Verklein de kans op verlatingsangst bij uw hond na de lockdown

Jack Russel Terrier looking out of a window
Er zijn altijd honden die het moeilijk vinden om alleen te zijn. Door de restricties die vanwege het coronavirus worden ingesteld en onze honden dus veel minder alleen thuis zijn, kunnen veel meer honden last krijgen van verlatingsangst.

Als u veel tijd thuis heeft doorgebracht, zal uw hond daar ongetwijfeld van hebben genoten. En als u in deze periode een puppy heeft aangeschaft, is deze alleen bekend met uw lockdown-routine. De uitdaging komt wanneer uw hond meer tijd alleen thuis moet gaan doorbrengen.

Sommige honden zetten zich relatief gemakkelijk over veranderingen heen. Maar voor andere honden kunnen deze veranderingen tot verlatingsangst leiden. Dit is niet alleen vervelend voor uw hond, ook voor u.

Wat is verlatingsangst?

Verlatingsangst is de stress die een hond ervaart wanneer hij is gescheiden van de mensen waaraan hij het meest is gehecht. De hond kan extreem angstig worden en deze angst kan zich uiten in uiteenlopend gedrag. Hieronder leest u een aantal symptomen waaraan u verlatingsangst kunt herkennen. 

Waarom ontwikkelen honden verlatingsangst?

U denkt wellicht dat de kans klein is dat uw hond verlatingsangst ontwikkelt. De moeilijkheid is, dat vele factoren verlatingsangst bij honden kunnen veroorzaken en dat de hoofdoorzaak moeilijk is vast te stellen.

Sommige honden worden angstig wanneer er een plotselinge verandering in hun leven optreedt, zoals de verhuizing naar een andere plek of een andere familie. Of wanneer ze plotseling aanmerkelijk minder tijd doorbrengen met hun baasje dan ze gewend waren, als de baas bijvoorbeeld weer naar het werk moet. Zelfs het verlies van een ander huisdier kan tot verlatingsangst leiden.

Hoe verleidelijk het ook is om op dit moment veel tijd met uw hond door te brengen, het is belangrijk een voorspelbare routine aan te houden. Een vaste routine die uw hond in staat stelt te voorspellen wat de volgende stap is, kan heel veel doen voor de vermindering van stress.  
Author
— Alexandra Moesta, erkend specialist Veterinaire Gedragsgeneeskunde, Onderzoeker bij Royal Canin 

Symptomen van verlatingsangst bij honden

Het is goed om de signalen die kunnen duiden op verlatingsangst te herkennen. Soms zijn er namelijk al signalen vóór u het huis verlaat. U kunt ook een camera installeren om vast te leggen hoe uw hond zich gedraagt terwijl u weg bent.

Onder typische tekenen van verlatingsangst bij honden vallen:

  • U overal volgen door het huis.
  • Proberen met u mee te gaan, wanneer u het huis verlaat.
  • Blaffen, jammeren of janken wanneer u weggaat of daarna. 
  • Dicht bij de deur blijven waar u doorheen bent gegaan bij het verlaten van uw huis. 
  • IJsberen of niet in staat zijn tot rust te komen wanneer u weg bent.
  • Destructief gedrag, zoals kauwen op dingen of deze kapot maken wanneer hij alleen is.
  • Op geluiden reageren die hem normaal gesproken niet zouden storen, wanneer u thuis bent.  

Andere dingen om op te letten, die minder gerelateerd lijken aan verlatingsangst maar toch kunnen aangeven dat uw hond daaraan lijdt, zijn: 

  • Verlies van eetlust.
  • In huis plassen wanneer hij alleen is, zelfs wanneer hij zindelijk is. 
  • Hijgen en kwijlen.
  • Obsessief gedrag, zoals zichzelf overmatig schoonhouden en likken. 

Uw hond kan een aantal van deze dingen ook doen wanneer u thuis bent. Maar wanneer hij last heeft van verlatingsangst wordt dit gedrag veel erger wanneer hij alleen wordt gelaten. 

 
 
Het is heel belangrijk dat een puppy of nieuwe hond leert omgaan met alleen-zijn. Dat kan worden bereikt door hem aanvankelijk alleen voor korte perioden alleen te laten, in eerste instantie misschien alleen in een ander deel van het huis.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

Hoe u een hond met verlatingsangst kunt helpen

Praat met uw dierenarts

Als u vermoedt dat uw hond last heeft van verlatingsangst, is het belangrijk dat probleem aan te pakken. Het is niet alleen onmogelijk om voortdurend thuis te blijven, maar het is voor honden ook heel onprettig om onder deze angst gebukt te gaan.

