Dois-je nourrir mon chien avec des aliments faits maison?

Chien de petite taille debout à l’intérieur à côté d’un bol de nourriture rouge pour chien
La nourriture pour chiens faite maison peut sembler bénéfique pour votre animal. Toutefois, les besoins nutritionnels des chiens sont complexes et ne sont généralement pas satisfaits avec les ingrédients courants qui remplissent notre garde-manger. Voici ce que vous devez savoir sur la nourriture pour chiens faite maison.

Les propriétaires sont de plus en plus tentés de nourrir leur chien avec une nourriture faite maison, dans l’espoir de lui offrir une alimentation et des saveurs plus variées. Même si les gâteries et les repas pour chiens faits maison sont satisfaisants à préparer, les risques liés à cette pratique peuvent l'emporter sur les bienfaits apparents. Les aliments pour animaux de compagnie doivent être élaborés avec soin et contenir un mélange précisément équilibré de nutriments.

Le but des nutriments quotidiens pour les chiens

Selon le Pet Food Institute, votre chien doit ingérer plus de 40 nutriments essentiels au quotidien pour rester en bonne santé1. Chacun de ces nutriments doit être précisément équilibré, car un manque ou un excès de l’un d’entre eux peut conduire à la malnutrition et à une mauvaise santé. Les nutriments essentiels contenus dans la nourriture quotidienne de votre chien ont une influence sur chaque aspect de sa santé.

Fournir de l'énergie Développer et maintenir leurs corps Gérer les problèmes de santé Favoriser la guérison Favoriser la santé du pelage et de la peau

Une formule nutritionnelle équilibrée

Les nutriments essentiels appartiennent à l’une des six familles, qui jouent toutes un rôle essentiel sur la santé de votre chien :

Illustration d’un poulet cuit

Protéines

Les protéines sont nécessaires au maintien de la masse musculaire et une source essentielle d’acides aminés. Les chiens doivent donc en consommer en grande quantité. Elles proviennent généralement de la viande, du poisson, des œufs, des produits laitiers ou des légumes.

Illustration d’une bouteille d’huile représentant les matières grasses

Lipides

Les huiles végétales et les huiles de poisson spéciales, ainsi que les protéines de viande, peuvent fournir les lipides, ou matières grasses, nécessaires au bon déroulement des fonctions corporelles de votre chien, au développement de ses cellules et à l’absorption de vitamines.

Illustration de céréales pour représenter les glucides

Glucides

Les glucides sont une source d’énergie et permettent à d’autres nutriments contenant des calories d’être utilisés ailleurs, comme les protéines pour le maintien de la masse musculaire. Bien qu’ils ne soient pas essentiels, il est recommandé d’inclure d’autres glucides, tels que les fibres, dans l’alimentation des chiens, afin d'aider leur tube digestif.

Illustration d’une viande

Minéraux et vitamines

Les ingrédients frais manquent de certaines vitamines et de certains minéraux. C’est pourquoi un supplément vétérinaire spécialisé offrant les nutriments essentiels restants peut être nécessaire. La viande, par exemple, contient un faible taux de calcium et un niveau élevé de phosphore. Il est donc important de garantir son apport avec précision, car toute inexactitude risque d’engendrer des problèmes osseux chez votre chien.

Illustration d’une bouteille d’eau

Eau

L’eau est un constituant majeur du corps d’un animal. Votre chien doit toujours avoir accès à de l’eau potable fraîche et propre afin de ne pas se déshydrater. L’eau est essentielle à la régulation de la température corporelle, à la mobilité intestinale et à la dispersion des nutriments et des déchets dans le corps.

La mesure de chaque nutriment est déterminée par des facteurs tels que l’âge, la race, le poids, le mode de vie, les sensibilités et l’état de santé, et évoluera au cours de la vie des animaux de compagnie.

Les besoins nutritionnels d’un chien adulte en bonne santé peuvent évoluer de multiples façons en raison de la modification de son niveau d’activité, d’une gestation ou de son environnement familial. Par exemple, les besoins des chiens qui vivent dans un environnement urbain peuvent être différents de ceux des animaux de compagnie qui vivent dans des zones plus rurales.

Pouvez-vous préparer la nourriture de votre chien?

Il s’avère extrêmement compliqué de préparer sa propre nourriture pour chien. Avant même de commencer à modifier l’alimentation de votre animal de compagnie, il est important de consulter un nutritionniste vétérinaire, qui calculera les besoins énergétiques et nutritionnels de votre chien. La race, l’âge, le poids, le niveau d’activité, l’état de santé et les conditions de vie de votre chien seront tous pris en compte lors de l’élaboration de son profil nutritionnel, et chaque nutriment devra être dosé avec précision.

