Préserver la santé de l’appareil digestif de votre chien

2018-10-03
Les appareils digestifs des chiens et des humains présentent de nombreuses différences, ce qui signifie qu’ils ont également des besoins alimentaires uniques. Il est important de comprendre ces différences afin que vous puissiez aider à prévenir tout trouble digestif chez votre chien et déceler tout problème susceptible de survenir. En effet, la nourriture qui vous semble délicieuse et nutritive peut causer une gêne abdominale ou même des maux d’estomac chroniques, ou dans certains cas, peut même être toxique.
Terrier Jack Russell adulte couché à l’intérieur sur un plancher en bois

Pourquoi ne pouvons-nous pas nourrir les chiens de la même façon que les humains?

Les chiens ont des besoins alimentaires différents de ceux des humains, car leur physiologie et leur appareil digestif diffèrent. Voici certaines des principales différences :

Illustration d’une truffe de chien

Odeur

Les chiens ont un odorat beaucoup plus sensible que celui des humains ou des chats, et cette caractéristique influence la façon dont ils réagissent à la nourriture qui leur est offerte.

Illustration d’une langue de chien

Goût

Les chiens n'ont cependant pas un sens du goût raffiné. Alors que les humains possèdent environ 9 000 papilles gustatives, les chiens n’en ont qu’environ 1 7001. Les chiens ne choisissent pas leur nourriture en fonction du goût, mais plutôt de l’odeur.

Illustration des dents d'un chien

Mastication

Les chiens ont des mâchoires puissantes et des dents ayant évoluées pour couper, déchirer et moudre leur nourriture. Contrairement aux humains, qui mâchent longuement leur nourriture, les chiens mâchent généralement très peu. La salive des chiens contient également moins d’enzymes digestives, et ne permet donc pas de prédigestion.

Illustration des intestins d'un chien

Intestins

Le transit du gros intestin est très lent, malgré sa petite longueur (20 à 80 cm). La quantité et la diversité de la flore intestinale des chiens sont inférieures à celles des humains. C’est pourquoi les chiens supportent mal une alimentation variée. La longueur de l’intestin grêle varie de 2 à 6 mètres, selon la taille du chien, et la durée du transit est de seulement 2 heures.

Illustration de l’estomac d’un chien

Estomac

Les chiens ont un très grand volume d’estomac, atteignant jusqu’à 8 litres chez les races de très grande taille. Ils peuvent donc consommer de gros repas. L’acidité de leur estomac est également beaucoup plus importante, afin de faciliter la digestion des os, tout en leur permettant de lutter contre les bactéries nocives.

Illustration d’un bol de nourriture pour chiens

L’heure des repas

Les chiens mangent souvent plus vite que les humains, et il est dont important de vous assurer que votre chien mâche ses aliments. Des moyens d'y parvenir comprennent des croquettes de formes et de tailles adaptées, ainsi que des bols spéciaux ou des casse-têtes alimentaires.

Illustration d’un sac de nourriture pour chiens

Alimentation

Les humains sont connus pour être omnivores, et il est recommandé que notre alimentation soit constituée de 60 à 65 % de glucides secs. Les chiens sont également omnivores, mais peuvent survivre avec de faibles niveaux de glucides. Ils ont généralement besoin d’une alimentation plus riche en protéines que les humains.

En plus de ce qui précède, le temps de digestion des chiens constitue une autre différence significative. La digestion des humains peut prendre jusqu’à cinq jours, tandis que la nourriture passe dans les intestins des chien en seulement 12 à 30 heures2.

Examen approfondi de l’appareil digestif des chiens

À l’image des autres mammifères, l’appareil digestif de votre chien décompose les aliments et absorbe les nutriments. Le principal organe de ce processus est l’intestin grêle. Il présente une très grande surface et des cellules conçues pour absorber efficacement les nutriments. Le tube digestif contient également le microbiote : des bactéries bénéfiques qui favorisent la santé de l’intestin des chiens. Et les cellules immunitaires qui aident à protéger votre chien en luttant contre les bactéries nocives ou d’autres agents pathogènes.

Foie Intestin grêle Estomac Côlon Gros intestin

Nutriments importants pour la digestion de votre chien

Pour garantir la bonne santé générale de votre chien, son appareil digestif doit être sain et son alimentation est un facteur clé qui y contribue. Il est important de lui donner des aliments non seulement appropriés à son espèce, mais aussi à sa taille, à sa race, à son âge, à son mode de vie et à ses sensibilités.