Het is wel belangrijk dat u zeker weet dat de signalen worden veroorzaakt door verlatingsangst en niet door een medisch probleem. Ga daarom altijd eerst even naar de dierenarts om na te gaan of uw hond gezond is.

Schrijf het gedrag dat uw hond vertoont even op een lijstje en neem dat mee. Schrijf ook op wanneer dit gedrag zich voordoet. Het kan uw dierenarts ook helpen wanneer u wat videobeelden meebrengt van het gedrag dat uw hond laat zien.

Uw dierenarts zal vermoedelijk vragen stellen zoals deze:

  • Hoe lang heeft u deze hond al?
  • Wie zijn er normaal gesproken in uw huis en wanneer?
  • Doet het gedrag zich voor wanneer één specifieke persoon weggaat of wanneer uw hond helemaal alleen is? 
  • Is uw routine veranderd en zo ja: hoe?  
  • Hebben zich andere veranderingen voorgedaan, zoals een verhuizing?
  • Is er iemand uit uw huis verdwenen?
  • Heeft u andere huisdieren?
  • Komt uw hond uit een dierenopvangsituatie?

De antwoorden op deze vragen zullen uw dierenarts helpen vast te stellen of uw hond last heeft van verlatingsangst of dat er sprake is van een ander probleem.

Training tegen verlatingsangst bij honden 

Als het om verlatingsangst gaat, is voorkomen beter dan genezen. Dus laten we eens kijken naar een aantal dingen die u nu kunt doen om uw hond erop voor te bereiden dat u het huis vaker en voor langere perioden verlaat. Deze aanpak kan ook helpen wanneer uw hond al tekenen van verlatingsangst laat zien.  

Zorg voor een consistente en voorspelbare routine

Als u in quarantaine zit of vaker vanuit huis werkt dan gebruikelijk, kan het verleidelijk zijn om veel tijd met uw hond door te brengen. Maar voor uw hond is het beter als u een routine aanhoudt die meer wegheeft van uw leven vóór de lockdown of van uw leven nadat de restricties zijn opgeheven. Een vaste routine geeft uw hond de mogelijkheid te voorspellen wat er elk volgend moment gebeurt en doet veel voor de vermindering van zijn stressniveau.

Begin meer tijd los van elkaar door te brengen

Probeer in de routine ok momenten op te nemen dat de hond even alleen thuisblijft. Als u een boodschap gaat doen bijvoorbeeld, of even een ommetje maakt, zonder de hond.  U kunt de hond ook aanwennen af en toe even alleen te zijn in een andere ruimte van het huis. Zorg wel dat hij daar een fijne mand heeft en een bak water.  

Zorg dat er voedselspeeltjes in huis zijn terwijl u weg bent, of verstop op bepaalde plekken in huis wat voer, om uw hond niet alleen te helpen zich thuis prettig te voelen, maar hem ook iets te doen te geven.
Author
— Alexandra Moesta, erkend specialist Veterinaire Gedragsgeneeskunde, Onderzoeker bij Royal Canin

Vertrek en arriveer stilletjes

Houd de momenten van vertrek en thuiskomst altijd eenvoudig. Wanneer deze rituelen zo geruisloos mogelijk verlopen, helpt dat uw hond te begrijpen dat uw afwezigheid niets is om zich zorgen over te maken. Een uitgebreid vertrek en knuffels bij de deur kunnen zijn angst juist aanwakkeren. Hoewel het dus goed is geen complete toestand te maken van uw vertrek of thuiskomst, blijft het vanzelfsprekend belangrijk uw hond genoeg aandacht en warmte te geven wanneer jullie samen zijn.

Oefen thuis

Terwijl u toch vaker thuis bent, is dat een goed moment om te oefenen met benchtraining of uw hond te leren op commando naar zijn mand te gaan. Zorg ook dat u ontspannen gedrag aanmoedigt wanneer u thuis bent. De volgende keer dat uw hond bijvoorbeeld ontspannen in zijn mand ligt, kunt u hem prijzen voor zijn kalme gedrag en hem misschien zelfs iets lekkers geven.

