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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Ce que les chats âgés doivent tirer de leur alimentation

Ageing cat standing indoors eating from a red bowl.
Les besoins nutritionnels de votre chat plus âgé sont très différents de ceux qu’il avait en tant que chaton. Apprenez-en davantage sur ce qui doit être inclus dans son alimentation pour préserver sa santé.

À mesure que votre chat vieillit, son corps change, ce qui signifie que son alimentation et la façon dont vous le nourrissez doivent également changer. À partir de 11 ans environ, votre chat est considéré comme « âgé » et a besoin de nutriments différents de ceux des premiers stades de sa vie.

Que se passe-t-il dans le corps de votre chat lorsqu’il vieillit?

Au fur et à mesure que votre chat grandit, et à partir de l’âge de 11 ans environ, vous remarquerez des signes extérieurs indiquant que son corps et son comportement changent.

Il peut dormir plus ou se comporter différemment, par exemple, être moins sociable ou vocaliser plus. Vous remarquerez peut-être que sa peau et son pelage deviennent moins soyeux ou blanchissent. À mesure que ses articulations vieillissent, il peut avoir plus de difficultés à marcher régulièrement, à sauter ou à se toiletter.

Les fonctions corporelles intérieures de votre chat ralentissent. Son système immunitaire est moins efficace, tout comme sa digestion. Des problèmes dentaires, tels que l’usure des dents ou une maladie des gencives, peuvent affecter son appétit, car le fait de manger peut être douloureux pour lui. Il peut ainsi perdre du poids. Sa capacité à sentir, à goûter et à entendre s’amenuise également et sa résistance au stress diminue.

Votre chat peut également commencer à souffrir de maladies courantes chez les chats âgés, telles que les maladies rénales, le diabète, l'arthrose ou l’hyperthyroïdie, bien qu’elles puissent être soulagées grâce à une alimentation adéquate et à des médicaments appropriés.

Quelle est l’incidence du processus de vieillissement sur les besoins nutritionnels de votre chat?

Comme les aptitudes physiques de votre chat changent, il a besoin d’une alimentation différente par rapport à toute autre période de sa vie. 

Son système digestif demande maintenant plus d’efforts pour digérer et absorber les nutriments contenus dans ses aliments, en particulier les lipides et les protéines. Des problèmes dentaires et digestifs signifient également que votre chat peut avoir du mal à manger ou à mâcher les aliments qu’il a consommés précédemment. Des textures plus molles, de type mousses, peuvent donc être plus faciles à manger.

Une diminution de la capacité à sentir et à goûter peut affecter son appétit, de sorte que sa nourriture doit être particulièrement agréable au goût. Il est ainsi plus enclin à la manger et continue donc à obtenir les nutriments dont il a besoin.

Ageing cat sitting indoors next to a cream bowl.

Quels sont les nutriments spécifiques dont un chat âgé a besoin?

Pour préserver sa santé et ralentir la progression des maladies associées au vieillissement, le régime alimentaire de votre chat âgé devrait comporter des éléments nutritifs spécifiques. Par exemple, la glucosamine, la chondroïtine et les acides gras libres comme l’EPA et la DHA, ainsi que l’extrait de moules vertes, contribuent à améliorer la mobilité des chats vieillissants. Les formules vétérinaires conçues pour améliorer la mobilité des chats donnent de bons résultats, et la douleur est réduite après un mois de traitement par voie alimentaire.

Les problèmes digestifs peuvent être atténués avec des formules élaborées avec précision et une sélection judicieuse de nutriments de haute qualité. Les protéines hautement digestibles, par exemple, aident les chats matures à mieux digérer. La pulpe de betterave peut avoir un effet prébiotique bénéfique, tandis que les acides gras oméga-3, EPA/DHA, aident à maintenir la santé digestive.

Les chats plus âgés peuvent souffrir d’insuffisance rénale chronique et de problèmes urinaires. La limitation d’apports en phosphore dans la diète d’un chat mature prédisposé peut contribuer à retarder l’apparition de la maladie. Le phosphore est l’un des premiers éléments à atteindre des niveaux toxiques dans le sang chez les chats souffrant de maladie rénale. Les aliments plus humides ou contribuant à augmenter la consommation d’eau de votre chat sont également bénéfiques, car ils font augmenter le volume d’urine que votre chat évacue, réduisant ainsi le risque de formation de calculs.

Pour un chat âgé, quatre aspects de son alimentation sont à prendre en compte : ses aliments doivent être faciles à digérer, complets et équilibrés, contribuer à son bien-être et ralentir le processus de vieillissement. Adressez-vous à votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur le type de nourriture qui répondra au mieux à tous les besoins de votre chat âgé.

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