Votre vétérinaire peut vous conseiller sur la nourriture la mieux adaptée aux besoins particuliers de votre chien, mais examinons cependant les nutriments et les facteurs clés qui sont importants pour l’appareil digestif de tous les chiens.

Illustration d’un poulet cuit

Protéines

Les protéines favorisent la croissance cellulaire, mais doivent être de grande qualité et hautement digestibles pour être bénéfiques et prévenir les problèmes digestifs chez les chiens.

Illustration d’une betterave

Fibres

Les fibres aident votre chien à se sentir rassasié, à faire passer les aliments dans son appareil digestif et à améliorer la qualité de ses selles. Elles doivent néanmoins être bien équilibrées pour ne pas provoquer de tension au niveau de son intestin.

Illustration de deux bananes

Prébiotiques

Les prébiotiques sont un type de fibres qui favorisent la croissance du microbiote dans l’intestin de votre chien, en vue de le maintenir en bonne santé.

Illustration de céréales

Glucides

Les glucides apportent de l’énergie à votre chien, mais tout comme les protéines, ceux-ci doivent être hautement digestibles.

Illustration d’une bouteille d’huile représentant les matières grasses

Lipides

Les lipides peuvent aider à gérer les sensibilités digestives. Un régime riche en lipides, par exemple, peut fournir l’énergie dont votre chien a besoin dans une plus petite quantité de nourriture. Un aliment pauvre en lipides peut aider si votre chien est sensible aux lipides.

Comprendre les problèmes digestifs des chiens

Même si de nombreux chiens ont un appareil digestif robuste, certains souffrent de problèmes digestifs courants. Et, parfois, ce qui semble être un problème de digestion peut être le signe d'autres problèmes de santé. Il est important de reconnaître le comportement habituel de votre chien, surtout en ce qui concerne ses selles, afin de pouvoir identifier rapidement l’apparition d’un problème.

Signes de problèmes digestifs chez les chiens

Diarrhée

Si votre chien souffre de diarrhée, il commencera à aller à la selle plus fréquemment et ses selles deviendront plus molles ou même liquides. La diarrhée peut être causée par divers facteurs, notamment une infection, une allergie, des parasites ou un aliment inapproprié.

Constipation

Si les selles de votre chien sont dures ou sèches et qu'il ne va pas souvent à la selle, ou s'il force en essayant d'y aller, il peut être constipé. La constipation peut avoir plusieurs causes, notamment l’alimentation, un changement d’environnement, des traumatismes et des problèmes de santé sous-jacents.

Vomissements et régurgitations

La régurgitation se produit généralement peu après que votre chien a avalé quelque chose et c'est le moment où il rejette de la nourriture solide et non digérée. Les vomissements surviennent lorsque votre chien régurgite des aliments et des liquides partiellement digérés. Ces deux symptômes peuvent indiquer l’incapacité de votre chien à digérer correctement des aliments ou un problème lié à son estomac.

Autres points à surveiller

Si votre chien souffre de troubles digestifs, il est susceptible de :

  • Perdre du poids.
  • Avoir un pelage sec, terne et cassant.
  • Avoir des flatulences fréquentes.
  • Présenter une gêne abdominale.
  • Modifier son comportement, ses habitudes alimentaires et son appétit.

Posez des questions à votre vétérinaire

Si vous pensez que votre chien souffre d’un problème digestif, il est important de consulter votre vétérinaire. Il pourra alors l’examiner et déterminer les causes potentielles des problèmes. Il pourra également vous indiquer les changements à apporter à l’alimentation, aux traitements ou au mode de vie de votre chien, afin de le soulager.

Choisir des aliments appropriés qui favorisent la santé de l’appareil digestif de votre animal de compagnie

Que vous pensiez que votre chien a des problèmes digestifs ou non, il est toujours judicieux de demander conseil à votre vétérinaire, afin de lui trouver la nourriture la plus adaptée. Il existe de nombreux aliments pour chiens hautement digestibles qui répondent aux besoins spécifiques de chaque animal : qu’il s’agisse de chiens plus âgés souffrant de problèmes digestifs ou de chiots en croissance dont l’estomac est sensible.

1, 2 Tout ce qu’il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

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Berger allemand et chat abyssin adultes debout en noir et blanc sur un fond blanc

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