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Chaton Sacré de Birmanie et Yorkshire terrier adulte en noir et blanc sur fond blanc

Leucémie féline

Young cat lying down on an examination table being given an injection.
La leucémie féline (FeLV) est un rétrovirus appartenant au même groupe de virus que le VIH. Il est aujourd’hui beaucoup moins courant chez les chats que par le passé, avec moins de 1 % des chats en santé infectés.

 
Qu’est-ce que la leucémie féline?

La leucémie féline (FeLV) est un rétrovirus appartenant au même groupe de virus que le VIH; il ne peut cependant pas infecter les humains.

Il est aujourd’hui beaucoup moins courant chez les chats que par le passé; moins de 1 % des chats en santé en sont infectés. Cela est dû à des campagnes de vaccination à grande échelle efficaces chez les chatons et les chats depuis les années 1990.
 

Que se passe-t-il si mon chat ou mon chaton contracte la leucémie féline?

La leucémie féline inhibe le système immunitaire et provoque une infection lente, laissant le chat infecté très vulnérable à d’autres maladies, notamment :
  • les cancers
  • l’inflammation de différents organes
  • les problèmes du système reproducteur

Chez les chatons, il peut provoquer un déclin lent et progressif qui, s’il n’est pas traité, peut entraîner la mort
 

Comment se transmet la leucémie féline?

Elle se transmet entre les chats par la salive lorsqu’ils font leur toilette mutuellement, partagent des bols de nourriture et sont généralement proches les uns des autres. Elle peut également se transmettre par d’autres sécrétions corporelles, par le sang et par le lait.

C’est un virus qui peut se cacher dans les cellules du corps du chaton ou du chat, ce qu’on appelle la latence. Le virus insère son ADN dans celui du chat, et le virus peut s’activer et provoquer la maladie longtemps après l’infection initiale.
 

Si mon chat attrape la leucémie féline, combien de temps la maladie peut-elle durer?

L’évolution de la leucémie féline dure généralement jusqu’à trois ans, bien que dans de nombreux cas, le chat décède plus tôt.
 

Est-il possible de faire vacciner son chat contre la leucémie féline?

Heureusement, il existe un vaccin qui aide à prévenir l’infection persistante et une maladie mortelle.

Le vaccin contre la leucémie féline est l’un des vaccins de base, c’est-à-dire qu’il est obligatoire pour tous les chats et les chatons. Vous devriez parler à votre vétérinaire pour établir un programme de vaccination approprié pour votre chaton.
 

Quel est le meilleur moment pour faire vacciner mon chaton?

L’âge idéal pour la première vaccination est huit semaines; elle sera suivie de vaccins de rappel de trois à cinq semaines plus tard. Votre chaton recevra alors les vaccins essentiels qui le protègent contre les maladies les plus courantes et qui présentent le plus de risques. Ces vaccins offrent une protection contre:

  • la grippe féline – l’herpèsvirus félin (FHV) et le calicivirus félin (FCV)
  • la panleucopénie féline (FPV)
  • le virus de la leucémie féline (FeLV)

Votre vétérinaire vous renseignera également sur tout autre vaccin recommandé pour votre chaton, en fonction de son mode de vie, en particulier s’il ira à l’extérieur ou non, ou s’il sera en contact avec d’autres chats.
  

Le vaccin contre la leucémie féline nécessite-t-il une injection de rappel?

Oui. Comme pour les autres vaccins de base, votre vétérinaire administrera un premier vaccin de rappel pour la leucémie féline entre l’âge de 12 et de 16 semaines.

Dès que votre chaton aura atteint l’âge d’un an, il faudra lui administrer son premier vaccin de rappel annuel, qui doit être renouvelé chaque année par la suite. Il est important de communiquer avec votre vétérinaire si vous avez besoin d’informations supplémentaires ou de conseils de spécialistes.

 
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