Border collie adulte courant dans un champ

Une fois que les besoins nutritionnels de votre animal de compagnie auront été déterminés et qu’un aliment formulé vous aura été proposé par un nutritionniste vétérinaire, vous devrez investir dans du matériel spécialisé. Cela peut inclure, mais sans s’y limiter, un hachoir à viande haut de gamme, des couperets, des couteaux, des cisailles, des bols, une balance, des récipients, des gants et des planches à découper. Des normes d’hygiène strictes doivent également être respectées tout au long du processus de préparation pour éviter la contamination bactérienne.

Il peut également s’avérer difficile de sélectionner les ingrédients appropriés pour fournir tous les nutriments essentiels. Votre nutritionniste vétérinaire sélectionnera des ingrédients spécifiques afin que votre chien reçoive chaque nutriment dans la quantité appropriée. Certains ingrédients qui nous semblent nutritifs peuvent être toxiques pour votre chien. Par exemple, les oignons sont une excellente source de vitamines et de potassium, qui sont tous deux des familles de nutriments importants pour les animaux de compagnie, mais sont en fait toxiques pour les chiens sous toutes leurs formes.

Même si elles se procurent des ingrédients sûrs pour les chiens, les personnes qui ne sont pas habituées à préparer des aliments pour animaux de compagnie auront probablement du mal à extraire les bons nutriments dans les quantités appropriées. Il en résultera donc un risque de suralimentation ou de malnutrition.

Bien qu’il puisse être facile de trouver des recettes maison d’aliments pour animaux de compagnie, il est important de savoir que même avec le bon équipement et des ingrédients sains et nutritifs, il peut encore être très difficile de créer un aliment complet et équilibré chez soi. Avant de vous engager à produire votre propre nourriture pour animaux de compagnie, vous devez consulter un nutritionniste vétérinaire qui a les connaissances scientifiques et nutritionnelles nécessaires pour garantir pleinement la santé et le bien-être de votre chien à l'aide de diètes maison.

Les chiens sont différents des humains

Si vous envisagez de préparer la nourriture de votre chien, rappelez-vous que les chiens sont très différents des humains, à la fois sur le plan nutritionnel qu'au niveau de leurs habitudes alimentaires.

Le goût est moins important pour les chiens que pour les humains. Nous avons 9 000 papilles gustatives tandis que les chiens n’en ont que 1 700. Leur sens du goût est donc moins développé2.

En tant qu’êtres humains, nous mâchons et savourons notre nourriture, tandis que les chiens mordent et déchirent leurs aliments. Ils mâchent donc moins et mangent plus vite. La nourriture passe moins de temps sur leurs papilles gustatives.

Contrairement aux humains, les chiens n’ont pas besoin d’une alimentation variée. En effet, des maux d’estomac peuvent découler d’un brusque changement d’alimentation. Si jamais vous devez modifier l’aliment de votre animal de compagnie, il est important de le faire lentement et progressivement. Lisez notre guide pour en savoir plus.

Ce qui compte le plus pour un chien, c’est l’arôme, la texture et la température de sa nourriture, ainsi que la régularité et la routine de son alimentation. L’apparence, la couleur et la variété des aliments importent peu. Par ailleurs, des problèmes digestifs risquent de survenir si vous changez trop souvent son alimentation.

Illustration d’un humain et d’un chien

Calcium 1 000 mg 1 280 mg Cuivre 1,3 mg 4,2 mg Zinc 8 mg 42 mg Vitamine D 200 UI 380 UI Vitamine B12 3 µg 25 µg Humain Chien

La nourriture faite maison est-elle appropriée pour mon chien?

Votre chien dépend de vous pour obtenir sa nourriture et tous les nutriments qui le maintiennent en bonne santé, il est donc important que vous choisissiez la formule qui lui convient le mieux.

Bien que la nourriture faite maison pour chien puisse sembler satisfaisante à cuisiner, celle-ci doit être préparée dans des conditions d’hygiène strictes et en quantités exactes pour être sure et nutritive. Il peut également être coûteux et compliqué de s’approvisionner en ingrédients de première qualité.

Vous constaterez peut-être qu’un aliment déjà préparé et équilibré sur le plan nutritionnel, en plus d'être spécialement adapté à l’âge, à la taille, à la race et à l’état de santé de votre chien, constitue une option plus facile et meilleure pour vous et votre chien. Royal Canin s’assure que chaque nutriment est méthodiquement étudié par nos scientifiques et experts en nutrition animale, et est ajusté avec précision en vue de garantir une santé optimale à votre chien.

1 https://www.petfoodinstitute.org/pet-food-matters/ingredients/all-about-function

2 Tout ce qu’il faut savoir sur le rôle des nutriments sur la santé des chats et des chiens, Pr Dominique Grandjean, 2006, Royal Canin SAS

  • Health through nutrition
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Chez Royal Canin, nous concentrons nos efforts sur la compréhension des besoins uniques des chats et des chiens. Tous nos produits sont conçus pour créer des formules nutritionnelles précises et adaptées visant à appuyer leur santé et leur bien-être à long terme. Apprenez-en plus sur notre approche scientifique en matière de nutrition pour animaux de compagnie.

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