La nourriture faite maison est-elle un choix sain pour mon chat?

Chat gris dans une cuisine mangeant dans un bol rouge
Même s’il peut être satisfaisant de préparer des aliments faits maison pour chat, les sensibilités naturelles et les besoins nutritionnels exigeants des chats engendrent certaines difficultés et des risques de sécurité.

Certains propriétaires souhaitent participer plus activement au régime alimentaire de leur chat en leur donnant des aliments faits maison.

Préparer et cuire des aliments pour un chat peut sembler agréable et constituer un moyen d'ajouter de la variété ou de nouvelles saveurs à ses repas. Cependant, les risques liés à la nourriture faite maison peuvent l’emporter sur les avantages potentiels. En effet, il est extrêmement complexe d’équilibrer les besoins nutritionnels des chats. De plus, la façon dont les chats perçoivent leur nourriture est très compliquée et ne repose pas que sur la saveur.

Les chats qui manquent d’un nutriment vital risquent de souffrir d’une carence et leur santé peut en être affectée. Il est donc important de comprendre les besoins nutritionnels individuels de votre chat et de déterminer la meilleure façon de les satisfaire.

Les chats sont différents des humains

Préparer votre nourriture pour chats est très différent de cuisiner des repas pour les humains. Pour commencer, les chats n’ont pas besoin de saveurs variées dans leur nourriture. Alors que les humains ont 9 000 papilles gustatives, les chats n’en ont que 4751, et celles-ci perdent leur sensibilité en vieillissant. Par conséquent, il importe peu d’adapter la nourriture d’un chat à ses « goûts ».

Préparer la nourriture de votre chat ne se limite donc pas à la sélection d’ingrédients susceptibles d’être appréciés par celui-ci. Pour les chats, la taille, la forme, l'odeur et la texture de la nourriture sont des facteurs essentiels à l’acceptation d’un nouvel aliment. Ainsi, il est incroyablement complexe de perfectionner ces facteurs, tout en répondant à leur profil nutritionnel précis.

De quels nutriments mon chat a-t-il besoin?

Selon le Pet Food Institute, les chats ont besoin de plus de 40 nutriments essentiels chaque jour2. Bien que les chats soient des carnivores stricts, leur alimentation ne doit pas se limiter à la viande. En effet, ils ont besoin d’un large éventail de nutriments provenant d’autres sources pour rester en bonne santé et obtenir de l'énergie, notamment :

  • Protéines
  • Lipides
  • Glucides
  • Vitamines
  • Minéraux

Dans la nature, les chats sauvages équilibrent ces besoins nutritionnels en mangeant toutes les parties de leurs proies, y compris les os et les intestins qui contiennent de petites quantités de matière végétale. Ils peuvent également consommer des plantes de temps en temps.

Cependant, les chats domestiques ont besoin que chacun de ces groupes de nutriments soit mélangé en différentes quantités pour fournir une alimentation complète et équilibrée. Des quantités insuffisantes ou excessives des différents groupes risquent de nuire à leur santé.

Les chats ne peuvent pas synthétiser l’ensemble des vitamines, des minéraux et des acides aminés essentiels dont ils ont besoin naturellement et doivent en consommer une partie dans leur alimentation. La taurine, par exemple, est vitale à la vue et au cœur des chats et provient uniquement des protéines animales.

Taurine Rétine Cœur

Si vous préparez vous-même la nourriture de votre chat, il peut être très difficile d’inclure ces nutriments essentiels en quantité appropriée pour la santé et le bien-être de votre chat. Il est impératif que la recette de nourriture faite maison que vous choisissez offre une alimentation complète et équilibrée sur le plan nutritionnel, en évitant les ingrédients toxiques pour les chats. Cette tâche peut s’avérer encore plus compliquée si vous préparez de la nourriture pour plusieurs chats, car ceux-ci présenteront généralement des besoins très différents.

Chaque chat est unique.

Les besoins nutritionnels d’un chat dépendent d’un certain nombre de facteurs. Pour établir le profil nutritionnel de votre animal de compagnie, le vétérinaire ou le nutritionniste pour animaux tiendra compte des éléments suivants :

Illustration du vieillissement

Âge

Les chatons ont besoin de nutriments et de minéraux spécifiques pour favoriser leur croissance, mais ceux-ci mangent généralement de plus petites quantités. Les chats plus âgés peuvent avoir besoin, entre autres, de suppléments de vitamines E et C et d’acides gras essentiels pour entretenir leur souplesse.

Illustration du profil de la tête d’un chat

Race

Certaines races bénéficieront d’aliments spécifiques qui tiennent compte de leur forme corporelle, de leur niveau d’activité et de leurs sensibilités uniques.

Illustration d’un éclair pour représenter l’énergie

État

Les chats stérilisés, par exemple, sont généralement moins actifs, ce qui a une incidence sur leurs besoins énergétiques quotidiens.

Illustration représentant la santé

Santé

Si votre chat souffre d’une maladie persistante, celle-ci peut affecter ses besoins nutritionnels ou sa capacité à digérer certains nutriments.

Illustration d’un chat ingérant une boule de poils

Mode de vie

Les chats vivant à l’intérieur auront besoin d’une nourriture présentant un contenu énergétique inférieur comparativement à ceux qui sortent à l’extérieur. Les chats d’intérieur passent également plus de temps à se toiletter. Ils doivent donc bénéficier d’une nourriture qui stimule naturellement l’élimination des boules de poils.

