Préserver la santé de l’appareil digestif de votre chat

Maine coon adulte couché sur un plancher en bois
Les appareils digestifs des chats et des humains sont très différents. Il est important de comprendre ces différences afin que vous puissiez prévenir tout trouble digestif chez votre chat et identifier tout problème susceptible de survenir. En effet, les aliments qui peuvent vous sembler délicieux sont susceptibles de provoquer des maux d’estomac chroniques, voire être toxiques pour les chats.

En quoi la digestion des chats diffère-t-elle de celle des humains?

Illustration d’une langue de chat

Goût

Les chats ont très peu de papilles gustatives : 475 par rapport aux humains qui en ont environ 9 000 et aux chiens qui en ont 1 7001. Les chats peuvent donc déceler l’amertume, l’acidité, la salinité et l’umami, mais ne sont pas en mesure de détecter les saveurs sucrées. Néanmoins, le goût est important pour les chats, car celui-ci est souvent lié à l’arôme. Les chats peuvent sentir les caractéristiques olfactives de la nourriture par leur truffe et le fond de la gorge.

Illustration de la gueule d’un chat

Mastication

Les chats ont des dents pointues pour couper et déchirer ce qu’ils mangent, et leurs mâchoires ne bougent pas latéralement. Les chats ne mâchent pas autant leur nourriture que les humains. Ils utilisent leurs dents arrière pour mastiquer leur nourriture, ce qui peut avoir un impact sur leur fonction digestive puisque la nourriture arrive en morceaux dans leur estomac.

Illustration d’un bol pour chat

L’heure des repas

L’estomac des chats est beaucoup plus petit que celui des humains ou des chiens. Cela, et le fait que les chats sont des chasseurs solitaires, signifie qu’au lieu de manger deux ou trois portions importantes, les chats mangent de nombreux petits repas tout au long de la journée. Les chats peuvent également être sensibles aux environnements animés et sont facilement distraits lorsqu’ils mangent. Il est donc important qu’ils mangent dans des endroits calmes et tranquilles pour éviter tout impact négatif sur leur apport alimentaire.

Illustration d’un sac de nourriture pour chats

Alimentation

Les humains sont omnivores, et il est recommandé que 60 à 65 % de notre alimentation soit constituée de glucides secs. Les chats, en revanche, sont carnivores et peuvent survivre sans ces niveaux élevés de glucides. Ils ont généralement besoin d’une alimentation plus riche en protéines et en lipides que les humains.


Voici une question fréquente : combien de temps faut-il aux chats pour digérer la nourriture? La nourriture se déplace dans l’intestin des chats en seulement 12 à 24 heures, tandis que la digestion humaine peut prendre jusqu’à cinq jours2.

Examen approfondi de l’appareil digestif des chats

À l’image des chiens et des humains, chaque élément de l’appareil digestif de votre chat contribue à la décomposition des aliments et à l’absorption des nutriments dont il a besoin. Il contient également des bactéries bénéfiques, appelées microbiote, qui préservent la santé de l’intestin et de nombreuses cellules du système immunitaire afin de garantir sa santé globale.

L’appareil digestif des chats peut être particulièrement sensible et facilement perturbé par des changements brusques de l'alimentation, par exemple. Il est également conçu pour que les chats mangent plus fréquemment et en plus petites quantités. De nombreux chats visitent leur bol de nourriture plusieurs fois par jour et ne mangent qu’une petite quantité chaque fois. Pour éviter que votre animal de compagnie ne prenne du poids, il est donc important de connaître les rations quotidiennes et de les répartir lors de chaque petit repas.

Estomac Côlon Gros intestin Foie Intestin grêle

Nutriments importants pour la digestion de votre chat

Chaque élément de la nourriture de votre chat peut jouer un rôle dans le soutien de son système digestif délicat et, par conséquent, de sa santé globale. Il est toujours judicieux de consulter votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur l’alimentation la plus adaptée à votre chat et à ses besoins ou sensibilités spécifiques. Étudions à présent les nutriments essentiels et les facteurs qui sont importants pour l’appareil digestif de tous les chats.

Illustration d’un poulet cuit

Protéines

Les protéines sont essentielles à l’alimentation de votre chat. Il a besoin d’une alimentation plus riche en protéines que les chiens ou les humains, mais celle-ci peut lui causer des problèmes si elle n'est pas facile à digérer. Les protéines contiennent également de la taurine, nécessaire au bon fonctionnement de l’organisme des chats, lesquels ne sont pas en mesure de la produire eux-mêmes.

