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¿Cómo socializar a un perro después del confinamiento?

Dos perros se reúnen afuera mientras caminan
Si te has aislado o no has podido salir de la casa tanto como te gustaría durante la pandemia, es posible que debas dedicar más tiempo a resocializar a tu perro o cachorro a medida que la vida "normal" comienza a reanudarse nuevamente.

Durante la pandemia, la gente se habrá quedado en casa por períodos más largos de lo habitual. Como resultado, algunas personas pueden haber decidido comprar o adoptar un cachorro o un perro. Si bien todo ese tiempo extra juntos puede ayudar a fortalecer el vínculo que comparten y hacer que la capacitación sea más simple, significa que podría haber menos oportunidades para explorar y experimentar el mundo exterior.

De manera similar, los perros que anteriormente estaban socializados pueden encontrar que las situaciones han cambiado durante el encierro, por ejemplo, al encontrarse con más corredores y ciclistas en sus paseos. Es probable que los perros también se den cuenta de que las personas usan una máscara, lo que cambia considerablemente los signos visuales que a menudo usan para reconocer las emociones expresadas.

Por eso, a medida que la vida normal comienza a reanudarse, debes intentar familiarizarlos o reintroducirlos en diferentes experiencias a través del entrenamiento de socialización y familiarización del perro.

Ilustración de una persona corriendo junto a un perro fuera

¿Por qué es importante la socialización del perro? 

La socialización es un proceso de aprendizaje en el que tu cachorro se presenta al mundo. Cualquier nueva experiencia que compartas con ellos es parte de esta socialización y contribuye a su capacidad para dominar la comunicación. Podría ser conocer a una nueva persona u otro perro, subirse a un automóvil, escuchar un secador de pelo o simplemente ir a una nueva ubicación.
La socialización adecuada les ayuda a relajarse y disfrutar de la vida, los equipa con la capacidad de recuperación para afrontar bien la gran variedad de experiencias y eventos que encontrarán y les permite convertirse en mascotas gratificantes.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

El período principal de socialización ocurre durante las primeras semanas de vida de tu cachorro, sin embargo, es importante continuar la socialización y la familiarización incluso cuando sea un perro adulto. Sin socialización, un perro puede volverse temeroso o incluso agresivo en situaciones desconocidas.

¿Cuándo debería comenzar el entrenamiento de socialización de perros?

Los perros son más receptivos cuando son cachorros, de entre 3 y 14 semanas. Durante este período, se apresuran a formar vínculos con los demás y son particularmente sensibles a su entorno. Tu veterinario puede brindarte el mejor consejo sobre cuándo su cachorro está listo para la socialización (según su edad y vacunas).

Si bien estos primeros encuentros juegan un papel muy importante en el futuro equilibrio emocional de un perro, la socialización del perro no termina a las 14 semanas. Seguirán aprendiendo a lo largo de su vida y sus reacciones a situaciones familiares pueden cambiar: un perro joven puede sentirse cómodo estando en un automóvil al principio, pero una experiencia negativa puede ponerlo ansioso más adelante.

Del mismo modo, los perros adultos que estaban poco socializados cuando eran cachorros, pueden aprender nuevos comportamientos y sentirse cómodos en situaciones previamente estresantes. Sin embargo, requiere un enfoque diferente para socializar a los cachorros.

¿Cómo socializar a un cachorro?

Tu veterinario puede brindarte los mejores consejos con respecto a cuándo un cachorro está listo para la socialización (según su edad y estado de vacunación) y luego puedes aprovechar los conceptos básicos de socialización enseñados por la madre del cachorro.

El objetivo es exponer a tu cachorro a tantas nuevas sensaciones como sea posible mientras aún tiene menos de 14 semanas; para permitirles ver, oír, tocar y oler el mundo que les rodea.

Cada nueva interacción que tengan con un perro, una persona o dentro de su entorno, actuará como un punto de referencia en su vida posterior. Cuantas más experiencias positivas tengan cuando sean cachorros, más cómodos se sentirán como adultos.

Pero las experiencias negativas también tendrán un impacto duradero, así que al igual que lo harías con un perro mayor, debes socializarlo con cuidado observando constantemente su comportamiento durante una experiencia y controlando su respuesta.

