Como manter o sistema digestivo do seu cão saudável

Cão da raça Jack Russell Terrier adulto deitado em ambiente interno no chão de madeira
Cães e seres humanos têm inúmeras diferenças no sistema digestivo, o que significa que eles também têm necessidades dietéticas únicas. É importante entender essas diferenças para que você possa ajudar a prevenir problemas digestivos em seu cão e identificar quaisquer problemas que possam surgir. O que parece delicioso ou nutritivo para você pode causar desconforto abdominal ou até mesmo um distúrbio digestivo crônico ou, em alguns casos, pode até ser tóxico.

Por que não podemos alimentar os cães da mesma forma que os seres humanos?

Os cães têm necessidades dietéticas diferentes das necessidades humanas, pois a fisiologia e o sistema digestivo não são os mesmos. Algumas das principais diferenças incluem:

Ilustração do focinho de cão

Cheiro

Os cães têm um olfato muito mais sensível do que os seres humanos ou gatos, o que afeta como eles reagem ao alimento que lhes é oferecido.

Ilustração da língua de cão

Paladar

Os cães não têm um paladar refinado, entretanto. Enquanto os seres humanos têm cerca de 9.000 papilas gustativas, os cães têm apenas cerca de 1.700.1 Os cães não escolhem a comida pelo sabor, mas sim pelo cheiro.

Ilustração de dentes de cão

Mastigação

Os cães têm mandíbulas e dentes poderosos desenvolvidos para cortar, rasgar e moer o alimento. Comparados aos seres humanos, que mastigam longamente o alimento, os cães geralmente mastigam muito pouco. Os cães também têm menos enzimas digestivas na saliva, o que resulta em nenhuma pré-digestão.

Ilustração de intestino do cão

Intestinos

O trânsito no intestino grosso é muito lento, apesar de ser curto (20 a 80 cm). A quantidade e a diversidade da microbiota intestinal são menores do que nos seres humanos, o que significa que dietas variadas não são adequadas para os cães. O comprimento do intestino delgado varia de 2 a 6 metros, dependendo do tamanho do cão, e a duração do trânsito é de apenas 2 horas.

Ilustração de estômago do cão

Estômago

Um cão tem um volume estomacal muito grande, atingindo até 8 litros em raças gigantes, por isso eles são bem adaptados para refeições grandes. A acidez do estômago também é muito maior, o que auxilia na digestão dos ossos e no combate a bactérias nocivas.

Ilustração de uma tigela de alimento para cães

Hora da alimentação

Os cães costumam comer mais rápido do que os seres humanos, e é importante garantir que seu cão mastigue. As maneiras de fazer isso incluem formas de croquete adaptadas, tamanhos de croquete personalizados e tigelas ou comedouros interativos especiais.

Ilustração de uma embalagem de alimento para cães

Dieta

Sabemos que os humanos são onívoros e é recomendado que 60-65% de nossa dieta seja de carboidratos secos. Os cães também são onívoros, mas podem sobreviver com baixos níveis de carboidratos. Em vez disso, eles normalmente precisam de uma dieta mais rica em proteínas do que os humanos.

Assim como o anterior, uma diferença significativa é quanto tempo leva para os cães digerirem os alimentos. Os seres humanos podem levar até cinco dias para digerir os alimentos, mas para os cães, leva apenas 12 a 30 horas para que a comida se mova pelo intestino.2

Uma análise mais de perto do sistema digestivo de um cão

Assim como acontece com outros mamíferos, o sistema digestivo de seu cão decompõe os alimentos e absorve nutrientes. O principal órgão nesse processo é o intestino delgado. Ele tem uma área de superfície muito grande e células projetadas para absorver nutrientes de maneira eficaz. O trato intestinal também contém microbiota – bactérias benéficas que ajudam o intestino de um cão a permanecer saudável. E células imunológicas que ajudam a proteger seu cão, reagindo a bactérias nocivas ou a outros patógenos.

Fígado Intestino delgado Estômago Cólon Intestino grosso

Nutrientes importantes para a digestão de seu cão

Para que seu cão seja saudável em todos os aspectos, ele precisa de um sistema digestivo saudável e a dieta é um fator contribuinte importante. É importante alimentá-lo com alimentos apropriados para cães e ao porte, à raça, á idade, ao estilo de vida e a quaisquer sensibilidades que ele tenha.