Zorg dat uw hond actief blijft

Zorg dat uw hond genoeg beweging heeft gehad, voordat hij wat tijd alleen doorbrengt. De kans dat hij een middagslaapje doet of zich een beetje kan ontspannen, is groter wanneer hij moe is.

Vraag om hulp

Ziet het er naar uit dat u weer naar uw werk kunt? Probeer de hond dan vast voor te bereiden. Ga bijvoorbeeld wat vaker even wat langer van huis. Is het nodig dat de hond meegaat met een uitlaatservice? Laat de hond dan vast een paar keer ophalen voor hij een hele dag alleen thuis is. Heeft u een oppas voor de hond, laat hen dan tijdig vast aan elkaar wennen. 

Spaniel zittend op hondenbed in huis
Exercise can help to improve mood and expend pent-up energy. As a side note, exercise has also been linked to higher BDNF in the brain, which may be one of the many reasons why exercise is so beneficial.
Author
— Alexandra Moesta, Board Certified Veterinary Behaviourist, Researcher at Royal Canin

Hoe lang kunt u uw hond alleen laten? 

Als uw hond last heeft van verlatingsangst, of wanneer u lange tijd met hem samen thuis bent geweest, kunt u het best beginnen met kortere periodes (minuten!) met hem alleen te laten. Laat uw hond even alleen zijn terwijl u nog in de buurt bent, bijvoorbeeld in een andere kamer. Zodra uw hond zich op zijn gemak voelt wanneer hij even alleen is, kunt u de tijd waarin u weg bent geleidelijk verlengen.

Als u dieren mag meenemen naar uw werkplek, dan kunt u de tijd waarin uw hond alleen thuis is beperken. Realiseer u echter dat uw hond nog steeds tijd alleen zal moeten doorbrengen, dus wanneer hij niet meegenomen kan worden naar kantoor, dient hij daarop volledig voorbereid te zijn.

Tips voor het thuis laten van uw hond

De volgende suggesties kunnen helpen, wanneer u meer tijd zonder uw hond gaat doorbrengen.  

Gebruik verrijkende activiteiten

Probeer voerspeeltjes of verstop wat voer in huis terwijl u weg bent. Dat geeft uw hond iets te doen, het zorgt voor mentale uitdaging en geeft hem de kans zijn natuurlijke gedrag in de praktijk te brengen. Bouw het langzaam op en geef uw hond de kans te wennen aan voerpuzzels terwijl u in de buurt bent, voordat u hem er één geeft wanneer hij alleen is. 

Laat uw geur achter

Wanneer u uw hond alleen laat, zorg dan dat hij een rustige en prettige plek heeft om tot rust te komen, met iets lekkers of een speeltje. U kunt ook een dekentje achter laten of een kledingstuk dat uw geur draagt. Dat kan hem geruststellen. 

Laat de televisie of radio aan

Het zachtjes aanlaten van de televisie op radio kan kalmerend werken; dan is het niet zo stil in huis. 

Ga nog eens na wat uw hond te eten krijgt

Soms kan voeding honden helpen bij het aanpassen aan stressvolle situaties en het ondersteunen van de gemoedstoestand. Praat met uw dierenarts over de juiste voeding voor uw hond. Het kan zijn dat hij u aanraadt ROYAL CANIN® Calm te gebruiken, dat alleen op recept verkrijgbaar is. Het is een droogvoeding die voedingsstoffen zoals melkeiwitten en tryptofaan bevat, die een bewezen kalmerend effect hebben.  U kunt ook ROYAL CANIN® Relax Care eens proberen, dat zonder recept verkrijgbaar is in zowel een droge als natte variant, en dat ontworpen is om honden te ondersteunen in een veranderende omgeving. 

Vraag een expert om advies

Als uw hond inderdaad verlatingsangst heeft, geef uzelf daarvan dan niet de schuld en probeer het ook niet alleen op te lossen. Neem contact op met de dierenarts wanneer u denkt dat er een probleem is. Hij kan u doorverwijzen naar een gedragskundige die u extra steun of specialistische begeleiding kan geven. En bedenk dat welke aanpak u ook kiest, het voorkomen of verminderen van verlatingsangst bij uw hond om heel veel geduld en liefde vraagt. Wees dus niet alleen lief voor uw hond, maar ook voor uzelf. 

  • Algemeen welzijn