Illustration d’une betterave

Fibres

Les fibres peuvent être essentielles au maintien de la santé de l’appareil digestif de votre chat. Un régime alimentaire riche en fibres peut, par exemple, empêcher la formation de boules de poils et favoriser la régularité des selles. Les prébiotiques sont des fibres qui aident votre chat à absorber les nutriments nécessaires de ses aliments. Les prébiotiques favorisent également le bon équilibre du microbiote pour soutenir la santé digestive des chats et gérer leurs sensibilités.

Illustration de matières grasses

Lipides

Les lipides sont une source d’énergie précieuse pour les chats. Ils contribuent également au bon fonctionnement de certains organes comme la peau. Une quantité excessive de lipides peut cependant être difficile à digérer pour votre chat et peut conduire à l’obésité.

Illustration d’un poisson

Vitamines

Les vitamines D et A sont essentielles dans l’alimentation de votre chat, car celui-ci ne peut pas les créer lui-même et elles sont indispensables pour sa santé.

Illustration de céréales

Glucides

Même si les glucides sont moins importants pour les chats qu’ils le sont pour les humains, ils constituent une source d’énergie. Par ailleurs, les sources de glucides hautement digestibles, telles que le riz, peuvent être bénéfiques pour les chats souffrant de problèmes digestifs.


Comprendre les problèmes digestifs des chats

L’appareil digestif des chats relève d’un équilibre délicat et est donc particulièrement sujet à des problèmes. Les changements alimentaires, le stress, l’anxiété et les problèmes de santé sous-jacents peuvent tous engendrer des maux d’estomac chez votre chat.

Problèmes digestifs courants chez les chats

Parasites

Des parasites microscopiques peuvent s’installer dans les intestins de votre chat et provoquer de graves diarrhées, pouvant entraîner une déshydratation et une perte de poids, ainsi que des douleurs abdominales. Contactez votre vétérinaire si vous pensez que votre chat a des parasites, afin qu’il vous prescrive des médicaments pour aider à les éliminer.

Boules de poils

Les boules de poils peuvent être un problème courant chez les chats d’intérieur, car le toilettage est l’une de leurs principales activités. Lorsque les chats se toilettent, ils avalent des poils morts qui sont généralement éliminés dans leurs selles. Toutefois, s’ils ingèrent une quantité excessive de poils, ils ne sont plus à même de les digérer correctement et cela entraîne la formation de boules de poils qui compromettent la digestion. Vous pouvez aider votre chat en le brossant régulièrement pour éliminer le surplus de poils et en vous assurant que son alimentation contient le bon mélange de fibres pour disperser les poils qu'il a avalés.

Maladies inflammatoires

Si un ou plusieurs des organes digestifs de votre chat sont enflammés, cela pourrait lui causer de l'inconfort et d’autres problèmes. Les effets pourraient comprendre des vomissements et une diarrhée chroniques, ainsi qu'une perte de poids et une modification de l'appétit. Il se peut également que son appétit augmente fortement tandis qu'il essaie d'obtenir les nutriments dont il a besoin.

Signes à surveiller

Si vous pensez que votre chat souffre de problèmes digestifs, il y a plusieurs signes à surveiller, dont :

  • Diarrhée ou constipation.
  • Vomissements ou régurgitation de nourriture ou de boules de poils.
  • Mauvaise haleine ou flatulences fréquentes.
  • Réticence ou difficulté à manger ou augmentation de l’appétit.
  • Perte de poids.
  • Pelage sec, terne et cassant.
  • Signes d’un abdomen douloureux.

Consultez votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chat souffre de maux d’estomac ou d’un problème digestif, il est important de contacter votre vétérinaire. Il pourra ainsi effectuer des examens importants pour identifier les causes potentielles des problèmes. Il pourra également vous conseiller sur les changements à apporter, notamment à l’alimentation de votre chat, pour aider à résoudre les problèmes et l'inconfort qu'il éprouve.

Choisir des aliments appropriés qui favorisent la santé de l’appareil digestif de votre chat

Que vous pensiez que votre chat a des problèmes digestifs ou non, il est toujours judicieux de demander conseil à votre vétérinaire, afin de lui trouver la nourriture la plus adaptée. Une vaste gamme de nourritures pour chats hautement digestibles est disponible pour répondre aux besoins spécifiques de chaque animal : qu’il s’agisse de chats d’intérieur ayant de faibles besoins énergétiques ou de chatons à l'estomac typiquement sensible.

1 L’Encyclopédie des chats, 2017, Royal Canin, p. 254

2 Tout ce qu’il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • Health through nutrition
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