recomienda el uso de un cepillo de dientes especial para gatos y pasta dental veterinaria.

Salud

La salud y el bienestar de tu gato involucran una amplia variedad de factores, desde vacunas preventivas y medicamentos hasta seguros, e incluso la decisión de esterilizar o no a la mascota. Algunos de estos costos son aislados y otros deben considerarse como parte de un presupuesto permanente junto con la nutrición y el aseo.

  • Los gatos deben vacunarse periódicamente contra el virus de la panleucopenia felina, el virus del herpes felino y el calcivirus felino. El régimen de vacunación consiste en dos inyecciones administradas con una diferencia de tres a cuatro semanas. Es posible que tu gato ya haya recibido su primera inyección antes de llegar al hogar, ya que la primera dosis puede administrarse a partir de las nueve semanas aproximadamente.
  • La aplicación de un microchip consiste en la inserción indolora de un microchip debajo de la piel en el área del cuello y significa que cualquier organización de rescate veterinario o felino puede "leer" el chip con un escáner de mano. Tu veterinario puede realizar el procedimiento en cualquiera de las citas de rutina.
  • Es importante evitar que el gato contraiga pulgas, parásitos o garrapatas. Un buen criador habrá iniciado un programa antiparasitario desde el comienzo de la vida del gato y la mayoría de los centros de rescate también iniciarán un buen régimen de tratamiento contra parásitos y pulgas para todos los animales bajo su cuidado. Es importante que pregunte a la persona de la que estás recibiendo tu gato o gatito sobre los tratamientos que el nuevo animal ha recibido en el pasado.
  • La castración es una de las decisiones más responsables que cualquier dueño de mascotas puede tomar. Tradicionalmente, se ha castrado a los gatos en cualquier momento alrededor de los seis meses de edad.
  • Es importante realizar chequeos anuales con el veterinario para ayudar a prevenir cualquier problema de salud y controlar el peso y los cambios de conducta

Entrenamiento y conducta

La mayor parte de la educación de un gatito se lleva a cabo durante los primeros seis meses de su vida. Y la mayoría de las conductas se adquieren en los primeros tres meses, gracias al papel predominante de su madre y hermanos.

Eso significa que cuando traes un gato a casa, solo debes contribuir de forma limitada con su educación básica. No obstante, aún tienes responsabilidades. Tu trabajo es completar su entrenamiento en el nuevo entorno y abordar los comportamientos indeseables.

Seguro

El seguro te ofrece la tranquilidad de que podrás brindarle el cuidado que tu gato necesita en caso de que ocurra una crisis.

Las aseguradoras de mascotas ofrecen diferentes niveles de cobertura y los precios varían según la edad, la raza, el tamaño y el tipo de gato, además de tu ubicación.

Encuentra la cobertura adecuada para ti y tu gatito. Te sugerimos:

  • Usar Internet para comparar paquetes
  • Consultar con tu veterinario
  • Buscar en revistas de mascotas

Al principio, puede ser abrumador prepararse para todos los cuidados necesarios de un gato o gatito, pero si comienzas de la forma correcta, el animal podrá adaptarse a su nuevo hogar y llevar una vida feliz y saludable.

  • Bienestar general
  • ¿Un gato es adecuado para ti?

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