Seu médico-veterinário pode orientar sobre a melhor dieta para as necessidades específicas de seu cão, mas vamos dar uma olhada nos principais nutrientes e fatores que são importantes para o sistema digestivo de cada cão.

Ilustração de frango cozido

Proteína

A proteína ajuda no crescimento das células, mas deve ser de alta qualidade e altamente digerível para ser benéfica e ajudar a prevenir problemas digestivos em cães.

Ilustração de beterraba

Fibra

As fibras ajudam seu cão a se sentir satisfeito, movimenta os alimentos no sistema digestivo e melhora a qualidade das fezes. No entanto, elas precisam estar no equilíbrio certo para evitar causar tensão no intestino.

Ilustração de duas bananas

Prebióticos

Prebióticos são um tipo de fibra que encoraja a crescimento da microbiota no intestino do cão, o que ajuda a mantê-lo saudável.

Ilustração de grãos

Carboidratos

Os carboidratos fornecem energia para seu cão, mas, como as proteínas, precisam ser altamente digeríveis.

Ilustração de uma garrafa de óleo para representar gorduras

Gorduras

A gordura pode ajudar a controlar sensibilidades digestivas. Uma dieta com alto teor de gordura, por exemplo, pode fornecer a energia de que seu cão precisa em uma quantidade menor de alimento. Uma dieta com menor teor de gordura pode ajudar se o seu cão for sensível à gordura.

Como compreender problemas digestivos dos cães

Muitos cães têm um sistema digestivo robusto, mas existem alguns problemas digestivos comuns. E, às vezes, o que parece ser um problema com digestão pode ser um sinal de outros problemas de saúde. É importante se acostumar com o que é normal para o seu cão, especialmente em termos de evacuações, para que você possa identificar rapidamente quando algo pode estar errado.

Sinais de problemas digestivos em cães

Diarreia

Se o seu cão tiver diarreia, ele começará a evacuar com mais frequência e pode ter fezes mais moles ou até líquidas. Isso pode ser causado por vários fatores, incluindo uma infecção, uma alergia, parasitas ou por comer algo que não deveria.

Constipação

Se as fezes do cão estiverem duras ou secas e a evacuação tiver pouca frequência ou o animal fazer força ao evacuar, ele pode estar constipado. Isso pode ter uma variedade de causas, incluindo dieta, mudança de ambiente, trauma e problemas de saúde subjacentes.

Vômito e regurgitação

Regurgitar normalmente acontece logo depois que seu cão engoliu algo e é quando eles eliminam o alimento sólida não digerido. Vômito é quando seu cão elimina alimentos e líquidos que podem estar parcialmente digeridos. Ambos podem ser um sinal de que o seu cão não está digerindo os alimentos corretamente ou um problema com o próprio estômago.

Outros aspectos a serem observados

Se o seu cão tiver problemas digestivos, ele também poderá:

  • Perder peso.
  • Ter uma pelagem seca, opaca e quebradiça.
  • Ter flatulência frequente.
  • Parecer ter desconforto abdominal.
  • Mostrar mudanças no comportamento, nos hábitos alimentares e no apetite.

Pergunte ao seu médico-veterinário

Se você achar que seu cão tem um problema digestivo, é muito importante consultar o médico-veterinário. Ele poderá examiná-lo para verificar as possíveis causas dos problemas. E então orientar você sobre quaisquer mudanças necessárias na dieta, nos tratamentos ou no estilo de vida do cão para ajudar o pet a se sentir mais confortável.

Como escolher os alimentos certos para o sistema digestivo saudável de seu pet

Quer você ache que seu cão tem problemas digestivos ou não, é importante consultar seu médico-veterinário sobre o melhor alimento para ele. Existem muitos alimentos para cães altamente digeríveis disponíveis para atender às necessidades específicas de cada animal – de cães mais velhos com problemas digestivos a filhotes em crescimento com estômagos sensíveis.

1, 2 Everything you need to know about the role played by Nutrients for the health of Cats & Dogs, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • Saúde por meio da nutrição
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