Si no has podido sacar a tu cachorro al aire libre con la frecuencia que deseas, debido al cierre, puedes comenzar llevándolo afuera, visitando la casa de un amigo (si está permitido) o interactuando con perros que sabes que están completamente vacunados y de buen comportamiento.

El distanciamiento social hace que la socialización de cachorros y perros sea más difícil que antes, pero aún pueden observar el mundo juntos e interactuar con personas y otros perros desde una distancia segura.

Siempre trata de ajustar el ritmo de su entrenamiento de socialización para adaptarse al nivel de comodidad de tu cachorro; algunos tienen comportamientos innatos que los hacen naturalmente ansiosos. Pídale a tu veterinario consejos individuales sobre tu cachorro.

Propietario llevando perro a dar un paseo

Socializar perros adultos

Desafortunadamente, no todos los perros serán socializados adecuadamente cuando sean cachorros.
 
Es posible que haya adoptado un perro mayor que siempre se mantuvo dentro, o tal vez tu cachorro estaba demasiado enfermo para explorar el mundo cuando era joven. Es posible que incluso hayas quedado atrapado en el interior con tu cachorro durante la cuarentena.
 
Cualquiera sea la razón, si tu perro pierde esa ventana temprana, te resultará más difícil presentarle experiencias desconocidas una vez que sea mayor. Pero ciertamente es posible que tu perro progrese con algo de paciencia y un enfoque lento y constante.

Ansiedad social en perros

Si tu perro se pone nervioso o agresivo cuando hay otros perros o personas cerca, quizás ladrando o buscando una oportunidad para escapar, puede ser una señal de que necesita socializar.
 
También puedes encontrar que se desarrollan nuevos comportamientos con el tiempo o que aparecen con un cambio en la rutina. Un perro adoptado durante la pandemia se habrá acostumbrado a que tú estés cerca y puede experimentar ansiedad por separación cuando se le deje solo. También es posible que se hayan vuelto cautelosos con otros perros después de tanto tiempo en el interior. Obtén más información sobre la ansiedad por separación en perros aquí.

¿Cómo socializar a un perro de edad avanzada?

Es importante ser realista al socializar perros adultos. Si se perdieron cuando eran cachorros, comenzarán con una desventaja y es posible que no sea posible que se sientan cómodos con todo lo que encuentran.
 
Dependiendo de los antecedentes de tu perro, tu objetivo podría ser simplemente introducir suficientes estímulos para que puedan sentirse seguros en su entorno inmediato y no en el mundo entero en general.
 
La clave para recordar es no apresurar a un perro mayor. No absorberán nuevas experiencias como un cachorro, por lo que debes trabajar al ritmo que se adapte a ellos.
 
También debes considerar si sienten algún dolor (por ejemplo, artritis) o si tienen un impedimento mental que les dificulte la socialización. Si crees que este es el caso, no dudes en hablar con tu veterinario, quien puede brindarte algunos consejos.
 
La mejor manera de comenzar es encontrar un entorno en el que tu perro ya se sienta cómodo y progresar lentamente desde allí. Por ejemplo, si estás tratando de presentar a tus amigos y familiares, haz que se acerquen a tu perro con correa lentamente y uno a la vez, manteniendo la voz baja y tranquila. Deja que le den juguetes a tu perro y, si muestra ansiedad, finaliza la sesión e intenta en otra ocasión. Es importante terminar una sesión de socialización de manera positiva, así que recuerda traer juguetes y premios.
 
El estímulo, la positividad y la paciencia jugarán un papel importante en la socialización de tu perro, ¡al igual que las recompensas! Cada vez que progresen o intenten vencer sus miedos, recompénsalos con elogios y su juguete o premio favorito. Solo recuerda limitar la cantidad de premios que le das y reducir el tamaño de sus comidas principales para equilibrar su ingesta de alimentos.
 
Socializar a los perros adultos puede llevar mucho tiempo y es posible que encuentres contratiempos en el camino. Sin embargo, no te desanimes, ya que el beneficio a largo plazo tanto para ti como para tu perro valdrá la pena el tiempo y el esfuerzo. Siempre consulta con tu veterinario, ya que son el mejor aliado para ayudarte con la socialización de tu cachorro o perro.

  • Bienestar general

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