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Saúde e bem-estar

Como a nutrição de seus cães precisa mudar com a idade

Ageing Irish Setter lying down indoors.
À medida que o seu cão cresce e amadurece, os requisitos nutricionais mudam, assim como a dieta. Leia o nosso guia detalhado para as necessidades de mudança.

Filhotes em crescimento, adultos totalmente desenvolvidos e cães maduros têm diferentes necessidades nutricionais. Como consequência, uma dieta precisa ser adaptada em todas as fases da vida para garantir que o cão permaneça o mais saudável possível.

Nutrição para cães em envelhecimento

Os cães em envelhecimento têm uma exigência nutricional significativamente diferente dos filhotes de cão e mesmo de cães adultos. O bom cuidado é essencial para que um cão mantenha uma boa saúde ao longo da vida. Atividade física regular vai garantir que o cão mantenha a massa muscular e controle o peso. A condição dos dentes e da pelagem também deve ser monitorada.

Em termos de necessidades energéticas, a ingestão deve ser adaptada ao nível de atividade do animal, que depende da idade e de outras preocupações de saúde. Um cão com artrite se move menos e gasta menos energia, colocando-o em risco de ganho de peso prejudicial. Uma dieta com baixo nível de energia só é indispensável se o cão estiver com sobrepeso. É muito importante não simplesmente supor que a diminuição do entusiasmo por exercício físico é uma consequência normal do envelhecimento. O cão deve ser examinado para verificar se está sofrendo com alguma doença.

A pesagem regular e os check-ups médicos são a melhor forma de garantir que os problemas relacionados ao envelhecimento sejam detectados na primeira oportunidade.

Nutrição para cães idosos

O envelhecimento também é acompanhado pela modificação das capacidades digestivas e dos requisitos nutricionais específicos. Portanto, os alimentos para cães em envelhecimento devem ter as seguintes características:

Maior teor de vitamina C e E

Estes nutrientes têm propriedades antioxidantes, protegendo o organismo contra os efeitos nocivos do estresse oxidativo vinculado ao envelhecimento.

Proteína de alta qualidade

Cães idosos são menos eficazes no uso de proteína na dieta do que cães mais jovens, devido à redução na função digestiva. Melhorar a qualidade da proteína é o principal objetivo. Uma falácia em alguns países é que a proteína é responsável pela insuficiência renal. Na verdade, esse não é o caso. A insuficiência renal é uma doença crônica, irreversível e frequente com a idade. Recomenda-se reduzir o teor de fósforo nos alimentos para retardar a progressão dessa doença. No entanto, é importante primeiro falar com seu médico-veterinário e para que ele diagnostique a condição antes de fazer qualquer mudança na dieta.

Maior proporção dos elementos ferro, cobre, zinco e manganês

Esses nutrientes ajudam a manter uma boa condição da pele e da pelagem. Sua inclusão na forma de sais orgânicos, que são muito mais fáceis de assimilar do que os sais minerais, aumenta a probabilidade de que eles sejam usados no metabolismo de cães com um sistema digestivo menos efetivo.

Maior quantidade de ácidos graxos poli-insaturados

O óleo de soja ou, melhor ainda, o óleo de borragem ou óleo de peixe também são usados para manter a qualidade da pelagem. Os cães normalmente produzem esses ácidos graxos, mas o envelhecimento pode afetar esse processo fisiológico.

Teor ligeiramente mais alto de fibra para atuar como “lastro”

A inclusão de um maior teor de fibras ajudará a limitar o risco de constipação, que pode acompanhar a redução da atividade física do cão idoso.

À medida que envelhecem, os cães sofrem cada vez mais de problemas dentais. Para garantir que eles continuem a comer em quantidades suficientes, o formato, o tamanho e a dureza dos croquetes devem ser levados em consideração.

Cão adulto deitado em ambiente interno sobre uma manta comendo em uma tigela preto e branco.

Alimento para cães idosos

Um cão que atinge três quartos da expectativa de vida é considerado um cão idoso. Os sinais de envelhecimento começarão a ficar cada vez mais aparentes quando um cão atingir determinada idade. Os sinais podem ser mais óbvios aos 12 anos para os cães pequenos, 10 anos para cães de porte médio e 8 anos para os cães grandes.

Medidas dietéticas para ajudar a combater os sinais de envelhecimento precisam ser intensificadas quando os cães entrarem nesta fase da vida. Isso os ajudará a permanecerem saudáveis por mais tempo possível. Os seguintes fatores são especialmente importantes:

Apoiar a imunidade e aumentar a resistência a infecções

Existem vários nutrientes, incluindo o betacaroteno, a vitamina E e C, e minerais como o zinco, que têm demonstrado ajudar a apoiar um sistema imunológico saudável, que é mais fraco em cães idosos.

Melhorar a beleza da pele e da pelagem

A saúde e a beleza da pele e dos pelos dependem da ingestão adequada e regular de substâncias específicas. O óleo de borragem tem um efeito positivo no brilho dos pelos e na elasticidade da pele. O zinco é recomendado para cães idosos com pelagem em condições precárias.

Como aliviar a artrite

Glucosamina e sulfato de condroitina e EPA/DHA são nutrientes que ajudam a aumentar a mobilidade dos cães idosos. Cães com osteoartrite realmente mostraram melhor mobilidade quando alimentados com dietas com esses nutrientes. Algumas dietas mais novas já foram desenvolvidas, envolvendo extrato de cúrcuma, polifenois e colágeno hidrolisado, e provaram ser eficientes para melhorar a mobilidade e a qualidade de vida dos cães idosos.

Dito isso, cães idosos não são todos iguais. Um cão idoso saudável não deve ter a mesma dieta de um cão idoso com problemas de saúde.

Check-ups regulares garantirão que quaisquer problemas sejam detectados na primeira oportunidade. Em muitos casos, a dieta pode desempenhar um papel no auxílio à prevenção ou, pelo menos, ajuda a limitar a expressão dos sintomas clínicos de doenças crônicas em cães idosos. Seu médico-veterinário poderá recomendar o alimento mais apropriado.

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