Illustration de la peau et des poils d’un chat

Sensibilités

Des nutriments appropriés peuvent favoriser la santé de votre chat si celui-ci présente une sensibilité existante, comme un pelage terne, une peau sensible ou une tendance à l’embonpoint.

Illustration d’un bol de nourriture pour chats

Poids

Le contenu énergétique des aliments doit être calculé pour assurer que votre chat maintient un poids corporel sain.


Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous fournir des conseils personnalisés pour votre chat, mais n’oubliez pas que ses besoins évolueront au fil du temps. Même les besoins nutritionnels d’un chat adulte en bonne santé peuvent évoluer plusieurs fois, en raison de changements dans son niveau d’activité ou son mode de vie.

Pouvez-vous préparer votre propre nourriture pour chats?

Avant d’envisager de préparer votre propre nourriture pour chats, vous devez vous assurer de disposer des connaissances et des compétences scientifiques nécessaires pour lui offrir une alimentation complète et équilibrée. Une fois que vous aurez consulté un vétérinaire qui vous expliquera les besoins nutritionnels de votre chat, vous devrez investir dans du matériel spécialisé pour produire votre nourriture. Pour éviter toute contamination bactérienne, des pratiques d’hygiène strictes doivent être maintenues en tout temps.

Il faut également faire preuve de prudence lorsque l’on considère les ingrédients qui seront utilisés pour préparer des aliments maison pour chats. Les ingrédients qui peuvent être considérés comme nutritifs pour les humains peuvent en fait être très toxiques pour les chats. Les raisins, par exemple, sont des sources bien connues de vitamine C et de vitamine K pour les humains, mais sont incroyablement toxiques pour les chats.

Même les ingrédients sûrs pour les chats peuvent être difficiles à inclure dans les aliments faits maison si vous n'avez pas l'habitude de les préparer. Les propriétaires d’animaux de compagnie auront probablement du mal à équilibrer les bons nutriments dans les bonnes quantités et exposeront leur chat à un risque de suralimentation ou de malnutrition s’ils n’y parviennent pas.

Les chats sont différents des humains

Les besoins nutritionnels des chats sont différents de ceux des humains : Ils ont besoin d’une plus grande proportion de matières grasses dans leur alimentation, et plus du double de la quantité de protéines. La façon dont ils perçoivent, mangent et digèrent les aliments est également très différente.

Illustration d’un chat se détournant d’un bol rouge

Les chats peuvent également refuser de manger un aliment simplement parce qu’il est nouveau, ils n’apprécient pas son odeur ou ils ont déjà eu des difficultés à le digérer. En réalité, l’appareil digestif des chats n’est pas adapté à la variation. Leur tube digestif ne représente que 3 % de leur poids corporel comparé à 11 % chez les humains. Ainsi, les aliments transitent plus rapidement dans leur corps et ils sont moins capables de tolérer et de digérer simultanément une variété d’aliments sans ressentir de gêne.

Le mode d’alimentation quotidien de votre chat peut également présenter un défi si ses repas sont faits maison. Tous les aliments frais pour chats présentent une durée de conservation beaucoup plus courte que la nourriture sèche. Ils ne peuvent donc être mis dans sa gamelle que pendant une brève période. Si l'aliment reste trop longtemps dans sa gamelle, vous et votre chat êtes exposés à des risques d’hygiène.

La nourriture faite maison est-elle appropriée pour mon chat?

La nourriture pour chats faite maison peut constituer une alimentation de haute qualité. Toutefois, parvenir au bon équilibre nécessite du temps et des compétences spécifiques.

En 2013, une étude portant sur 200 aliments faits maison a révélé que plus de 95 % d’entre eux manquaient d’un ou de plusieurs nutriments essentiels. Comme nous l’avons démontré, ces carences peuvent nuire considérablement à la santé des chats3.

Même s’il peut être satisfaisant de nourrir son chat avec de la viande fraîche, ce qui compte le plus pour votre chat, c’est la valeur des nutriments consommés. C’est à vous de garantir que votre chat bénéficie d’une alimentation complète et équilibrée. Vous devez donc prendre en compte tous ses besoins nutritionnels uniques avant de choisir son alimentation.

Vous constaterez peut-être qu’un aliment pré-préparé, complet et équilibré sur le plan nutritionnel comme Royal Canin est préférable. Ces aliments sont soigneusement préparés selon les mêmes règles d’hygiène que celles de l’alimentation humaine et sont précisément adaptés à l’âge, à la race, à la santé et au mode de vie de votre chat. Ils constituent souvent une option moins chère et plus facile à la nourriture pour chats faite maison.

British Shorthair en noir et blanc mangeant dans un bol rouge

Si vous envisagez de modifier la nourriture de votre chat, nous vous conseillons d’abord d’en discuter avec votre vétérinaire pour garantir que vous serez à même de répondre à ses besoins uniques.

1 L’Encyclopédie des chats, 2017, Royal Canin, p. 254

2 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function/

3 Stockman J, Fascetti AJ, Kass PH et al. (2013) Évaluation des recettes d'aliments de maintien faits maison pour chiens. J Am Vet Med Assoc 2013; 242:1500-1505

  • Health through nutrition
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